fortune(6): fix more typos, whitespace, remove dupes
[dragonfly.git] / games / fortune / datfiles / fortunes
1 This fortune brought to you by:
2                 The DragonFly BSD Project
3 %
4 =======================================================================
5 ||                                                                   ||
6 || The FORTUNE-COOKIE program is soon to be a Major Motion Picture!  ||
7 ||         Watch for it at a theater near you next summer!           ||
8 ||                                                                   ||
9 =======================================================================
10         Francis Ford Coppola presents a George Lucas Production:
11                         "Fortune Cookie"
12         Directed by Steven Spielberg.
13         Starring  Harrison Ford  Bette Midler  Marlon Brando
14                   Christopher Reeves  Marilyn Chambers
15                   and Bob Hope as "The Waiter".
16         Costumes Designed by Pierre Cardin.
17         Special Effects by Timothy Leary.
18         Read the Warner paperback!
19         Invoke the Unix program!
20         Soundtrack on XTC Records.
21         In 70mm and Dolby Stereo at selected theaters and terminal
22                 centers.
23 %
24                                                 PLAYGIRL, Inc.
25                                                 Philadelphia, Pa.  19369
26 Dear Sir:
27         Your name has been submitted to us with your photo.  I regret to
28 inform you that we will be unable to use your body in our centerfold.  On
29 a scale of one to ten, your body was rated a minus two by a panel of women
30 ranging in age from 60 to 75 years.  We tried to assemble a panel in the
31 age bracket of 25 to 35 years, but we could not get them to stop laughing
32 long enough to reach a decision.  Should the taste of the American woman
33 ever change so drastically that bodies such as yours would be appropriate
34 in our magazine, you will be notified by this office.  Please, don't call
35 us.
36         Sympathetically,
37         Amanda L. Smith
38
39 p.s.    We also want to commend you for your unusual pose.  Were you
40         wounded in the war, or do you ride your bike a lot?
41 %
42                         _-^--^=-_
43                    _.-^^          -~_
44                 _--                  --_
45                <                        >)
46                |                         |
47                 \._                   _./
48                    ```--. . , ; .--'''
49                          | |   |
50                       .-=||  | |=-.
51                       `-=#$%&%$#=-'
52                          | ;  :|
53                 _____.,-#%&$@%#&#~,._____
54 %
55                                 FROM THE DESK OF
56                                 Dorothy Gale
57
58         Auntie Em:
59                 Hate you.
60                 Hate Kansas.
61                 Taking the dog.
62                         Dorothy
63 %
64                                 FROM THE DESK OF
65                                 Rapunzel
66
67 Dear Prince:
68
69         Use ladder tonight --
70         you're splitting my ends.
71 %
72                                 SEMINAR ANNOUNCEMENT
73
74 Title:          Are Frogs Turing Compatible?
75 Speaker:        Don "The Lion" Knuth
76
77                                 ABSTRACT
78         Several researchers at the University of Louisiana have been studying
79 the computing power of various amphibians, frogs in particular.  The problem
80 of frog computability has become a critical issue that ranges across all areas
81 of computer science.  It has been shown that anything computable by an amphi-
82 bian community in a fixed-size pond is computable by a frog in the same-size
83 pond -- that is to say, frogs are Pond-space complete.  We will show that
84 there is a log-space, polywog-time reduction from any Turing machine program
85 to a frog.  We will suggest these represent a proper subset of frog-computable
86 functions.
87         This is not just a let's-see-how-far-those-frogs-can-jump seminar.
88 This is only for hardcore amphibian-computation people and their colleagues.
89         Refreshments will be served.  Music will be played.
90 %
91                                 UNIX Trix
92
93 For those of you in the reseller business, here is a helpful tip that will
94 save your support staff a few hours of precious time.  Before you send your
95 next machine out to an untrained client, change the permissions on /etc/passwd
96 to 666 and make sure there is a copy somewhere on the disk.  Now when they
97 forget the root password, you can easily login as an ordinary user and correct
98 the damage.  Having a bootable tape (for larger machines) is not a bad idea
99 either.  If you need some help, give us a call.
100
101                 -- CommUNIXque 1:1, ASCAR Business Systems
102 %
103                          ___====-_  _-====___
104                   _--~~~#####// '  ` \\#####~~~--_
105                 -~##########// (    ) \\##########~-_
106                -############//  |\^^/|  \\############-
107              _~############//   (O||O)   \\############~_
108             ~#############((     \\//     ))#############~
109            -###############\\    (oo)    //###############-
110           -#################\\  / `' \  //#################-
111          -###################\\/  ()  \//###################-
112         _#/|##########/\######(  (())  )######/\##########|\#_
113         |/ |#/\#/\#/\/  \#/\##|  \()/  |##/\#/  \/\#/\#/\#| \|
114         `  |/  V  V  `   V  )||  |()|  ||(  V   '  V /\  \|  '
115            `   `  `      `  / |  |()|  | \  '      '<||>  '
116                            (  |  |()|  |  )\        /|/
117                           __\ |__|()|__| /__\______/|/
118                          (vvv(vvvv)(vvvv)vvv)______|/
119 %
120                         -- Gifts for Children --
121
122 This is easy.  You never have to figure out what to get for children,
123 because they will tell you exactly what they want.  They spend months
124 and months researching these kinds of things by watching Saturday-
125 morning cartoon-show advertisements.  Make sure you get your children
126 exactly what they ask for, even if you disapprove of their choices.  If
127 your child thinks he wants Murderous Bob, the Doll with the Face You
128 Can Rip Right Off, you'd better get it.  You may be worried that it
129 might help to encourage your child's antisocial tendencies, but believe
130 me, you have not seen antisocial tendencies until you've seen a child
131 who is convinced that he or she did not get the right gift.
132                 -- Dave Barry, "Christmas Shopping: A Survivor's Guide"
133 %
134                         -- Gifts for Men --
135
136 Men are amused by almost any idiot thing -- that is why professional
137 ice hockey is so popular -- so buying gifts for them is easy.  But you
138 should never buy them clothes.  Men believe they already have all the
139 clothes they will ever need, and new ones make them nervous.  For
140 example, your average man has 84 ties, but he wears, at most, only
141 three of them.  He has learned, through humiliating trial and error,
142 that if he wears any of the other 81 ties, his wife will probably laugh
143 at him ("You're not going to wear THAT tie with that suit, are you?").
144 So he has narrowed it down to three safe ties, and has gone several
145 years without being laughed at.  If you give him a new tie, he will
146 pretend to like it, but deep inside he will hate you.
147
148 If you want to give a man something practical, consider tires.  More
149 than once, I would have gladly traded all the gifts I got for a new set
150 of tires.
151                 -- Dave Barry, "Christmas Shopping: A Survivor's Guide"
152 %
153                         *** NEWSFLASH ***
154 Russian tanks steamrolling through New Jersey!!!!  Details at eleven!
155 %
156                         ACHTUNG!!!
157
158 Das machine is nicht fur gefingerpoken und mittengrabben.  Ist easy
159 schnappen der springenwerk, blowenfusen und corkenpoppen mit
160 spitzensparken.  Ist nicht fur gewerken by das dummkopfen.  Das
161 rubbernecken sightseeren keepen hands in das pockets.  Relaxen und
162 vatch das blinkenlights!!!
163 %
164                         Chapter 1
165
166 The story so far:
167
168         In the beginning the Universe was created.  This has made a lot
169 of people very angry and been widely regarded as a bad move.
170                 -- Douglas Adams, "The Restaurant at the End of the Universe"
171 %
172                         DELETE A FORTUNE!
173
174 Don't some of these fortunes just drive you nuts?!  Wouldn't you like
175 to see some of them deleted from the system?  You can!  Just mail to
176 "fortune" with the fortune you hate most, and we MIGHT make sure it
177 gets expunged.
178 %
179                         Get GUMMed
180                         --- ------
181 The Gurus of Unix Meeting of Minds (GUMM) takes place Wednesday, April
182 1, 2076 (check THAT in your perpetual calendar program), 14 feet above
183 the ground directly in front of the Milpitas Gumps.  Members will grep
184 each other by the hand (after intro), yacc a lot, smoke filtered
185 chroots in pipes, chown with forks, use the wc (unless uuclean), fseek
186 nice zombie processes, strip, and sleep, but not, we hope, od.  Three
187 days will be devoted to discussion of the ramifications of whodo.  Two
188 seconds have been allotted for a complete rundown of all the user-
189 friendly features of Unix.  Seminars include "Everything You Know is
190 Wrong", led by Tom Kempson, "Batman or Cat:man?" led by Richie Dennis
191 "cc C?  Si!  Si!" led by Kerwin Bernighan, and "Document Unix, Are You
192 Kidding?" led by Jan Yeats.  No Reader Service No. is necessary because
193 all GUGUs (Gurus of Unix Group of Users) already know everything we
194 could tell them.
195                 -- Dr. Dobb's Journal, June '84
196 %
197                         It's grad exam time...
198 COMPUTER SCIENCE
199         Inside your desk you'll find a listing of the DEC/VMS operating
200 system in IBM 1710 machine code. Show what changes are necessary to convert
201 this code into a UNIX Berkeley 7 operating system.  Prove that these fixes are
202 bug free and run correctly. You should gain at least 150% efficiency in the
203 new system.  (You should take no more than 10 minutes on this question.)
204
205 MATHEMATICS
206         If X equals PI times R^2, construct a formula showing how long
207 it would take a fire ant to drill a hole through a dill pickle, if the
208 length-girth ratio of the ant to the pickle were 98.17:1.
209
210 GENERAL KNOWLEDGE
211 Describe the Universe.  Give three examples.
212 %
213                         It's grad exam time...
214 MEDICINE
215         You have been provided with a razor blade, a piece of gauze, and a
216 bottle of Scotch.  Remove your appendix.  Do not suture until your work has
217 been inspected.  (You have 15 minutes.)
218
219 HISTORY
220         Describe the history of the papacy from its origins to the present
221 day, concentrating especially, but not exclusively, on its social, political,
222 economic, religious and philosophical impact upon Europe, Asia, America, and
223 Africa.  Be brief, concise, and specific.
224
225 BIOLOGY
226         Create life.  Estimate the differences in subsequent human culture
227 if this form of life had been created 500 million years ago or earlier, with
228 special attention to its probable effect on the English parliamentary system.
229 %
230                         Pittsburgh driver's test
231 10: Potholes are
232         a) extremely dangerous.
233         b) patriotic.
234         c) the fault of the previous administration.
235         d) all going to be fixed next summer.
236 The correct answer is b.
237 Potholes destroy unpatriotic, unamerican, imported cars, since the holes
238 are larger than the cars.  If you drive a big, patriotic, American car
239 you have nothing to worry about.
240 %
241                         Pittsburgh driver's test
242 2: A traffic light at an intersection changes from yellow to red, you should
243         a) stop immediately.
244         b) proceed slowly through the intersection.
245         c) blow the horn.
246         d) floor it.
247 The correct answer is d.
248 If you said c, you were almost right, so give yourself a half point.
249 %
250                         Pittsburgh driver's test
251 3: When stopped at an intersection you should
252         a) watch the traffic light for your lane.
253         b) watch for pedestrians crossing the street.
254         c) blow the horn.
255         d) watch the traffic light for the intersecting street.
256 The correct answer is d.
257 You need to start as soon as the traffic light for the intersecting
258 street turns yellow.
259 Answer c is worth a half point.
260 %
261                         Pittsburgh driver's test
262 4: Exhaust gas is
263         a) beneficial.
264         b) not harmful.
265         c) toxic.
266         d) a punk band.
267 The correct answer is b.
268 The meddling Washington eco-freak communist bureaucrats who say otherwise
269 are liars.  (Message to those who answered d.  Go back to California where
270 you came from.  Your kind are not welcome here.)
271 %
272                         Pittsburgh driver's test
273 5: Your car's horn is a vital piece of safety equipment.
274    How often should you test it?
275         a) once a year.
276         b) once a month.
277         c) once a day.
278         d) once an hour.
279 The correct answer is d.
280 You should test your car's horn at least once every hour,
281 and more often at night or in residential neighborhoods.
282 %
283                         Pittsburgh driver's test
284 7: The car directly in front of you has a flashing right tail light
285    but a steady left tail light.  This means
286         a) One of the tail lights is broken.  You should blow your
287            horn to call the problem to the driver's attention.
288         b) The driver is signaling a right turn.
289         c) The driver is signaling a left turn.
290         d) The driver is from out of town.
291 The correct answer is d.
292 Tail lights are used in some foreign countries to signal turns.
293 %
294                         Pittsburgh driver's test
295 8: Pedestrians are
296         a) irrelevant.
297         b) communists.
298         c) a nuisance.
299         d) difficult to clean off the front grille.
300 The correct answer is a.  Pedestrians are not in cars, so they
301 are totally irrelevant to driving, and you should ignore them
302 completely.
303 %
304                         Pittsburgh driver's test
305 9: Roads are salted in order to
306         a) kill grass.
307         b) melt snow.
308         c) help the economy.
309         d) prevent potholes.
310 The correct answer is c.
311 Road salting employs thousands of persons directly, and millions more
312 indirectly, for example, salt miners and rustproofers.  Most important,
313 salting reduces the life spans of cars, thus stimulating the car and
314 steel industries.
315 %
316
317                  (  /\__________/\  )
318                   \(^ @___..___@ ^)/
319                    /\ (\/\/\/\/) /\
320                   /  \(/\/\/\/\)/  \
321                 -(    """"""""""    )
322                   \      _____      /
323                   (     /(   )\     )
324                   _)   (_V) (V_)   (_
325                  (V)(V)(V)   (V)(V)(V)
326
327 %
328                     ___====-_  _-====___
329               _--~~~#####//      \\#####~~~--_
330            _-~##########// (    ) \\##########~-_
331           -############//  :\^^/:  \\############-
332         _~############//   (@::@)   \\############~_
333        ~#############((     \\//     ))#############~
334       -###############\\    (^^)    //###############-
335      -#################\\  / "" \  //#################-
336     -###################\\/      \//###################-
337    _#/:##########/\######(   /\   )######/\##########:\#_
338    :/ :#/\#/\#/\/  \#/\##\  :  :  /##/\#/  \/\#/\#/\#: \:
339    "  :/  V  V  "   V  \#\: :  : :/#/  V   "  V  V  \:  "
340       "   "  "      "   \ : :  : : /   "      "  "   "
341 %
342                         Has your family tried 'em?
343
344                            POWDERMILK BISCUITS
345
346                  Heavens, they're tasty and expeditious!
347
348            They're made from whole wheat, to give shy persons the
349            strength to get up and do what needs to be done.
350
351                            POWDERMILK BISCUITS
352
353         Buy them ready-made in the big blue box with the picture of the
354         biscuit on the front, or in the brown bag with the dark stains
355                          that indicate freshness.
356 %
357                       THE STORY OF CREATION
358                                or
359                          THE MYTH OF URK
360
361 In the beginning there was data.  The data was without form and null,
362 and darkness was upon the face of the console; and the Spirit of IBM
363 was moving over the face of the market.  And DEC said, "Let there be
364 registers"; and there were registers.  And DEC saw that they carried;
365 and DEC separated the data from the instructions.  DEC called the data
366 Stack, and the instructions they called Code.  And there was evening
367 and there was morning, one interrupt ...
368                 -- Rico Tudor
369 %
370                 A Severe Strain on the Credulity
371
372 As a method of sending a missile to the higher, and even to the highest
373 parts of the earth's atmospheric envelope, Professor Goddard's rocket
374 is a practicable and therefore promising device.  It is when one
375 considers the multiple-charge rocket as a traveler to the moon that one
376 begins to doubt ... for after the rocket quits our air and really
377 starts on its journey, its flight would be neither accelerated nor
378 maintained by the explosion of the charges it then might have left.
379 Professor Goddard, with his "chair" in Clark College and countenancing
380 of the Smithsonian Institution, does not know the relation of action to
381 re-action, and of the need to have something better than a vacuum
382 against which to react ... Of course he only seems to lack the
383 knowledge ladled out daily in high schools.
384                 -- New York Times Editorial, 1920
385 %
386                 AMAZING BUT TRUE ...
387
388 If all the salmon caught in Canada in one year were laid end to end
389 across the Sahara Desert, the smell would be absolutely awful.
390 %
391                 AMAZING BUT TRUE ...
392
393 There is so much sand in Northern Africa that if it were spread out it
394 would completely cover the Sahara Desert.
395 %
396                 Another Glitch in the Call
397                 ------- ------ -- --- ----
398         (Sung to the tune of the classic Pink Floyd song.)
399
400 We don't need no indirection
401 We don't need no flow control
402 No data typing or declarations
403 Did you leave the lists alone?
404
405         Hey!  Hacker!  Leave those lists alone!
406
407 Chorus:
408         All in all, it's just a pure-LISP function call.
409         All in all, it's just a pure-LISP function call.
410 %
411                 Answers to Last Fortune's Questions:
412
413 (1) None.  (Moses didn't have an ark).
414 (2) Your mother, by the pigeonhole principle.
415 (3) I don't know.
416 (4) Who cares?
417 (5) 6 (or maybe 4, or else 3).  Mr. Alfred J. Duncan of Podunk,
418     Montana, submitted an interesting solution to Problem 5.
419 (6) There is an interesting solution to this problem on page 1029 of my
420     book, which you can pick up for $23.95 at finer bookstores and
421     bathroom supply outlets (or 99 cents at the table in front of
422     Papyrus Books).
423 %
424                 DETERIORATA
425
426 Go placidly amid the noise and waste,
427 And remember what comfort there may be in owning a piece thereof.
428 Avoid quiet and passive persons, unless you are in need of sleep.
429 Rotate your tires.
430 Speak glowingly of those greater than yourself,
431 And heed well their advice -- even though they be turkeys.
432 Know what to kiss -- and when.
433 Remember that two wrongs never make a right,
434 But that three do.
435 Wherever possible, put people on "HOLD".
436 Be comforted, that in the face of all aridity and disillusionment,
437 And despite the changing fortunes of time,
438 There is always a big future in computer maintenance.
439
440         You are a fluke of the universe ...
441         You have no right to be here.
442         Whether you can hear it or not, the universe
443         Is laughing behind your back.
444                 -- National Lampoon
445 %
446                 Double Bucky
447         (Sung to the tune of "Rubber Duckie")
448
449 Double bucky, you're the one!
450 You make my keyboard lots of fun
451         Double bucky, an additional bit or two:
452 (Vo-vo-de-o!)
453 Control and Meta side by side,
454 Augmented ASCII, nine bits wide!
455         Double bucky, a half a thousand glyphs, plus a few!
456
457 Oh, I sure wish that I,
458 Had a couple of bits more!
459 Perhaps a set of pedals to make the number of bits four.
460
461 Double bucky, left and right
462 OR'd together, outta sight!
463         Double bucky, I'd like a whole word of
464         Double bucky, I'm happy I heard of
465         Double bucky, I'd like a whole word of you!
466                 -- Guy L. Steele, Jr., (C) 1978
467                 (to Nicholas Wirth, who suggested that an extra bit
468                 be added to terminal codes on 36-bit machines for use
469                 by screen editors.)
470 %
471                 Gimmie That Old Time Religion
472 We will follow Zarathustra,             We will worship like the Druids,
473 Zarathustra like we use to,             Dancing naked in the woods,
474 I'm a Zarathustra booster,              Drinking strange fermented fluids,
475 And he's good enough for me!            And it's good enough for me!
476         (chorus)                                (chorus)
477
478 In the church of Aphrodite,
479 The priestess wears a see-through nightie,
480 She's a mighty righteous sightie,
481 And she's good enough for me!
482         (chorus)
483
484 CHORUS: Give me that old time religion,
485         Give me that old time religion,
486         Give me that old time religion,
487         'Cause it's good enough for me!
488 %
489                 Hard Copies and Chmod
490
491 And everyone thinks computers are impersonal
492 cold diskdrives hardware monitors
493 user-hostile software
494
495 of course they're only bits and bytes
496 and characters and strings
497 and files
498
499 just some old textfiles from my old boyfriend
500 telling me he loves me and
501 he'll take care of me
502
503 simply a discarded printout of a friend's directory
504 deep intimate secrets and
505 how he doesn't trust me
506
507 couldn't hurt me more if they were scented in lavender or mould
508 on personal stationery
509                 -- terri@csd4.milw.wisc.edu
510 %
511                 MORE SPORTS RESULTS:
512 The Beverly Hills Freudians tied the Chicago Rogerians 0-0 last
513 Saturday night.  The match started with a long period of silence while
514 the Freudians waited for the Rogerians to free associate and the
515 Rogerians waited for the Freudians to say something they could
516 paraphrase.  The stalemate was broken when the Freudians' best player
517 took the offensive and interpreted the Rogerians' silence as reflecting
518 their anal-retentive personalities.  At this the Rogerians' star player
519 said "I hear you saying you think we're full of ka-ka."  This started a
520 fight and the match was called by officials.
521 %
522                 `O' LEVEL COUNTER CULTURE
523 Timewarp allowed: 3 hours.  Do not scrawl situationalist graffiti in the
524 margins or stub your rollups in the inkwells.  Orange may be worn.  Credit
525 will be given to candidates who self-actualize.
526
527         1: Compare and contrast Pink Floyd with Black Sabbath and say why
528 neither has street credibility.
529         2: "Even Buddha would have been hard pushed to reach Nirvana squatting
530 on a juggernaut route."  Consider the dialectic of inner truth and inner
531 city.
532         3: Discuss degree of hassle involved in paranoia about being sucked
533 into a black hole.
534         4: "The Egomaniac's Liberation Front were a bunch of revisionist
535 ripoff merchants."  Comment on this insult.
536         5: Account for the lack of references to brown rice in Dylan's lyrics.
537         6: "Castenada was a bit of a bozo."  How far is this a fair summing
538 up of western dualism?
539         7: Hermann Hesse was a Pisces.  Discuss.
540 %
541                 OUTCONERR
542 Twas FORTRAN as the doloop goes
543         Did logzerneg the ifthen block
544 All kludgy were the function flows
545         And subroutines adhoc.
546
547 Beware the runtime-bug my friend
548         squrooneg, the false goto
549 Beware the infiniteloop
550         And shun the inprectoo.
551 %
552                 Safety Tips for the Post-Nuclear Existence
553                   Tip #1: How to tell when you are dead.
554
555 (1) Little things start bothering you: little things like worms, bugs,
556     ants.
557 (2) Something is missing in your personal relationships.
558 (3) Your dog becomes overly affectionate.
559 (4) You have a hard time getting a waiter.
560 (5) Exotic birds flock around you.
561 (6) People ignore you at parties.
562 (7) You have a hard time getting up in the morning.
563 (8) You no longer get off on cocaine.
564 %
565                 Safety Tips for the Post-Nuclear Existence
566 (1)  Never use an elevator in a building that has been hit by a nuclear
567      bomb; use the stairs.
568 (2)  When you're flying through the air, remember to roll when you hit
569      the ground.
570 (3)  If you're on fire, avoid gasoline and other flammable materials.
571 (4)  Don't attempt communication with dead people; it will only lead to
572      psychological problems.
573 (5)  Food will be scarce; you will have to scavenge.  Learn to
574      recognize foods that will be available after the bomb: mashed
575      potatoes, shredded wheat, tossed salad, ground beef, etc.
576 (6)  Put your hand over your mouth when you sneeze; internal organs
577      will be scarce in the post-nuclear age.
578 (7)  Try to be neat; fall only in designated piles.
579 (8)  Drive carefully in "Heavy Fallout" areas; people could be
580      staggering illegally.
581 (9)  Nutritionally, hundred dollar bills are equal to ones, but more
582      sanitary due to limited circulation.
583 (10) Accumulate mannequins now; spare parts will be in short supply on
584      D-Day.
585 %
586                 The Guy on the Right Doesn't Stand a Chance
587 The guy on the right has the Osborne 1, a fully functional computer system
588 in a portable package the size of a briefcase.  The guy on the left has an
589 Uzi submachine gun concealed in his attache case.  Also in the case are four
590 fully loaded, 32-round clips of 125-grain 9mm ammunition.  The owner of the
591 Uzi is going to get more tactical firepower delivered -- and delivered on
592 target -- in less time, and with less effort.  All for $795. It's inevitable.
593 If you're going up against some guy with an Osborne 1 -- or any personal
594 computer -- he's the one who's in trouble.  One round from an Uzi can zip
595 through ten inches of solid pine wood, so you can imagine what it will do
596 to structural foam acrylic and sheet aluminum.  In fact, detachable magazines
597 for the Uzi are available in 25-, 32-, and 40-round capacities, so you can
598 take out an entire office full of Apple II or IBM Personal Computers tied
599 into Ethernet or other local-area networks.  What about the new 16-bit
600 computers, like the Lisa and Fortune?  Even with the Winchester backup,
601 they're no match for the Uzi.  One quick burst and they'll find out what
602 Unix means.  Make your commanding officer proud.  Get an Uzi -- and come home
603 a winner in the fight for office automatic weapons.
604                 -- "InfoWorld", June, 1984
605 %
606                 The Split-Atom Blues
607 Gimme Twinkies, gimme wine,
608         Gimme jeans by Calvin Klein...
609 But if you split those atoms fine,
610         Mama keep 'em off those genes of mine!
611 Gimme zits, take my dough,
612         Gimme arsenic in my jelly roll...
613 Call the devil and sell my soul,
614         But Mama keep dem atoms whole!
615                 -- Milo Bloom
616 %
617                 The Three Major Kind of Tools
618
619 * Tools for hitting things to make them loose or to tighten them up or
620   jar their many complex, sophisticated electrical parts in such a
621   manner that they function perfectly.  (These are your hammers, maces,
622   bludgeons, and truncheons.)
623
624 * Tools that, if dropped properly, can penetrate your foot.  (Awls)
625
626 * Tools that nobody should ever use because the potential danger is far
627   greater than the value of any project that could possibly result.
628   (Power saws, power drills, power staplers, any kind of tool that uses
629   any kind of power more advanced than flashlight batteries.)
630                 -- Dave Barry, "The Taming of the Screw"
631 %
632                 (to "The Caissons Go Rolling Along")
633 Scratch the disks, dump the core,       Shut it down, pull the plug
634 Roll the tapes across the floor,        Give the core an extra tug
635 And the system is going to crash.       And the system is going to crash.
636 Teletypes smashed to bits.              Mem'ry cards, one and all,
637 Give the scopes some nasty hits         Toss out halfway down the hall
638 And the system is going to crash.       And the system is going to crash.
639 And we've also found                    Just flip one switch
640 When you turn the power down,           And the lights will cease to twitch
641 You turn the disk readers into trash.   And the tape drives will crumble
642                                                 in a flash.
643 Oh, it's so much fun,                   When the CPU
644 Now the CPU won't run                   Can print nothing out but "foo,"
645 And the system is going to crash.       The system is going to crash.
646 %
647                 'Twas the Night before Crisis
648
649 'Twas the night before crisis, and all through the house,
650         Not a program was working not even a browse.
651 The programmers were wrung out too mindless to care,
652         Knowing chances of cutover hadn't a prayer.
653 The users were nestled all snug in their beds,
654         While visions of inquiries danced in their heads.
655 When out in the lobby there arose such a clatter,
656         I sprang from my tube to see what was the matter.
657 And what to my wondering eyes should appear,
658         But a Super Programmer, oblivious to fear.
659 More rapid than eagles, his programs they came,
660         And he whistled and shouted and called them by name;
661 On Update!  On Add!  On Inquiry!  On Delete!
662         On Batch Jobs!  On Closing!  On Functions Complete!
663 His eyes were glazed over, his fingers were lean,
664         From Weekends and nights in front of a screen.
665 A wink of his eye, and a twist of his head,
666         Soon gave me to know I had nothing to dread...
667 %
668                 What I Did During My Fall Semester
669 On the first day of my fall semester, I got up.
670 Then I went to the library to find a thesis topic.
671 Then I hung out in front of the Dover.
672
673 On the second day of my fall semester, I got up.
674 Then I went to the library to find a thesis topic.
675 Then I hung out in front of the Dover.
676
677 On the third day of my fall semester, I got up.
678 Then I went to the library to find a thesis topic.
679 I found a thesis topic:
680         How to keep people from hanging out in front of the Dover.
681                 -- Sister Mary Elephant,
682                 "Student Statement for Black Friday"
683 %
684                 William Safire's Rules for Writers:
685
686 Remember to never split an infinitive.  The passive voice should never
687 be used.  Do not put statements in the negative form.  Verbs has to
688 agree with their subjects.  Proofread carefully to see if you words
689 out.  If you reread your work, you can find on rereading a great deal
690 of repetition can be avoided by rereading and editing.  A writer must
691 not shift your point of view.  And don't start a sentence with a
692 conjunction.  (Remember, too, a preposition is a terrible word to end a
693 sentence with.)  Don't overuse exclamation marks!!  Place pronouns as
694 close as possible, especially in long sentences, as of 10 or more
695 words, to their antecedents.  Writing carefully, dangling participles
696 must be avoided.  If any word is improper at the end of a sentence, a
697 linking verb is.  Take the bull by the hand and avoid mixing
698 metaphors.  Avoid trendy locutions that sound flaky.  Everyone should
699 be careful to use a singular pronoun with singular nouns in their
700 writing.  Always pick on the correct idiom.  The adverb always follows
701 the verb.  Last but not least, avoid cliches like the plague; seek
702 viable alternatives.
703 %
704               1/2
705          /\(3)
706          |     2                          1/3
707          |    z dz cos(3 * PI / 9) = ln (e   )
708          |
709         \/ 1
710
711 The integral of z squared, dz
712 From 1 to the square root of 3
713         Times the cosine
714         Of 3 PI over nine
715 Is the log of the cube root of e
716 %
717            THE DAILY PLANET
718
719         SUPERMAN SAVES DESSERT!
720         Plans to "Eat it later"
721 %
722         *** A NEW KIND OF PROGRAMMING ***
723
724 Do you want the instant respect that comes from being able to use technical
725 terms that nobody understands?  Do you want to strike fear and loathing into
726 the hearts of DP managers everywhere?  If so, then let the Famous Programmers'
727 School lead you on... into the world of professional computer programming.
728 They say a good programmer can write 20 lines of effective program per day.
729 With our unique training course, we'll show you how to write 20 lines of code
730 and lots more besides.  Our training course covers every programming language
731 in existence, and some that aren't.  You'll learn why the on/off switch for a
732 computer is so important, what the words *fatal error* mean, and who and what
733 you should blame when you make a mistake.
734
735         Yes, I want the brochure describing this incredible offer.
736         I enclose $1000 in small unmarked bills to cover the cost of
737         postage and handling. (No live poultry, please.)
738
739 *** Our Slogan:  Top down programming for the masses. ***
740 %
741          A Plan for the Improvement of English Spelling
742                           by Mark Twain
743
744         For example, in Year 1 that useless letter "c" would be dropped
745 to be replased either by "k" or "s", and likewise "x" would no longer
746 be part of the alphabet.  The only kase in which "c" would be retained
747 would be the "ch" formation, which will be dealt with later.  Year 2
748 might reform "w" spelling, so that "which" and "one" would take the
749 same konsonant, wile Year 3 might well abolish "y" replasing it with
750 "i" and Iear 4 might fiks the "g/j" anomali wonse and for all.
751         Jenerally, then, the improvement would kontinue iear bai iear
752 with Iear 5 doing awai with useless double konsonants, and Iears 6-12
753 or so modifaiing vowlz and the rimeining voist and unvoist konsonants.
754 Bai Iear 15 or sou, it wud fainali bi posibl tu meik ius ov thi
755 ridandant letez "c", "y" and "x" -- bai now jast a memori in the maindz
756 ov ould doderez -- tu riplais "ch", "sh", and "th" rispektivli.
757         Fainali, xen, aafte sam 20 iers ov orxogrefkl riform, wi wud
758 hev a lojikl, kohirnt speling in ius xrewawt xe Ingliy-spiking werld.
759 %
760         *** DO YOU HAVE A RESTLESS URGE TO PROGRAM? ***
761 Do you want the instant respect that comes from being able to use technical
762 terms that nobody understands?  Do you want to strike fear and loathing into
763 the hearts of DP managers everywhere?  If so, then let the Famous Programmers'
764 School lead you on... into the world of professional computer programming.
765
766         *** IS PROGRAMMING FOR YOU? ***
767 Programming is not for everyone.  But, if you have the desire to learn, we can
768 help you get started.  All you need is the Famous Programmers' Course and
769 enough money to keep those lessons coming month after month.
770
771         *** TAKE OUR FREE APTITUDE TEST ***
772 To help determine if you are qualified to be a programmer, take a moment to
773 try this simple test:
774         1: Write down the numbers from zero to nine and the first six letters
775                 of the alphabet (Hint: 0123456789ABCDEF).
776         2: Whose picture is on the back of a twenty-dollar bill?
777         3: What is the state capital of Idaho?
778 If you managed to read all three questions without wondering why we asked
779 them, you may have a future as a computer programmer.
780 %
781         *** STUDENT SUCCESSES ***
782
783 Many of our students have gone on to achieve great success in all fields of
784 programming.  One former student developed the concept of the personalized
785 form letter.  Does the phrase, "Dear Mr.(insert name), You may already be a
786 winner!," sound familiar?  Another student writes "After only five lessons I
787 sold a "My Most Unforgettable Program" article to Corrosive Computing magazine.
788 Another of our graduates writes, "I recently completed a database-management
789 program for my department manager.  My program touched him so deeply that he
790 was speechless.  He told me later that he had never seen such a program in
791 his entire career.  Thank you, Famous Programmers' school; only you could
792 have made this possible."  Send for our introductory brochure which explains
793 in vague detail the operation of the Famous Programmers' School, and you'll
794 be eligible to win a possible chance to enter a drawing, the winner of which
795 can vie for a set of free steak knives.  If you don't do it now, you'll hate
796 yourself in the morning.
797 %
798
799 \a\a\a\a    *** System shutdown message from root ***
800
801 System going down in 60 seconds
802
803
804 %
805         "... The name of the song is called 'Haddocks' Eyes'!"
806         "Oh, that's the name of the song, is it?" Alice said, trying to
807 feel interested.
808         "No, you don't understand," the Knight said, looking a little
809 vexed.  "That's what the name is called.  The name really is, 'The Aged
810 Aged Man.'"
811         "Then I ought to have said "That's what the song is called'?"
812 Alice corrected herself.
813         "No, you oughtn't:  that's quite another thing!  The song is
814 called 'Ways and Means':  but that's only what it is called you know!"
815         "Well, what is the song then?" said Alice, who was by this time
816 completely bewildered.
817         "I was coming to that," the Knight said.  "The song really is
818 "A-sitting on a Gate":  and the tune's my own invention."
819                 -- Lewis Carroll, "Through the Looking Glass"
820 %
821         ... with liberty and justice for all who can afford it.
822 %
823         12 + 144 + 20 + 3(4)                  2
824         ----------------------  +  5(11)  =  9  +  0
825                   7
826
827 A dozen, a gross and a score,
828 Plus three times the square root of four,
829         Divided by seven,
830         Plus five times eleven,
831 Equals nine squared plus zero, no more!
832 %
833         7,140   pounds on the Sun
834            97   pounds on Mercury or Mars
835           255   pounds on Earth
836           232   pounds on Venus or Uranus
837            43   pounds on the Moon
838           648   pounds on Jupiter
839           275   pounds on Saturn
840           303   pounds on Neptune
841            13   pounds on Pluto
842
843                 -- How much Elvis Presley would weigh at various places
844                    in the solar system.
845 %
846         A boy scout troop went on a hike.  Crossing over a stream, one of
847 the boys dropped his wallet into the water.  Suddenly a carp jumped, grabbed
848 the wallet and tossed it to another carp.  Then that carp passed it to
849 another carp, and all over the river carp appeared and tossed the wallet back
850 and forth.
851         "Well, boys," said the Scout leader, "you've just seen a rare case
852 of carp-to-carp walleting."
853 %
854         A carpet installer decides to take a cigarette break after completing
855 the installation in the first of several rooms he has to do.  Finding them
856 missing from his pocket he begins searching, only to notice a small lump in
857 his recently completed carpet-installation.  Not wanting to pull up all that
858 work for a lousy pack of cigarettes he simply walks over and pounds the lump
859 flat.  Foregoing the break, he continues on to the other rooms to be carpeted.
860         At the end of the day, while loading his tools into his truck, two
861 events occur almost simultaneously: he spies his pack of cigarettes on the
862 dashboard of the truck, and the lady of the house summons him imperiously:
863 "Have you seen my parakeet?"
864 %
865         A circus foreman was making the rounds inspecting the big top when
866 a scrawny little man entered the tent and walked up to him.  "Are you the
867 foreman around here?" he asked timidly.  "I'd like to join your circus; I
868 have what I think is a pretty good act."
869         The foreman nodded assent, whereupon the little man hurried over to
870 the main pole and rapidly climbed up to the very tip-top of the big top.
871 Drawing a deep breath, he hurled himself off into the air and began flapping
872 his arms furiously.  Amazingly, rather than plummeting to his death the little
873 man began to fly all around the poles, lines, trapezes and other obstacles,
874 performing astounding feats of aerobatics which ended in a long power dive
875 from the top of the tent, pulling up into a gentle feet-first landing beside
876 the foreman, who had been nonchalantly watching the whole time.
877         "Well," puffed the little man.  "What do you think?"
878         "That's all you do?" answered the foreman scornfully.  "Bird
879 imitations?"
880 %
881         A crow perched himself on a telephone wire.  He was going to make a
882 long-distance caw.
883 %
884         A disciple of another sect once came to Drescher as he was
885 eating his morning meal.  "I would like to give you this personality
886 test", said the outsider, "because I want you to be happy."
887         Drescher took the paper that was offered him and put it into
888 the toaster -- "I wish the toaster to be happy too".
889 %
890         A doctor, an architect, and a computer scientist were arguing
891 about whose profession was the oldest.  In the course of their
892 arguments, they got all the way back to the Garden of Eden, whereupon
893 the doctor said, "The medical profession is clearly the oldest, because
894 Eve was made from Adam's rib, as the story goes, and that was a simply
895 incredible surgical feat."
896         The architect did not agree.  He said, "But if you look at the
897 Garden itself, in the beginning there was chaos and void, and out of
898 that, the Garden and the world were created.  So God must have been an
899 architect."
900         The computer scientist, who had listened to all of this said,
901 "Yes, but where do you think the chaos came from?"
902 %
903         A domineering man married a mere wisp of a girl.  He came back from
904 his honeymoon a chastened man.  He'd become aware of the will of the wisp.
905 %
906         A farm in the country side had several turkeys, it was known as the
907 house of seven gobbles.
908 %
909         A farmer decides that his three sows should be bred, and contacts a
910 buddy down the road, who owns several boars.  They agree on a stud fee, and
911 the farmer puts the sows in his pickup and takes them down the road to the
912 boars.  He leaves them all day, and when he picks them up that night, asks
913 the man how he can tell if it "took" or not.  The breeder replies that if,
914 the next morning, the sows were grazing on grass, they were pregnant, but if
915 they were rolling in the mud as usual, they probably weren't.
916         Comes the morn, the sows are rolling in the mud as usual, so the
917 farmer puts them in the truck and brings them back for a second full day of
918 frolic.  This continues for a week, since each morning the sows are rolling
919 in the mud.
920         Around the sixth day, the farmer wakes up and tells his wife, "I
921 don't have the heart to look again.  This is getting ridiculous.  You check
922 today."  With that, the wife peeks out the bedroom window and starts to laugh.
923         "What is it?" asks the farmer excitedly.  "Are they grazing at last?"
924         "Nope." replies his wife.  "Two of them are jumping up and down in
925 the back of your truck, and the other one is honking the horn!"
926 %
927         A father gave his teen-age daughter an untrained pedigreed pup for
928 her birthday.  An hour later, when wandered through the house, he found her
929 looking at a puddle in the center of the kitchen.  "My pup," she murmured
930 sadly, "runneth over."
931 %
932         A German, a Pole and a Czech left camp for a hike through the woods.
933 After being reported missing a day or two later, rangers found two bears,
934 one a male, one a female, looking suspiciously overstuffed.  They killed
935 the female, autopsied her, and sure enough, found the German and the Pole.
936         "What do you think?" said the first ranger.
937         "The Czech is in the male," replied the second.
938 %
939         A group of soldiers being prepared for a practice landing on a tropical
940 island were warned of the one danger the island held, a poisonous snake that
941 could be readily identified by its alternating orange and black bands.  They
942 were instructed, should they find one of these snakes, to grab the tail end of
943 the snake with one hand and slide the other hand up the body of the snake to
944 the snake's head.  Then, forcefully, bend the thumb above the snake's head
945 downward to break the snake's spine.  All went well for the landing, the
946 charge up the beach, and the move into the jungle.  At one foxhole site, two
947 men were starting to dig and wondering what had happened to their partner.
948 Suddenly he staggered out of the underbrush, uniform in shreds, covered with
949 blood.  He collapsed to the ground.  His buddies were so shocked they could
950 only blurt out, "What happened?"
951         "I ran from the beachhead to the edge of the jungle, and, as I hit the
952 ground, I saw an orange and black striped snake right in front of me.  I
953 grabbed its tail end with my left hand.  I placed my right hand above my left
954 hand.  I held firmly with my left hand and slid my right hand up the body of
955 the snake.  When I reached the head of the snake I flicked my right thumb down
956 to break the snake's spine... did you ever goose a tiger?"
957 %
958         A guy returns from a long trip to Europe, having left his beloved
959 dog in his brother's care.  The minute he's cleared customs, he calls up his
960 brother and inquires after his pet.
961         "Your dog's dead," replies his brother bluntly.
962         The guy is devastated.  "You know how much that dog meant to me,"
963 he moaned into the phone.  "Couldn't you at least have thought of a nicer way
964 of breaking the news?  Couldn't you have said, `Well, you know, the dog got
965 outside one day, and was crossing the street, and a car was speeding around a
966 corner...' or something...?  Why are you always so thoughtless?"
967         "Look, I'm sorry," said his brother, "I guess I just didn't think."
968         "Okay, okay, let's just put it behind us.  How are you anyway?
969 How's Mom?"
970         His brother is silent a moment.  "Uh," he stammers, "uh... Mom got
971 outside one day..."
972 %
973         A guy walks into a pub and asks: "Does anyone here own a Doberman?
974 I feel really bad about this, but my Chihuahua just killed it."
975         A man leaps to his feet and replies, "Yes, I do, but how can that
976 be?  I raised that dog from a pup to be a vicious killer."
977         "Yes, well, that's all well and good," replied the first, "but my
978 dog's stuck in its throat."
979 %
980         A hard-luck actor who appeared in one colossal disaster after another
981 finally got a break, a broken leg to be exact.  Someone pointed out that it's
982 the first time the poor fellow's been in the same cast for more than a week.
983 %
984         A horse breeder has his young colts bottle-fed after they're three
985 days old.  He heard that a foal and his mummy are soon parted.
986 %
987         A housewife, an accountant and a lawyer were asked to add 2 and 2.
988         The housewife replied, "Four!".
989         The accountant said, "It's either 3 or 4.  Let me run those figures
990 through my spread sheet one more time."
991         The lawyer pulled the drapes, dimmed the lights and asked in a
992 hushed voice, "How much do you want it to be?"
993 %
994         A lawyer named Strange was shopping for a tombstone.  After he had
995 made his selection, the stonecutter asked him what inscription he
996 would like on it.  "Here lies an honest man and a lawyer," responded the
997 lawyer.
998         "Sorry, but I can't do that," replied the stonecutter.  "In this
999 state, it's against the law to bury two people in the same grave.  However,
1000 I could put `here lies an honest lawyer', if that would be okay."
1001         "But that won't let people know who it is" protested the lawyer.
1002         "Certainly will," retorted the stonecutter.  "people will read it
1003 and exclaim, "That's Strange!"
1004 %
1005         A little dog goes into a saloon in the Wild West, and beckons to
1006 the bartender.  "Hey, bartender, gimmie a whiskey."
1007         The bartender ignores him.
1008         "Hey bartender, gimmie a whiskey."
1009         Still ignored.
1010         "HEY BARMAN!!  GIMMIE A WHISKEY!!"
1011         The bartender takes out his six-shooter and shoots the dog in the
1012 leg, and the dog runs out the saloon, howling in pain.
1013         Three years later, the wee dog appears again, wearing boots,
1014 jeans, chaps, a Stetson, gun belt, and guns.  He ambles slowly into the
1015 saloon, goes up to the bar, leans over it, and says to the bartender,
1016 "I'm here t'git the man that shot muh paw."
1017 %
1018         A man enters a pet shop, seeking to purchase a parrot.  He points
1019 to a fine colorful bird and asks how much it costs.
1020         When he is told it costs 70,000 zlotys, he whistles in amazement
1021 and asks why it is so much.  "Well, the bird is fluent in Italian and
1022 French and can recite the periodic table."  He points to another bird
1023 and is told that it costs 90,000 zlotys because it speaks French and
1024 German, can knit and can curse in Latin.
1025         Finally the customer asks about a drab gray bird.  "Ah," he is
1026 told, "that one is 150,000."
1027         "Why, what can it do?" he asks.
1028         "Well," says the shopkeeper, "to tell you the truth, he doesn't
1029 do anything, but the other birds call him Mr. Secretary."
1030                 -- being told in Poland, 1987
1031 %
1032         A man from AI walked across the mountains to SAIL to see the Master,
1033 Knuth.  When he arrived, the Master was nowhere to be found.  "Where is the
1034 wise one named Knuth?" he asked a passing student.
1035         "Ah," said the student, "you have not heard. He has gone on a
1036 pilgrimage across the mountains to the temple of AI to seek out new
1037 disciples."
1038         Hearing this, the man was Enlightened.
1039 %
1040         A man goes to a tailor to try on a new custom-made suit.  The
1041 first thing he notices is that the arms are too long.
1042         "No problem," says the tailor.  "Just bend them at the elbow
1043 and hold them out in front of you.  See, now it's fine."
1044         "But the collar is up around my ears!"
1045         "It's nothing.  Just hunch your back up a little ... no, a
1046 little more ... that's it."
1047         "But I'm stepping on my cuffs!"  the man cries in desperation.
1048         "Nu, bend you knees a little to take up the slack.  There you
1049 go.  Look in the mirror -- the suit fits perfectly."
1050         So, twisted like a pretzel, the man lurches out onto the
1051 street.  Reba and Florence see him go by.
1052         "Oh, look," says Reba, "that poor man!"
1053         "Yes," says Florence, "but what a beautiful suit."
1054                 -- Arthur Naiman, "Every Goy's Guide to Yiddish"
1055 %
1056         A man met a beautiful young woman in a bar.  They got along well,
1057 shared dinner, and had a marvelous evening.  When he left her, he told her
1058 that he had really enjoyed their time together, and hoped to see her again,
1059 soon.  Smiling yes, she gave him her phone number.
1060         The next day, he called her up and asked her to go dancing.  She
1061 agreed.  As they talked, he jokingly asked her what her favorite flower was.
1062 Realizing his intentions, she told him that he shouldn't bring her flowers
1063 -- if he wanted to bring her a gift, well, he should bring her a Swiss Army
1064 knife!
1065         Surprised, and not a little intrigued, he spent a large part of the
1066 afternoon finding a particularly unusual one.  Arriving at her apartment
1067 he immediately presented her with the knife.  She ooohed and ahhhed over it
1068 for a minute, and then carefully placed it in a drawer, that the man couldn't
1069 help but see was full of Swiss Army knives.
1070         Surprised, he asked her why she had collected so many.
1071         "Well, I'm young and attractive now", blushed the woman, "but that
1072 won't always be true.  And boy scouts will do anything for a Swiss Army knife!"
1073 %
1074         A man pleaded innocent of any wrong doing when caught by the police
1075 during a raid at the home of a mobster, excusing himself by claiming that he
1076 was making a bolt for the door.
1077 %
1078         A man sank into the psychiatrist's couch and said, "I have a
1079 terrible problem, Doctor.  I have a son at Harvard and another son at
1080 Princeton; I've just gifted each of them with a new Ferrari; I've got
1081 homes in Beverly Hills, Palm Beach, and a co-op in New York; and I've
1082 got a thriving ranch in Venezuela.  My wife is a gorgeous young actress
1083 who considers my two mistresses to be her best friends."
1084         The psychiatrist looked at the patient, confused.  "Did I miss
1085 something?  It sounds to me like you have no problems at all."
1086         "But, Doctor, I only make $175 a week."
1087 %
1088         A man walked into a bar with his alligator and asked the bartender,
1089 "Do you serve lawyers here?".
1090         "Sure do," replied the bartender.
1091         "Good," said the man.  "Give me a beer, and I'll have a lawyer for
1092 my 'gator."
1093 %
1094         A man was reading The Canterbury Tales one Saturday morning, when his
1095 wife asked "What have you got there?"  Replied he, "Just my cup and Chaucer."
1096 %
1097         A man who keeps stealing mopeds is an obvious cycle-path.
1098 %
1099         A manager asked a programmer how long it would take him to finish the
1100 program on which he was working.  "I will be finished tomorrow," the programmer
1101 promptly replied.
1102         "I think you are being unrealistic," said the manager. "Truthfully,
1103 how long will it take?"
1104         The programmer thought for a moment.  "I have some features that I wish
1105 to add.  This will take at least two weeks," he finally said.
1106         "Even that is too much to expect," insisted the manager, "I will be
1107 satisfied if you simply tell me when the program is complete."
1108         The programmer agreed to this.
1109         Several years slated, the manager retired.  On the way to his
1110 retirement lunch, he discovered the programmer asleep at his terminal.
1111 He had been programming all night.
1112                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1113 %
1114         A manager was about to be fired, but a programmer who worked for him
1115 invented a new program that became popular and sold well.  As a result, the
1116 manager retained his job.
1117         The manager tried to give the programmer a bonus, but the programmer
1118 refused it, saying, "I wrote the program because I though it was an interesting
1119 concept, and thus I expect no reward."
1120         The manager, upon hearing this, remarked, "This programmer, though he
1121 holds a position of small esteem, understands well the proper duty of an
1122 employee.  Lets promote him to the exalted position of management consultant!"
1123         But when told this, the programmer once more refused, saying, "I exist
1124 so that I can program.  If I were promoted, I would do nothing but waste
1125 everyone's time.  Can I go now?  I have a program that I'm working on."
1126                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1127 %
1128         A manager went to his programmers and told them: "As regards to your
1129 work hours: you are going to have to come in at nine in the morning and leave
1130 at five in the afternoon."  At this, all of them became angry and several
1131 resigned on the spot.
1132         So the manager said: "All right, in that case you may set your own
1133 working hours, as long as you finish your projects on schedule."  The
1134 programmers, now satisfied, began to come in a noon and work to the wee
1135 hours of the morning.
1136                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1137 %
1138         A manager went to the master programmer and showed him the requirements
1139 document for a new application.  The manager asked the master: "How long will
1140 it take to design this system if I assign five programmers to it?"
1141         "It will take one year," said the master promptly.
1142         "But we need this system immediately or even sooner!  How long will it
1143 take it I assign ten programmers to it?"
1144         The master programmer frowned.  "In that case, it will take two years."
1145         "And what if I assign a hundred programmers to it?"
1146         The master programmer shrugged.  "Then the design will never be
1147 completed," he said.
1148                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1149 %
1150         A master programmer passed a novice programmer one day.  The master
1151 noted the novice's preoccupation with a hand-held computer game.  "Excuse me",
1152 he said, "may I examine it?"
1153         The novice bolted to attention and handed the device to the master.
1154 "I see that the device claims to have three levels of play: Easy, Medium,
1155 and Hard", said the master.  "Yet every such device has another level of play,
1156 where the device seeks not to conquer the human, nor to be conquered by the
1157 human."
1158         "Pray, great master," implored the novice, "how does one find this
1159 mysterious setting?"
1160         The master dropped the device to the ground and crushed it under foot.
1161 And suddenly the novice was enlightened.
1162                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1163 %
1164         A master was explaining the nature of the Tao to one of his
1165 novices.  "The Tao is embodied in all software -- regardless of how
1166 insignificant," said the master.
1167
1168         "Is Tao in a hand-held calculator?" asked the novice.
1169
1170         "It is," came the reply.
1171
1172         "Is the Tao in a video game?" continued the novice.
1173
1174         "It is even in a video game," said the master.
1175
1176         "And is the Tao in the DOS for a personal computer?"
1177
1178         The master coughed and shifted his position slightly.  "The
1179 lesson is over for today," he said.
1180                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1181 %
1182         A MODERN FABLE
1183
1184 Aesop's fables and other traditional children's stories involve allegory
1185 far too subtle for the youth of today.  Children need an updated message
1186 with contemporary circumstance and plot line, and short enough to suit
1187 today's minute attention span.
1188
1189         The Troubled Aardvark
1190
1191 Once upon a time, there was an aardvark whose only pleasure in life was
1192 driving from his suburban bungalow to his job at a large brokerage house
1193 in his brand new 4x4.  He hated his manipulative boss, his conniving and
1194 unethical co-workers, his greedy wife, and his snivelling, spoiled
1195 children.  One day, the aardvark reflected on the meaning of his life and
1196 his career and on the unchecked, catastrophic decline of his nation, its
1197 pathetic excuse for leadership, and the complete ineffectiveness of any
1198 personal effort he could make to change the status quo.  Overcome by a
1199 wave of utter depression and self-doubt, he decided to take the only
1200 course of action that would bring him greater comfort and happiness: he
1201 drove to the mall and bought imported consumer electronics goods.
1202
1203 MORAL OF THE STORY:  Invest in foreign consumer electronics manufacturers.
1204                 -- Tom Annau
1205 %
1206         A musical reviewer admitted he always praised the first show of a
1207 new theatrical season.  "Who am I to stone the first cast?"
1208 %
1209         A musician of more ambition than talent composed an elegy at
1210 the death of composer Edward MacDowell.  She played the elegy for the
1211 pianist Josef Hoffman, then asked his opinion.  "Well, it's quite
1212 nice," he replied, but don't you think it would be better if ..."
1213         "If what?" asked the composer.
1214         "If ... if you had died and MacDowell had written the elegy?"
1215 %
1216         A novel approach is to remove all power from the system, which
1217 removes most system overhead so that resources can be fully devoted to
1218 doing nothing.  Benchmarks on this technique are promising; tremendous
1219 amounts of nothing can be produced in this manner.  Certain hardware
1220 limitations can limit the speed of this method, especially in the
1221 larger systems which require a more involved & less efficient
1222 power-down sequence.
1223         An alternate approach is to pull the main breaker for the
1224 building, which seems to provide even more nothing, but in truth has
1225 bugs in it, since it usually inhibits the systems which keep the beer
1226 cool.
1227 %
1228         A novice asked the Master: "Here is a programmer that never designs,
1229 documents, or tests his programs.  Yet all who know him consider him one of
1230 the best programmers in the world.  Why is this?"
1231         The Master replies: "That programmer has mastered the Tao.  He has
1232 gone beyond the need for design; he does not become angry when the system
1233 crashes, but accepts the universe without concern.  He has gone beyond the
1234 need for documentation; he no longer cares if anyone else sees his code.  He
1235 has gone beyond the need for testing; each of his programs are perfect within
1236 themselves, serene and elegant, their purpose self-evident.  Truly, he has
1237 entered the mystery of the Tao."
1238                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1239 %
1240         A novice asked the master: "I have a program that sometimes runs and
1241 sometimes aborts.  I have followed the rules of programming, yet I am totally
1242 baffled. What is the reason for this?"
1243         The master replied: "You are confused because you do not understand
1244 the Tao.  Only a fool expects rational behavior from his fellow humans.  Why
1245 do you expect it from a machine that humans have constructed?  Computers
1246 simulate determinism; only the Tao is perfect.
1247         The rules of programming are transitory; only the Tao is eternal.
1248 Therefore you must contemplate the Tao before you receive enlightenment."
1249         "But how will I know when I have received enlightenment?" asked the
1250 novice.
1251         "Your program will then run correctly," replied the master.
1252                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1253 %
1254         A novice asked the master: "I perceive that one computer company is
1255 much larger than all others.  It towers above its competition like a giant
1256 among dwarfs.  Any one of its divisions could comprise an entire business.
1257 Why is this so?"
1258         The master replied, "Why do you ask such foolish questions?  That
1259 company is large because it is so large.  If it only made hardware, nobody
1260 would buy it.  If it only maintained systems, people would treat it like a
1261 servant.  But because it combines all of these things, people think it one
1262 of the gods!  By not seeking to strive, it conquers without effort."
1263                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1264 %
1265         A novice asked the master: "In the east there is a great tree-structure
1266 that men call 'Corporate Headquarters'.  It is bloated out of shape with
1267 vice-presidents and accountants.  It issues a multitude of memos, each saying
1268 'Go, Hence!' or 'Go, Hither!' and nobody knows what is meant.  Every year new
1269 names are put onto the branches, but all to no avail.  How can such an
1270 unnatural entity exist?"
1271         The master replies: "You perceive this immense structure and are
1272 disturbed that it has no rational purpose.  Can you not take amusement from
1273 its endless gyrations?  Do you not enjoy the untroubled ease of programming
1274 beneath its sheltering branches?  Why are you bothered by its uselessness?"
1275                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1276 %
1277         A novice programmer was once assigned to code a simple financial
1278 package.
1279         The novice worked furiously for many days, but when his master
1280 reviewed his program, he discovered that it contained a screen editor, a set
1281 of generalized graphics routines, and artificial intelligence interface,
1282 but not the slightest mention of anything financial.
1283         When the master asked about this, the novice became indignant.
1284 "Don't be so impatient," he said, "I'll put the financial stuff in eventually."
1285                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1286 %
1287         A Pole, a Soviet, an American, an Englishman and a Canadian were lost
1288 in a forest in the dead of winter.  As they were sitting around a fire, they
1289 noticed a pack of wolves eyeing them hungrily.
1290         The Englishman volunteered to sacrifice himself for the rest of the
1291 party.  He walked out into the night.
1292         The American, not wanting to be outdone by an Englishman, offered to
1293 be the next victim.  The wolves eagerly accepted his offer, and devoured him,
1294 too.
1295         The Soviet, believing himself to be better than any American, turned
1296 to the Pole and says, "Well, comrade, I shall volunteer to give my life to
1297 save a fellow socialist."  He leaves the shelter and goes out to be killed by
1298 the wolf pack.
1299         At this point, the Pole opened his jacket and pulls out a machine gun.
1300 He takes aim in the general direction of the wolf pack and in a few seconds
1301 has killed them all.
1302         The Canadian asked the Pole, "Why didn't you do that before the others
1303 went out to be killed?
1304         The Pole pulls a bottle of vodka from the other side of his jacket.
1305 He smiles and replies, "Five men on one bottle -- too many."
1306 %
1307         A priest was walking along the cliffs at Dover when he came
1308 upon two locals pulling another man ashore on the end of a rope.
1309 "That's what I like to see", said the priest, "A man helping his fellow
1310 man".
1311         As he was walking away, one local remarked to the other, "Well,
1312 he sure doesn't know the first thing about shark fishing."
1313 %
1314         A program should be light and agile, its subroutines connected like a
1315 strings of pearls.  The spirit and intent of the program should be retained
1316 throughout.  There should be neither too little nor too much, neither needless
1317 loops nor useless variables, neither lack of structure nor overwhelming
1318 rigidity.
1319         A program should follow the "Law of Least Astonishment".  What is this
1320 law?  It is simply that the program should always respond to the user in the
1321 way that astonishes him least.
1322         A program, no matter how complex, should act as a single unit.  The
1323 program should be directed by the logic within rather than by outward
1324 appearances.
1325         If the program fails in these requirements, it will be in a state of
1326 disorder and confusion.  The only way to correct this is to rewrite the
1327 program.
1328                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1329 %
1330         A programmer from a very large computer company went to a software
1331 conference and then returned to report to his manager, saying: "What sort
1332 of programmers work for other companies?  They behaved badly and were
1333 unconcerned with appearances. Their hair was long and unkempt and their
1334 clothes were wrinkled and old. They crashed our hospitality suites and they
1335 made rude noises during my presentation."
1336         The manager said: "I should have never sent you to the conference.
1337 Those programmers live beyond the physical world.  They consider life absurd,
1338 an accidental coincidence.  They come and go without knowing limitations.
1339 Without a care, they live only for their programs.  Why should they bother
1340 with social conventions?"
1341         "They are alive within the Tao."
1342                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
1343 %
1344         A pushy romeo asked a gorgeous elevator operator, "Don't all these
1345 stops and starts get you pretty worn out?"  "It isn't the stops and starts
1346 that get on my nerves, it's the jerks."
1347 %
1348         A ranger was walking through the forest and encountered a hunter
1349 carrying a shotgun and a dead loon.  "What in the world do you think you're
1350 doing?  Don't you know that the loon is on the endangered species list?"
1351         Instead of answering, the hunter showed the ranger his game bag,
1352 which contained twelve more loons.
1353         "Why would you shoot loons?", the ranger asked.
1354         "Well, my family eats them and I sell the plumage."
1355         "What's so special about a loon?  What does it taste like?"
1356         "Oh, somewhere between an American Bald Eagle and a Trumpeter Swan."
1357 %
1358         A reader reports that when the patient died, the attending doctor
1359 recorded the following on the patient's chart:  "Patient failed to fulfill
1360 his wellness potential."
1361
1362         Another doctor reports that in a recent issue of the *American Journal
1363 of Family Practice* fleas were called "hematophagous arthropod vectors."
1364
1365         A reader reports that the Army calls them "vertically deployed anti-
1366 personnel devices."  You probably call them bombs.
1367
1368         At McClellan Air Force base in Sacramento, California, civilian
1369 mechanics were placed on "non-duty, non-pay status."  That is, they were fired.
1370
1371         After taking the trip of a lifetime, our reader sent his twelve rolls
1372 of film to Kodak for developing (or "processing," as Kodak likes to call it)
1373 only to receive the following notice:  "We must report that during the handling
1374 of your twelve 35mm Kodachrome slide orders, the films were involved in an
1375 unusual laboratory experience."  The use of the passive is a particularly nice
1376 touch, don't you think?  Nobody did anything to the films; they just had a bad
1377 experience.  Of course our reader can always go back to Tibet and take his
1378 pictures all over again, using the twelve replacement rolls Kodak so generously
1379 sent him.
1380                 -- Quarterly Review of Doublespeak (NCTE)
1381 %
1382         A reverend wanted to telephone another reverend.  He told the operator,
1383 "This is a parson to parson call."
1384         A farmer with extremely prolific hens posted the following sign.  "Free
1385 Chickens.  Our Coop Runneth Over."
1386         Two brothers, Mort and Bill, like to sail.  While Bill has a great
1387 deal of experience, he certainly isn't the rigger Mort is.
1388         Inheritance taxes are getting so out of line, that the deceased family
1389 often doesn't have a legacy to stand on.
1390         The judge fined the jaywalker fifty dollars and told him if he was
1391 caught again, he would be thrown in jail.  Fine today, cooler tomorrow.
1392         A rock store eventually closed down; they were taking too much for
1393 granite.
1394 %
1395         A Scotsman was strolling across High Street one day wearing his kilt.
1396 As he neared the far curb, he noticed two young blondes in a red convertible
1397 eyeing him and giggling.  One of them called out, "Hey, Scotty!  What's worn
1398 under the kilt?"
1399         He strolled over to the side of the car and asked, "Ach, lass, are you
1400 SURE you want to know?"  Somewhat nervously, the blonde replied yes, she did
1401 really want to know.
1402         The Scotsman leaned closer and confided, "Why, lass, nothing's worn
1403 under the kilt, everything's in perfect workin' order!"
1404 %
1405         A sheet of paper crossed my desk the other day and as I read it,
1406 realization of a basic truth came over me.  So simple!  So obvious we couldn't
1407 see it.  John Knivlen, Chairman of Palomar Repeater Club, an amateur radio
1408 group, had discovered how IC circuits work.  He says that smoke is the thing
1409 that makes ICs work because every time you let the smoke out of an IC circuit,
1410 it stops working.  He claims to have verified this with thorough testing.
1411         I was flabbergasted!  Of course!  Smoke makes all things electrical
1412 work.  Remember the last time smoke escaped from your Lucas voltage regulator
1413 Didn't it quit working?  I sat and smiled like an idiot as more of the truth
1414 dawned.  It's the wiring harness that carries the smoke from one device to
1415 another in your Mini, MG or Jag.  And when the harness springs a leak, it lets
1416 the smoke out of everything at once, and then nothing works.  The starter motor
1417 requires large quantities of smoke to operate properly, and that's why the wire
1418 going to it is so large.
1419         Feeling very smug, I continued to expand my hypothesis.  Why are Lucas
1420 electronics more likely to leak than say Bosch?  Hmmm...  Aha!!!  Lucas is
1421 British, and all things British leak!  British convertible tops leak water,
1422 British engines leak oil, British displacer units leak hydrostatic fluid, and
1423 I might add British tires leak air, and the British defense unit leaks
1424 secrets... so naturally British electronics leak smoke.
1425                 -- Jack Banton, PCC Automotive Electrical School
1426 %
1427         A shy teenage boy finally worked up the nerve to give a gift to
1428 Madonna, a young puppy.  It hitched its waggin' to a star.
1429         A girl spent a couple hours on the phone talking to her two best
1430 friends, Maureen Jones, and Maureen Brown.  When asked by her father why she
1431 had been on the phone so long, she responded "I heard a funny story today
1432 and I've been telling it to the Maureens."
1433         Three actors, Tom, Fred, and Cec, wanted to do the jousting scene
1434 from Don Quixote for a local TV show.  "I'll play the title role," proposed
1435 Tom.  "Fred can portray Sancho Panza, and Cecil B. De Mille."
1436 %
1437         A woman was in love with fourteen soldiers, it was clearly platoonic.
1438 %
1439         A woman was married to a golfer.  One day she asked, "If I were
1440 to die, would you remarry?"
1441         After some thought, the man replied, "Yes, I've been very happy in
1442 this marriage and I would want to be this happy again."
1443         The wife asked, "Would you give your new wife my car?"
1444         "Yes," he replied.  "That's a good car and it runs well."
1445         "Well, would you live in this house?"
1446         "Yes, it is a lovely house and you have decorated it beautifully.
1447 I've always loved it here."
1448         "Well, would you give her my golf clubs?"
1449         "No."
1450         "Why not?"
1451         "She's left handed."
1452 %
1453         A young honeymoon couple were touring southern Florida and happened
1454 to stop at one of the rattlesnake farms along the road.  After seeing the
1455 sights, they engaged in small talk with the man that handled the snakes.
1456 "Gosh!" exclaimed the new bride.  "You certainly have a dangerous job.
1457 Don't you ever get bitten by the snakes?"
1458         "Yes, upon rare occasions," answered the handler.
1459         "Well," she continued, "just what do you do when you're bitten by
1460 a snake?"
1461         "I always carry a razor-sharp knife in my pocket, and as soon as I
1462 am bitten, I make deep criss-cross marks across the fang entry and then
1463 suck the poison from the wound."
1464         "What, uh... what would happen if you were to accidentally *sit* on
1465 a rattler?" persisted the woman.
1466         "Ma'am," answered the snake handler, "that will be the day I learn
1467 who my real friends are."
1468 %
1469         A young husband with an inferiority complex insisted he was just a
1470 little pebble on the beach.  The marriage counselor told him, "If you wish to
1471 save your marriage, you'd better be a little boulder."
1472 %
1473         A young married couple had their first child.  Their original pride
1474 and joy slowly turned to concern however, for after a couple of years the
1475 child had never uttered any form of speech.  They hired the best speech
1476 therapists, doctors, psychiatrists, all to no avail.  The child simply refused
1477 to speak.  One morning when the child was five, while the husband was reading
1478 the paper, and the wife was feeding the dog, the little kid looks up from
1479 his bowl and said, "My cereal's cold."
1480         The couple is stunned.  The man, in tears, confronts his son.  "Son,
1481 after all these years, why have you waited so long to say something?".
1482         Shrugs the kid, "Everything's been okay 'til now".
1483 %
1484         After his Ignoble Disgrace, Satan was being expelled from
1485 Heaven.  As he passed through the Gates, he paused a moment in thought,
1486 and turned to God and said, "A new creature called Man, I hear, is soon
1487 to be created."
1488         "This is true," He replied.
1489         "He will need laws," said the Demon slyly.
1490         "What!  You, his appointed Enemy for all Time!  You ask for the
1491 right to make his laws?"
1492         "Oh, no!"  Satan replied, "I ask only that he be allowed to
1493 make his own."
1494         It was so granted.
1495                 -- Ambrose Bierce, "The Devil's Dictionary"
1496 %
1497         After sifting through the overwritten remaining blocks of Luke's home
1498 directory, Luke and PDP-1 sped away from /u/lars, across the surface of the
1499 Winchester riding Luke's flying read/write head.  PDP-1 had Luke stop at the
1500 edge of the cylinder overlooking /usr/spool/uucp.
1501         "Unix-to-Unix Copy Program;" said PDP-1.  "You will never find a more
1502 wretched hive of bugs and flamers.  We must be cautious."
1503                 -- DECWARS
1504 %
1505         After the Children of Israel had wandered for thirty-nine years in
1506         the wilderness, Ferdinand Feghoot arrived to make sure that they
1507 would finally find and enter the Promised Land.  With him, he brought his
1508 favorite robot, faithful old Yewtoo Artoo, to carry his gear and do assorted
1509 camp chores.
1510         The Israelites soon got over their initial fear of the robot and,
1511         as the months passed, became very fond of him.  Patriarchs took to
1512 discussing abstruse theological problems with him, and each evening the
1513 children all gathered to hear the many stories with which he was programmed.
1514 Therefore it came as a great shock to them when, just as their journey was
1515 ending, he abruptly wore out.  Even Feghoot couldn't console them.
1516         "It may be true, Ferdinand Feghoot," said Moses, "that our friend
1517 Yewtoo Artoo was soulless, but we cannot believe it.  He must be properly
1518 interred.  We cannot embalm him as do the Egyptians.  Nor have we wood for
1519 a coffin.  But I do have a most splendid skin from one of Pharoah's own
1520 cattle.  We shall bury him in it."
1521         Feghoot agreed.  "Yes, let this be his last rusting place." "Rusting?"
1522         Moses cried. "Not in this dreadful dry desert!"
1523         "Ah!" sighed Ferdinand Feghoot, shedding a tear, "I fear you do not
1524 realize the full significance of Pharoah's oxhide!"
1525                 -- Grendel Briarton "Through Time & Space With Ferdinand
1526                    Feghoot!"
1527 %
1528         After watching an extremely attractive maternity-ward patient
1529 earnestly thumbing her way through a telephone directory for several
1530 minutes, a hospital orderly finally asked if he could be of some help.
1531         "No, thanks," smiled the young mother, "I'm just looking for a
1532 name for my baby."
1533         "But the hospital supplies a special booklet that lists hundreds
1534 of first names and their meanings," said the orderly.
1535         "That won't help," said the woman, "my baby already has a first
1536 name."
1537 %
1538         All that you touch,             And all you create,
1539         All that you see,               And all you destroy,
1540         All that you taste,             All that you do,
1541         All you feel,                   And all you say,
1542         And all that you love,          All that you eat,
1543         And all that you hate,          And everyone you meet,
1544         All you distrust,               All that you slight,
1545         All you save,                   And everyone you fight,
1546         And all that you give,          And all that is now,
1547         And all that you deal,          And all that is gone,
1548         All that you buy,               And all that's to come,
1549         Beg, borrow or steal,           And everything under the sun is
1550                                                 in tune,
1551                                         But the sun is eclipsed
1552                                         By the moon.
1553
1554 There is no dark side of the moon... really... matter of fact it's all dark.
1555                 -- Pink Floyd, "Dark Side of the Moon"
1556 %
1557         America, Russia and Japan are sending up a two year shuttle mission
1558 with one astronaut from each country.  Since it's going to be two long, lonely
1559 years up there, each may bring any form of entertainment weighing 150 pounds
1560 or less.  The American approaches the NASA board and asks to take his 125 lb.
1561 wife. They approve.
1562         The Japanese astronaut says, "I've always wanted to learn Latin.  I
1563 want 100 lbs. of textbooks."  The NASA board approves.  The Russian astronaut
1564 thinks for a second and says, "Two years...  all right, I want 150 pounds of
1565 the best Cuban cigars ever made."  Again, NASA okays it.
1566         Two years later, the shuttle lands and everyone is gathered outside
1567 to welcome back the astronauts.  Well, it's obvious what the American's been
1568 up to, he and his wife are each holding an infant.  The crowd cheers.  The
1569 Japanese astronaut steps out and makes a 10 minute speech in absolutely
1570 perfect Latin.  The crowd doesn't understand a word of it, but they're
1571 impressed and they cheer again.  The Russian astronaut stomps out, clenches
1572 the podium until his knuckles turn white, glares at the first row and
1573 screams: "Anybody got a match?"
1574 %
1575         An airplane pilot got engaged to two very pretty women at the same
1576 time.  One was named Edith; the other named Kate.  They met, discovered they
1577 had the same fiancee, and told him.  "Get out of our lives you rascal.  We'll
1578 teach you that you can't have your Kate and Edith, too."
1579 %
1580         An architect's first work is apt to be spare and clean.  He
1581 knows he doesn't know what he's doing, so he does it carefully and with
1582 great restraint.
1583         As he designs the first work, frill after frill and
1584 embellishment after embellishment occur to him.  These get stored away
1585 to be used "next time".  Sooner or later the first system is finished,
1586 and the architect, with firm confidence and a demonstrated mastery of
1587 that class of systems, is ready to build a second system.
1588         This second is the most dangerous system a man ever designs.
1589 When he does his third and later ones, his prior experiences will
1590 confirm each other as to the general characteristics of such systems,
1591 and their differences will identify those parts of his experience that
1592 are particular and not generalizable.
1593         The general tendency is to over-design the second system, using
1594 all the ideas and frills that were cautiously sidetracked on the first
1595 one.  The result, as Ovid says, is a "big pile".
1596                 -- Frederick Brooks, "The Mythical Man Month"
1597 %
1598         An eighty-year-old woman is rocking away the afternoon on her
1599 porch when she sees an old, tarnished lamp sitting near the steps.  She
1600 picks it up, rubs it gently, and lo and behold a genie appears!  The genie
1601 tells the woman the he will grant her any three wishes her heart desires.
1602         After a bit of thought, she says, "I wish I were young and
1603 beautiful!"  And POOF!  In a cloud of smoke she becomes a young, beautiful,
1604 voluptuous woman.
1605         After a little more thought, she says, "I would like to be rich
1606 for the rest of my life."  And POOF!  When the smoke clears, there are
1607 stacks and stacks of money lying on the porch.
1608         The genie then says, "Now, madam, what is your final wish?"
1609         "Well," says the woman, "I would like for you to transform my
1610 faithful old cat, whom I have loved dearly for fifteen years, into a young
1611 handsome prince!"
1612         And with another billow of smoke the cat is changed into a tall,
1613 handsome, young man, with dark hair, dressed in a dashing uniform.
1614         As they gaze at each other in adoration, the prince leans over to
1615 the woman and whispers into her ear, "Now, aren't you sorry you had me
1616 fixed?"
1617 %
1618         An elderly man stands in line for hours at a Warsaw meat store (meat
1619 is severely rationed).  When the butcher comes out at the end of the day and
1620 announces that there is no meat left, the man flies into a rage.
1621         "What is this?" he shouts.  "I fought against the Nazis, I worked hard
1622 all my life, I've been a loyal citizen, and now you tell me I can't even buy a
1623 piece of meat?  This rotten system stinks!"
1624         Suddenly a thuggish man in a black leather coat sidles up and murmurs
1625 "Take it easy, comrade.  Remember what would have happened if you had made an
1626 outburst like that only a few years ago" -- and he points an imaginary gun to
1627 this head and pulls the trigger.
1628         The old man goes home, and his wife says, "So they're out of meat
1629 again?"
1630         "It's worse than that," he replies.  "They're out of bullets."
1631                 -- making the rounds in Warsaw, 1987
1632 %
1633         An Englishman, a Frenchman and an American are captured by cannibals.
1634 The leader of the tribe comes up to them and says, "Even though you are about
1635 to killed, your deaths will not be in vain.  Every part of your body will be
1636 used.  Your flesh will be eaten, for my people are hungry.  Your hair will be
1637 woven into clothing, for my people are naked.  Your bones will be ground up
1638 and made into medicine, for my people are sick.  Your skin will be stretched
1639 over canoe frames, for my people need transportation.  We are a fair people,
1640 and we offer you a chance to kill yourself with our ceremonial knife."
1641         The Englishman accepts the knife and yells, "God Save the Queen",
1642 while plunging the knife into his heart.
1643         The Frenchman removes the knife from the fallen body, and yells,
1644 "Vive la France", while plunging the knife into his heart.
1645         The American removes the knife from the fallen body, and yells,
1646 while stabbing himself all over his body, "Here's your lousy canoe!"
1647 %
1648         An old Jewish man reads about Einstein's theory of relativity
1649 in the newspaper and asks his scientist grandson to explain it to him.
1650         "Well, zayda, it's sort of like this.  Einstein says that if
1651 you're having your teeth drilled without Novocain, a minute seems like
1652 an hour.  But if you're sitting with a beautiful woman on your lap, an
1653 hour seems like a minute."
1654         The old man considers this profound bit of thinking for a
1655 moment and says, "And from this he makes a living?"
1656                 -- Arthur Naiman, "Every Goy's Guide to Yiddish"
1657 %
1658         An older student came to Otis and said, "I have been to see a
1659 great number of teachers and I have given up a great number of pleasures.
1660 I have fasted, been celibate and stayed awake nights seeking enlightenment.
1661 I have given up everything I was asked to give up and I have suffered, but
1662 I have not been enlightened.  What should I do?"
1663         Otis replied, "Give up suffering."
1664                 -- Camden Benares, "Zen Without Zen Masters"
1665 %
1666         And St. Attila raised the hand grenade up on high saying "O Lord
1667 bless this thy hand grenade that with it thou mayest blow thine enemies
1668 to tiny bits, in thy mercy" and the Lord did grin and the people did feast
1669 upon the lambs and sloths and carp and anchovies and orang-utangs and
1670 breakfast cereals and fruit bats and...
1671         (skip a bit brother...)
1672         Er ... oh, yes ... and the Lord spake, saying "First shalt thou
1673 take out the Holy Pin, then shalt thou count to three, no more, no less.
1674 Three shall be the number thou shalt count, and the number of the count
1675 shall be three.  Four shalt thou not count neither count thou two, excepting
1676 that thou then proceed to three.  Five is right out.  Once the number
1677 three, being the third number, be reached then lobbest thou thy Holy Hand
1678 Grenade of Antioch towards thy foe, who being naught in my sight, shall
1679 snuff it.
1680                 -- Monty Python, "The Book of Armaments"
1681 %
1682         "And what will you do when you grow up to be as big as me?"
1683 asked the father of his little son.
1684         "Diet."
1685 %
1686         "Anything else, sir?" asked the attentive bellhop, trying his best
1687 to make the lady and gentleman comfortable in their penthouse suite in the
1688 posh hotel.
1689         "No.  No, thank you," replied the gentleman.
1690         "Anything for your wife, sir?" the bellhop asked.
1691         "Why, yes, young man," said the gentleman.  "Would you bring me
1692 a postcard?"
1693 %
1694         "Anything else you wish to draw to my attention, Mr. Holmes ?"
1695         "The curious incident of the stable dog in the nighttime."
1696         "But the dog did nothing in the nighttime."
1697         "That was the curious incident."
1698                 -- Sir Arthur Conan Doyle, "Silver Blaze"
1699 %
1700         Approaching the gates of the monastery, Hakuin found Ken the Zen
1701 preaching to a group of disciples.
1702         "Words..." Ken orated, "they are but an illusory veil obfuscating
1703 the absolute reality of --"
1704         "Ken!" Hakuin interrupted. "Your fly is down!"
1705         Whereupon the Clear Light of Illumination exploded upon Ken, and he
1706 vaporized.
1707         On the way to town, Hakuin was greeted by an itinerant monk imbued
1708 with the spirit of the morning.
1709         "Ah," the monk sighed, a beatific smile wrinkling across his cheeks,
1710 "Thou art That..."
1711         "Ah," Hakuin replied, pointing excitedly, "And Thou art Fat!"
1712         Whereupon the Clear Light of Illumination exploded upon the monk,
1713 and he vaporized.
1714         Next, the Governor sought the advice of Hakuin, crying: "As our
1715 enemies bear down upon us, how shall I, with such heartless and callow
1716 soldiers as I am heir to, hope to withstand the impending onslaught?"
1717         "US?" snapped Hakuin.
1718         Whereupon the Clear Light of Illumination exploded upon the
1719 Governor, and he vaporized.
1720         Then, a redneck went up to Hakuin and vaporized the old Master with
1721 his shotgun.  "Ha! Beat ya' to the punchline, ya' scrawny li'l geek!"
1722 %
1723         As a general rule of thumb, never trust anybody who's been in therapy
1724 for more than 15 percent of their life span.  The words "I am sorry" and "I
1725 am wrong" will have totally disappeared from their vocabulary.  They will stab
1726 you, shoot you, break things in your apartment, say horrible things to your
1727 friends and family, and then justify this abhorrent behavior by saying:
1728         "Sure, I put your dog in the microwave.  But I feel *better*
1729 for doing it."
1730                 -- Bruce Feirstein, "Nice Guys Sleep Alone"
1731         Brian Kernighan has an automobile which he helped design.
1732 Unlike most automobiles, it has neither speedometer, nor gas gauge, nor
1733 any of the numerous idiot lights which plague the modern driver.
1734 Rather, if the driver makes any mistake, a giant "?" lights up in the
1735 center of the dashboard.  "The experienced driver", he says, "will
1736 usually know what's wrong."
1737 %
1738         Before he became a hermit, Zarathud was a young Priest, and
1739 took great delight in making fools of his opponents in front of his
1740 followers.
1741         One day Zarathud took his students to a pleasant pasture and
1742 there he confronted The Sacred Chao while She was contentedly grazing.
1743         "Tell me, you dumb beast," demanded the Priest in his
1744 commanding voice, "why don't you do something worthwhile?  What is your
1745 Purpose in Life, anyway?"
1746         Munching the tasty grass, The Sacred Chao replied "MU".  (The
1747 Chinese ideogram for NO-THING.)
1748         Upon hearing this, absolutely nobody was enlightened.
1749         Primarily because nobody understood Chinese.
1750                 -- Camden Benares, "Zen Without Zen Masters"
1751 %
1752         Bubba, Jim Bob, and Leroy were fishing out on the lake last November,
1753 and, when Bubba tipped his head back to empty the Jim Beam, he fell out of the
1754 boat into the lake.  Jim Bob and Leroy pulled him back in, but as Bubba didn't
1755 look too good, they started up the Evinrude and headed back to the pier.
1756         By the time they got there, Bubba was turning kind of blue, and his
1757 teeth were chattering like all get out.  Jim Bob said, "Leroy, go run up to
1758 the pickup and get Doc Pritchard on the CB, and ask him what we should do".
1759         Doc Pritchard, after hearing a description of the case, said "Now,
1760 Leroy, listen closely.  Bubba is in great danger.  He has hy-po-thermia.  Now
1761 what you need to do is get all them wet clothes off of Bubba, and take your
1762 clothes off, and pile your clothes and jackets on top of him.  Then you all
1763 get under that pile, and hug up to Bubba real close so that you warm him up.
1764 You understand me Leroy?  You gotta warm Bubba up, or he'll die."
1765         Leroy and the Doc 10-4'ed each other, and Leroy came back to the
1766 pier.  "Wh-Wh-What'd th-th-the d-d-doc s-s-say L-L-Leroy?", Bubba chattered.
1767         "Bubba, Doc says you're gonna die."
1768 %
1769         By the middle 1880's, practically all the roads except those in
1770 the South, were of the present standard gauge.  The southern roads were
1771 still five feet between rails.
1772         It was decided to change the gauge of all southern roads to standard,
1773 in one day.  This remarkable piece of work was carried out on a Sunday in May
1774 of 1886.  For weeks beforehand, shops had been busy pressing wheels in on the
1775 axles to the new and narrower gauge, to have a supply of rolling stock which
1776 could run on the new track as soon as it was ready.  Finally, on the day set,
1777 great numbers of gangs of track layers went to work at dawn.  Everywhere one
1778 rail was loosened, moved in three and one-half inches, and spiked down in its
1779 new position.  By dark, trains from anywhere in the United States could operate
1780 over the tracks in the South, and a free interchange of freight cars everywhere
1781 was possible.
1782                 -- Robert Henry, "Trains", 1957
1783 %
1784         Carol's head ached as she trailed behind the unsmiling Calibrees
1785 along the block of booths.  She chirruped at Kennicott, "Let's be wild!
1786 Let's ride on the merry-go-round and grab a gold ring!"
1787         Kennicott considered it, and mumbled to Calibree, "Think you folks
1788 would like to stop and try a ride on the merry-go-round?"
1789         Calibree considered it, and mumbled to his wife, "Think you'd like
1790 to stop and try a ride on the merry-go-round?"
1791         Mrs. Calibree smiled in a washed-out manner, and sighed, "Oh no,
1792 I don't believe I care to much, but you folks go ahead and try it."
1793         Calibree stated to Kennicott, "No, I don't believe we care to a
1794 whole lot, but you folks go ahead and try it."
1795         Kennicott summarized the whole case against wildness: "Let's try
1796 it some other time, Carrie."
1797         She gave it up.
1798                 -- Sinclair Lewis, "Main Street"
1799 %
1800         Catching his children with their hands in the new, still wet, patio,
1801 the father spanked them.  His wife asked, "Don't you love your children?"
1802 "In the abstract, yes, but not in the concrete."
1803 %
1804         Chapter VIII
1805 Due to the convergence of forces beyond his comprehension,
1806 Salvatore Quanucci was suddenly squirted out of the universe
1807 like a watermelon seed, and never heard from again.
1808 %
1809         COMMENT
1810
1811 Oh, life is a glorious cycle of song,
1812 A medley of extemporanea;
1813 And love is thing that can never go wrong;
1814 And I am Marie of Roumania.
1815                 -- Dorothy Parker
1816 %
1817         Concerning the war in Vietnam, Senator George Aiken of Vermont noted
1818 in January, 1966, "I'm not very keen for doves or hawks.  I think we need more
1819 owls."
1820                 -- Bill Adler, "The Washington Wits"
1821 %
1822         COONDOG MEMORY
1823         (heard in Rutledge, Missouri, about eighteen years ago)
1824
1825 Now, this dog is for sale, and she can not only follow a trail twice as
1826 old as the average dog can, but she's got a pretty good memory to boot.
1827 For instance, last week this old boy who lives down the road from me, and
1828 is forever stinkmouthing my hounds, brought some city fellow around to
1829 try out ol' Sis here.  So I turned her out south of the house and she made
1830 two or three big swings back and forth across the edge of the woods, set
1831 back her head, bayed a couple of times, cut straight through the woods,
1832 come to a little clearing, jumped about three foot straight up in the air,
1833 run to the other side, and commenced to letting out a racket like she had
1834 something treed.  We went over there with our flashlights and shone them
1835 up in the tree but couldn't catch no shine offa coon's eyes, and my
1836 neighbor sorta indicated that ol' Sis might be a little crazy, `cause she
1837 stood right to the tree and kept singing up into it.  So I pulled off my
1838 coat and climbed up into the branches, and sure enough, there was a coon
1839 skeleton wedged in between a couple of branches about twenty foot up.
1840 Now as I was saying, she can follow a pretty old trail, but this fellow
1841 was still calling her crazy or touched `cause she had hopped up in the
1842 air while she was crossing the clearing, until I reminded him that the
1843 Hawkins' had a fence across there about five years back.  Now, this dog
1844 is for sale.
1845                 -- News that stayed News: Ten Years of Coevolution Quarterly
1846 %
1847         Cosmotronic Software Unlimited Inc. does not warrant that the
1848 functions contained in the program will meet your requirements or that
1849 the operation of the program will be uninterrupted or error-free.
1850         However, Cosmotronic Software Unlimited Inc. warrants the
1851 diskette(s) on which the program is furnished to be of black color and
1852 square shape under normal use for a period of ninety (90) days from the
1853 date of purchase.
1854         NOTE: IN NO EVENT WILL COSMOTRONIC SOFTWARE UNLIMITED OR ITS
1855 DISTRIBUTORS AND THEIR DEALERS BE LIABLE TO YOU FOR ANY DAMAGES, INCLUDING
1856 ANY LOST PROFIT, LOST SAVINGS, LOST PATIENCE OR OTHER INCIDENTAL OR
1857 CONSEQUENTIAL DAMAGES.
1858                 -- Horstmann Software Design, the "ChiWriter" user manual
1859 %
1860         Dallas Cowboys Official Schedule
1861
1862         Sept 14         Pasadena Junior High
1863         Sept 21         Boy Scout Troop 049
1864         Sept 28         Blind Academy
1865         Sept 30         World War I Veterans
1866         Oct 5           Brownie Scout Troop 041
1867         Oct 12          Sugarcreek High Cheerleaders
1868         Oct 26          St. Thomas Boys Choir
1869         Nov 2           Texas City Vet Clinic
1870         Nov 9           Korean War Amputees
1871         Nov 15          VA Hospital Polio Patients
1872 %
1873         "Darling," he breathed, "after making love I doubt if I'll
1874 be able to get over you -- so would you mind answering the phone?"
1875 %
1876         "Darling," she whispered, "will you still love me after we are
1877 married?"
1878         He considered this for a moment and then replied, "I think so.
1879 I've always been especially fond of married women."
1880 %
1881         Deck us all with Boston Charlie,
1882         Walla Walla, Wash., an' Kalamazoo!
1883         Nora's freezin' on the trolley,
1884         Swaller dollar cauliflower, alleygaroo!
1885
1886         Don't we know archaic barrel,
1887         Lullaby Lilla Boy, Louisville Lou.
1888         Trolley Molly don't love Harold,
1889         Boola boola Pensacoola hullabaloo!
1890                 -- Pogo, "Deck Us All With Boston Charlie"
1891 %
1892         Deck Us All With Boston Charlie
1893
1894 Deck us all with Boston Charlie,
1895 Walla Walla, Wash., an' Kalamazoo!
1896 Nora's freezin' on the trolley,
1897 Swaller dollar cauliflower, alleygaroo!
1898
1899 Don't we know archaic barrel,
1900 Lullaby Lilla Boy, Louisville Lou.
1901 Trolley Molly don't love Harold,
1902 Boola boola Pensacoola hullabaloo!
1903                 -- Walt Kelly
1904 %
1905         Does anyone know how to get chocolate syrup and honey out of a
1906 white electric blanket?  I'm afraid to wash it in the machine.
1907
1908 Thanks, Kathy.  (front desk, x17)
1909
1910 p.s.    Also, anyone ever used Noxzema on friction burns?
1911         Or is Vaseline better?
1912 %
1913         Dr. Oliver Wendell Holmes of Harvard Medical School inhaled ether
1914 at a time when it was popularly supposed to produce such mystical or
1915 "mind-expanding" experiences, much as LSD is supposed to produce such
1916 experiences today.  Here is his account of what happened:
1917         "I once inhaled a pretty full dose of ether, with the determination
1918 to put on record, at the earliest moment of regaining consciousness, the
1919 thought I should find uppermost in my mind.  The mighty music of the triumphal
1920 march into nothingness reverberated through my brain, and filled me with a
1921 sense of infinite possibilities, which made me an archangel for a moment.
1922 The veil of eternity was lifted.  The one great truth which underlies all
1923 human experience and is the key to all the mysteries that philosophy has
1924 sought in vain to solve, flashed upon me in a sudden revelation.  Henceforth
1925 all was clear: a few words had lifted my intelligence to the level of the
1926 knowledge of the cherubim.  As my natural condition returned, I remembered
1927 my resolution; and, staggering to my desk, I wrote, in ill-shaped, straggling
1928 characters, the all-embracing truth still glimmering in my consciousness.
1929 The words were these (children may smile; the wise will ponder):
1930 `A strong smell of turpentine prevails throughout.'"
1931                 -- The Consumers Union Report: Licit & Illicit Drugs
1932 %
1933         During a fight, a husband threw a bowl of Jello at his wife.  She had
1934 him arrested for carrying a congealed weapon.
1935         In another fight, the wife decked him with a heavy glass pitcher.
1936 She's a woman who conks to stupor.
1937         Upon reading a story about a man who throttled his mother-in-law, a
1938 man commented, "Sounds to me like a practical choker."
1939         It's not the initial skirt length, it's the upcreep.
1940         It's the theory of Jess Birnbaum, of Time magazine, that women with
1941 bad legs should stick to long skirts because they cover a multitude of shins.
1942 %
1943         During a grouse hunt in North Carolina two intrepid sportsmen were
1944 blasting away at a clump of trees near a stone wall.  Suddenly a red-face
1945 country squire popped his head over the wall and shouted, "Hey, you almost
1946 hit my wife."
1947         "Did I?" cried one hunter, aghast.  "Terribly sorry.  Have a shot
1948 at mine, over there."
1949 %
1950         During a grouse hunt in North Carolina two intrepid sportsmen
1951 were blasting away at a clump of trees near a stone wall.  Suddenly a
1952 red-faced country squire popped his head over the wall and shouted,
1953 "Hey, you almost hit my wife."
1954         "Did I?"  cried the hunter, aghast.  "Terribly sorry.  Have a
1955 shot at mine, over there."
1956 %
1957         Electricity is actually made up of extremely tiny particles,
1958 called electrons, that you cannot see with the naked eye unless you
1959 have been drinking.  Electrons travel at the speed of light, which in
1960 most American homes is 110 volts per hour.  This is very fast.  In the
1961 time it has taken you to read this sentence so far, an electron could
1962 have traveled all the way from San Francisco to Hackensack, New Jersey,
1963 although God alone knows why it would want to.
1964         The five main kinds of electricity are alternating current,
1965 direct current, lightning, static, and European.  Most American homes
1966 have alternating current, which means that the electricity goes in one
1967 direction for a while, then goes in the other direction.  This prevents
1968 harmful electron buildup in the wires.
1969                 -- Dave Barry, "The Taming of the Screw"
1970 %
1971         Eugene d'Albert, a noted German composer, was married six times.
1972 At an evening reception which he attended with his fifth wife shortly
1973 after their wedding, he presented the lady to a friend who said politely,
1974 "Congratulations, Herr d'Albert; you have rarely introduced me to so
1975 charming a wife."
1976 %
1977         Everything is farther away than it used to be.  It is even twice as
1978 far to the corner and they have added a hill.  I have given up running for
1979 the bus; it leaves earlier than it used to.
1980         It seems to me they are making the stairs steeper than in the old
1981 days.  And have you noticed the smaller print they use in the newspapers?
1982         There is no sense in asking anyone to read aloud anymore, as everybody
1983 speaks in such a low voice I can hardly hear them.
1984         The material in dresses is so skimpy now, especially around the hips
1985 and waist, that it is almost impossible to reach one's shoelaces.  And the
1986 sizes don't run the way they used to.  The 12's and 14's are so much smaller.
1987         Even people are changing.  They are so much younger than they used to
1988 be when I was their age.  On the other hand people my age are so much older
1989 than I am.
1990         I ran into an old classmate the other day and she has aged so much
1991 that she didn't recognize me.
1992         I got to thinking about the poor dear while I was combing my hair
1993 this morning and in so doing I glanced at my own reflection.  Really now,
1994 they don't even make good mirrors like they used to.
1995                 Sandy Frazier, "I Have Noticed"
1996 %
1997         Excellence is THE trend of the '80s.  Walk into any shopping
1998 mall bookstore, go to the rack where they keep the best-sellers such as
1999 "Garfield Gets Spayed", and you'll see a half-dozen books telling you
2000 how to be excellent: "In Search of Excellence", "Finding Excellence",
2001 "Grasping Hold of Excellence", "Where to Hide Your Excellence at Night
2002 So the Cleaning Personnel Don't Steal It", etc.
2003                 -- Dave Barry, "In Search of Excellence"
2004 %
2005         Exxon's "Universe of Energy" tends to the peculiar rather than the
2006 humorous ... After [an incomprehensible film montage about wind and sun and
2007 rain and strip mines and] two or three minutes of mechanical confusion, the
2008 seats locomote through a short tunnel filled with clock-work dinosaurs.
2009 The dinosaurs are depicted without accuracy and too close to your face.
2010         "One of the few real novelties at Epcot is the use of smell to
2011 aggravate illusions.  Of course, no one knows what dinosaurs smelled like,
2012 but Exxon has decided they smelled bad.
2013         "At the other end of Dino Ditch ... there's a final, very addled
2014 message about facing challengehood tomorrow-wise.  I dozed off during this,
2015 but the import seems to be that dinosaurs don't have anything to do with
2016 energy policy and neither do you."
2017                 -- P. J. O'Rourke, "Holidays in Hell"
2018 %
2019         Festivity Level 1: Your guests are chatting amiably with each
2020 other, admiring your Christmas-tree ornaments, singing carols around
2021 the upright piano, sipping at their drinks and nibbling hors
2022 d'oeuvres.
2023         Festivity Level 2: Your guests are talking loudly -- sometimes
2024 to each other, and sometimes to nobody at all, rearranging your
2025 Christmas-tree ornaments, singing "I Gotta Be Me" around the upright
2026 piano, gulping their drinks and wolfing down hors d'oeuvres.
2027         Festivity Level 3: Your guests are arguing violently with
2028 inanimate objects, singing "I can't get no satisfaction," gulping down
2029 other peoples' drinks, wolfing down Christmas tree ornaments and
2030 placing hors d'oeuvres in the upright piano to see what happens when
2031 the little hammers strike.
2032         Festivity Level 4: Your guests, hors d'oeuvres smeared all over
2033 their naked bodies are performing a ritual dance around the burning
2034 Christmas tree.  The piano is missing.
2035
2036         You want to keep your party somewhere around level 3, unless
2037 you rent your home and own Firearms, in which case you can go to level
2038 4.  The best way to get to level 3 is egg-nog.
2039 %
2040         FIGHTING WORDS
2041
2042 Say my love is easy had,
2043         Say I'm bitten raw with pride,
2044 Say I am too often sad --
2045         Still behold me at your side.
2046
2047 Say I'm neither brave nor young,
2048         Say I woo and coddle care,
2049 Say the devil touched my tongue --
2050         Still you have my heart to wear.
2051
2052 But say my verses do not scan,
2053         And I get me another man!
2054                 -- Dorothy Parker
2055 %
2056         For example, in Year 1 that useless letter "c" would be dropped to be
2057 replased either by "k" or "s", and likewise "x" would no longer be part of the
2058 alphabet. The only kase in which "c" would be retained would be the "ch"
2059 formation, which will be dealt with later. Year 2 might reform "w" spelling,
2060 so that "which" and "one" would take the same konsonant, wile Year 3 might
2061 well abolish "y" replasing it with "i" and Iear 4 might fiks the "g-j"
2062 anomali wonse and for all.
2063         Jenerally, then, the improvement would kontinue iear bai iear with
2064 Iear 5 doing awai with useless double konsonants, and Iears 6-12 or so
2065 modifaiing vowlz and the rimeining voist and unvoist konsonants.  Bai
2066 Iear 15 or sou, it wud fainali bi posibl tu meik ius ov thi ridandant letez
2067 "c", "y" and "x" - bai now jast a memori in the maindz ov ould doderez - tu
2068 riplais "ch", "sh", and "th" rispektivli.
2069         Fainali, xen, aafte sam 20 iers ov orxogrefkl riform, wi wud hev a
2070 lojikl, kohirnt speling in ius xrewawt xe Ingliy-spiking werld.
2071 %
2072         "For I perceive that behind this seemingly unrelated sequence
2073 of events, there lurks a singular, sinister attitude of mind."
2074
2075         "Whose?"
2076
2077         "MINE! HA-HA!"
2078 %
2079         "Found it," the Mouse replied rather crossly:
2080 "of course you know what `it' means."
2081
2082         "I know what `it' means well enough, when I find a thing,"
2083 said the Duck: "it's generally a frog or a worm.
2084
2085 The question is, what did the archbishop find?"
2086 %
2087         Four Oxford dons were taking their evening walk together and as
2088 usual, were engaged in casual but learned conversation.  On this particular
2089 evening, their conversation was about the names given to groups of animals,
2090 such as a "pride of lions" or a "gaggle of geese."
2091         One of the professors noticed a group of prostitutes down the block,
2092 and posed the question, "What name would be given to that group?"  The four
2093 fell into silence for a moment, as they pondered the possibilities...
2094         At last, one spoke: "How about `a Jam of Tarts'?"  The others nodded
2095 in acknowledgement as they continued to consider the problem.  A second
2096 professor spoke: "I'd suggest `an Essay of Trollops.'"  Again, the others
2097 nodded.  A third spoke: "I propose `a Flourish of Strumpets.'"
2098         They continued their walk in silence, until the first professor
2099 remarked to the remaining professor, who was the most senior and learned of
2100 the four, "You haven't suggested a name for our ladies.  What are your
2101 thoughts?"
2102         Replied the fourth professor, "`An Anthology of Prose.'"
2103 %
2104         Fred noticed his roommate had a black eye upon returning from a dance.
2105 "What happened?"
2106         "I was struck by the beauty of the place."
2107 %
2108         Friends were surprised, indeed, when Frank and Jennifer broke their
2109 engagement, but Frank had a ready explanation: "Would you marry someone who
2110 was habitually unfaithful, who lied at every turn, who was selfish and lazy
2111 and sarcastic?"
2112         "Of course not," said a sympathetic friend.
2113         "Well," retorted Frank, "neither would Jennifer."
2114 %
2115         "Gee, Mudhead, everyone at Morse Science High has an
2116 extracurricular activity except you."
2117         "Well, gee, doesn't Louise count?"
2118         "Only to ten, Mudhead."
2119                 -- The Firesign Theatre
2120 %
2121         "Gentlemen of the jury," said the defense attorney, now beginning
2122 to warm to his summation, "the real question here before you is, shall this
2123 beautiful young woman be forced to languish away her loveliest years in a
2124 dark prison cell?  Or shall she be set free to return to her cozy little
2125 apartment at 4134 Mountain Ave. -- there to spend her lonely, loveless hours
2126 in her boudoir, lying beside her little Princess phone, 962-7873?"
2127 %
2128         God decided to take the devil to court and settle their
2129 differences once and for all.
2130         When Satan heard of this, he grinned and said, "And just
2131 where do you think you're going to find a lawyer?"
2132 %
2133         Graduating seniors, parents and friends...
2134         Let me begin by reassuring you that my remarks today will stand up
2135 to the most stringent requirements of the new appropriateness.
2136         The intra-college sensitivity advisory committee has vetted the
2137 text of even trace amounts of subconscious racism, sexism and classism.
2138         Moreover, a faculty panel of deconstructionists have reconfigured
2139 the rhetorical components within a post-structuralist framework, so as to
2140 expunge any offensive elements of western rationalism and linear logic.
2141         Finally, all references flowing from a white, male, eurocentric
2142 perspective have been eliminated, as have any other ruminations deemed
2143 denigrating to the political consensus of the moment.
2144
2145         Thank you and good luck.
2146                 -- Doonesbury, the University Chancellor's graduation speech
2147 %
2148         GREAT MOMENTS IN AMERICAN HISTORY #21 -- July 30, 1917
2149
2150 On this day, New York City hotel detectives burst in and caught then-
2151 Senator Warren G. Harding in bed with an underage girl.  He bought them
2152 off with a $20 bribe, and later remarked thankfully, "I thought I
2153 wouldn't get out of that under $1000!"  Always one to learn from his
2154 mistakes, in later years President Harding carried on his affairs in a
2155 tiny closet in the White House Cabinet Room while Secret Service men
2156 stood lookout.
2157 %
2158         Hack placidly amidst the noisy printers and remember what prizes there
2159 may be in Science.  As fast as possible get a good terminal on a good system.
2160 Enter your data clearly but always encrypt your results.  And listen to others,
2161 even the dull and ignorant, for they may be your customers.  Avoid loud and
2162 aggressive persons, for they are sales reps.
2163         If you compare your outputs with those of others, you may be surprised,
2164 for always there will be greater and lesser numbers than you have crunched.
2165 Keep others interested in your career, and try not to fumble; it can be a real
2166 hassle and could change your fortunes in time.
2167         Exercise system control in your experiments, for the world is full of
2168 bugs.  But let this not blind you to what virtue there is; many persons strive
2169 for linearity and everywhere papers are full of approximations.  Strive for
2170 proportionality.  Especially, do not faint when it occurs.  Neither be cyclical
2171 about results; for in the face of all data analysis it is sure to be noticed.
2172         Take with a grain of salt the anomalous data points.  Gracefully pass
2173 them on to the youth at the next desk.  Nurture some mutual funds to shield
2174 you in times of sudden layoffs.  But do not distress yourself with imaginings
2175 -- the real bugs are enough to screw you badly.  Murphy's Law runs the
2176 Universe -- and whether or not it is clear to you, no doubt <Curl>B*n dS = 0.
2177         Therefore, grab for a piece of the pie, with whatever proposals you
2178 can conceive of to try.  With all the crashed disks, skewed data, and broken
2179 line printers, you can still have a beautiful secretary.  Be linear.  Strive
2180 to stay employed.
2181                 -- Technolorata, "Analog"
2182 %
2183         "Haig, in congressional hearings before his confirmatory, paradoxed
2184 his audiencers by abnormaling his responds so that verbs were nouned, nouns
2185 verbed, and adjectives adverbised.  He techniqued a new way to vocabulary his
2186 thoughts so as to informationally uncertain anybody listening about what he
2187 had actually implicationed.
2188         "If that is how General Haig wants to nervous breakdown the Russian
2189 leadership, he may be shrewding his way to the biggest diplomatic invent
2190 since Clausewitz.  Unless, that is, he schizophrenes his allies first."
2191                 -- The Guardian
2192 %
2193         Hardware met Software on the road to Changtse.  Software said: "You
2194 are the Yin and I am the Yang.  If we travel together we will become famous
2195 and earn vast sums of money."  And so the pair set forth together, thinking
2196 to conquer the world.
2197         Presently, they met Firmware, who was dressed in tattered rags, and
2198 hobbled along propped on a thorny stick.  Firmware said to them: "The Tao
2199 lies beyond Yin and Yang.  It is silent and still as a pool of water.  It does
2200 not seek fame, therefore nobody knows its presence.  It does not seek fortune,
2201 for it is complete within itself.  It exists beyond space and time."
2202         Software and Hardware, ashamed, returned to their homes.
2203                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
2204 %
2205         Harry, a golfing enthusiast if there ever was one, arrived home
2206 from the club to an irate, ranting wife.
2207         "I'm leaving you, Harry," his wife announced bitterly.  "You
2208 promised me faithfully that you'd be back before six and here it is almost
2209 nine.  It just can't take that long to play 18 holes of golf."
2210         "Honey, wait," said Harry.  "Let me explain.  I know what I promised
2211 you, but I have a very good reason for being late.  Fred and I tee'd off
2212 right on time and everything was find for the first three holes.  Then, on
2213 the fourth tee Fred had a stroke.  I ran back to the clubhouse but couldn't
2214 find a doctor.  And, by the time I got back to Fred, he was dead.  So, for
2215 the next 15 holes, it was hit the ball, drag Fred, hit the ball, drag Fred...
2216 %
2217         Harry constantly irritated his friends with his eternal optimism.
2218 No matter how bad the situation, he would always say, "Well, it could have
2219 been worse."
2220         To cure him of his annoying habit, his friends decided to invent a
2221 situation so completely black, so dreadful, that even Harry could find no
2222 hope in it.  Approaching him at the club bar one day, one of them said,
2223 "Harry!  Did you hear what happened to George?  He came home last night,
2224 found his wife in bed with another man, shot them both, and then turned
2225 the gun on himself!"
2226         "Terrible," said Harry.  "But it could have been worse."
2227         "How in hell," demanded his dumbfounded friend, "could it possibly
2228 have been worse?"
2229         "Well," said Harry, "if it had happened the night before, I'd be
2230 dead right now."
2231 %
2232         He had been bitten by a dog, but didn't give it much thought
2233 until he noticed that the wound was taking a remarkably long time to
2234 heal.  Finally, he consulted a doctor who took one look at it and
2235 ordered the dog brought in.  Just as he had suspected, the dog had
2236 rabies.  Since it was too late to give the patient serum, the doctor
2237 felt he had to prepare him for the worst.  The poor man sat down at the
2238 doctor's desk and began to write.  His physician tried to comfort him.
2239 "Perhaps it won't be so bad," he said. "You needn't make out your will
2240 right now."
2241         "I'm not making out any will," relied the man.  "I'm just writing
2242 out a list of people I'm going to bite!"
2243 %
2244         ...He who laughs does not believe in what he laughs at, but neither
2245 does he hate it.  Therefore, laughing at evil means not preparing oneself to
2246 combat it, and laughing at good means denying the power through which good is
2247 self-propagating.
2248                 -- Umberto Eco, "The Name of the Rose"
2249 %
2250         "Heard you were moving your piano, so I came over to help."
2251         "Thanks.  Got it upstairs already."
2252         "Do it alone?"
2253         "Nope.  Hitched the cat to it."
2254         "How would that help?"
2255         "Used a whip."
2256 %
2257         "Hello, Mrs. Premise!"
2258         "Oh, hello, Mrs. Conclusion!  Busy day?"
2259         "Busy? I just spent four hours burying the cat."
2260         "Four hours to bury a cat!?"
2261         "Yes, he wouldn't keep still: wrigglin' about, 'owlin'..."
2262         "Oh, it's not dead then."
2263         "Oh no, no, but it's not at all a well cat, and as we're
2264 goin' away for a fortnight I thought I'd better bury it just to be
2265 on the safe side."
2266         "Quite right.  You don't want to come back from Sorrento
2267 to a dead cat, do you?"
2268                 -- Monty Python
2269 %
2270         Here is the fact of the week, maybe even the fact of the
2271 month.  According to probably reliable sources, the Coca-Cola people
2272 are experiencing severe marketing anxiety in China.
2273         The words "Coca-Cola" translate into Chinese as either
2274 (depending on the inflection) "wax-fattened mare" or "bite the wax
2275 tadpole".
2276         Bite the wax tadpole.
2277         There is a sort of rough justice, is there not?
2278         The trouble with this fact, as lovely as it is, is that it's
2279 hard to get a whole column out of it. I'd like to teach the world to
2280 bite a wax tadpole.  Coke -- it's the real wax-fattened mare. Not bad,
2281 but broad satiric vistas do not open up.
2282                 -- John Carrol, San Francisco Chronicle
2283 %
2284         Home centers are designed for the do-it-yourselfer who's
2285 willing to pay higher prices for the convenience of being able to shop
2286 for lumber, hardware, and toasters all in one location.  Notice I say
2287 "shop for", as opposed to "obtain".  This is the major drawback of home
2288 centers: they are always out of everything except artificial Christmas
2289 trees.  The home center employees have no time to reorder merchandise
2290 because they are too busy applying little price stickers to every
2291 object -- every board, washer, nail and screw -- in the entire store ...
2292         Let's say a piece in your toilet tank breaks, so you remove the
2293 broken part, take it to the home center, and ask an employee if he has
2294 a replacement.  The employee, who has never is his life even seen the
2295 inside of a toilet tank, will peer at the broken part in very much the
2296 same way that a member of a primitive Amazon jungle tribe would look at
2297 an electronic calculator, and then say, "We're expecting a shipment of
2298 these sometime around the middle of next week".
2299                 -- Dave Barry, "The Taming of the Screw"
2300 %
2301         "How did you spend the weekend?" asked the pretty brunette secretary
2302 of her blonde companion.
2303         "Fishing through the ice," she replied.
2304         "Fishing through the ice?  Whatever for?"
2305         "Olives."
2306 %
2307         "How many people work here?"
2308         "Oh, about half."
2309 %
2310         How many seconds are there in a year?  If I tell you there are
2311 3.155 x 10^7, you won't even try to remember it.  On the other hand,
2312 who could forget that, to within half a percent, pi seconds is a
2313 nanocentury.
2314                 -- Tom Duff, Bell Labs
2315 %
2316         "How would I know if I believe in love at first sight?" the sexy
2317 social climber said to her roommate.  "I mean, I've never seen a Porsche
2318 full of money before."
2319 %
2320         "How'd you get that flat?"
2321         "Ran over a bottle."
2322         "Didn't you see it?"
2323         "Damn kid had it under his coat."
2324 %
2325         Hug O' War
2326
2327 I will not play at tug o' war.
2328 I'd rather play at hug o' war,
2329 Where everyone hugs
2330 Instead of tugs,
2331 Where everyone giggles
2332 And rolls on the rug,
2333 Where everyone kisses,
2334 And everyone grins,
2335 And everyone cuddles,
2336 And everyone wins.
2337                 -- Shel Silverstein
2338 %
2339         Human thinking can skip over a great deal, leap over small
2340 misunderstandings, can contain ifs and buts in untroubled corners of
2341 the mind. But the machine has no corners. Despite all the attempts to
2342 see the computer as a brain, the machine has no foreground or
2343 background. It can be programmed to behave as if it were working with
2344 uncertainty, but -- underneath, at the code, at the circuits -- it
2345 cannot simultaneously do something and withhold for later something that
2346 remains unknown. In the painstaking working out of the specification,
2347 line by code line, the programmer confronts an awful, inevitable truth:
2348 The ways of human and machine understanding are disjunct.
2349                 -- Ellen Ullman, "Close to the Machine"
2350 %
2351         "I believe you have the wrong number," said the old gentleman into
2352 the phone.  "You'll have to call the weather bureau for that information."
2353         "Who was that?" his young wife asked.
2354         "Some guy wanting to know if the coast was clear."
2355 %
2356         "I cannot read the fiery letters," said Frito Bugger in a
2357 quavering voice.
2358         "No," said GoodGulf, "but I can.  The letters are Elvish, of
2359 course, of an ancient mode, but the language is that of Mordor, which
2360 I will not utter here.  They are lines of a verse long known in
2361 Elven-lore:
2362
2363         "This Ring, no other, is made by the elves,
2364         Who'd pawn their own mother to grab it themselves.
2365         Ruler of creeper, mortal, and scallop,
2366         This is a sleeper that packs quite a wallop.
2367         The Power almighty rests in this Lone Ring.
2368         The Power, alrighty, for doing your Own Thing.
2369         If broken or busted, it cannot be remade.
2370         If found, send to Sorhed (with postage prepaid)."
2371                 -- Harvard Lampoon, "Bored of the Rings"
2372 %
2373         I did some heavy research so as to be prepared for "Mommy, why is
2374 the sky blue?"
2375         HE asked me about black holes in space.
2376         (There's a hole *where*?)
2377
2378         I boned up to be ready for, "Why is the grass green?"
2379         HE wanted to discuss nature's food chains.
2380         (Well, let's see, there's ShopRite, Pathmark...)
2381
2382         I talked about Choo-Choo trains.
2383         HE talked internal combustion engines.
2384         (The INTERNAL COMBUSTION ENGINE said, "I think I can, I think I can.")
2385
2386         I was delighted with the video game craze, thinking we could compete
2387 as equals.
2388         HE described the complexities of the microchips required to create
2389 the graphics.
2390
2391         Then puberty struck.  Ah, adolescence.
2392         HE said, "Mom, I just don't understand women."
2393         (Gotcha!)
2394                 -- Betty LiBrizzi, "The Care and Feeding of a Gifted Child"
2395 %
2396         I disapprove of the F-word, not because it's dirty, but because
2397 we use it as a substitute for thoughtful insults, and it frequently
2398 leads to violence.  What we ought to do, when we anger each other, say,
2399 in traffic, is exchange phone numbers, so that later on, when we've had
2400 time to think of witty and learned insults or look them up in the
2401 library, we could call each other up:
2402      You: Hello?  Bob?
2403      Bob: Yes?
2404      You: This is Ed.  Remember?  The person whose parking space you
2405           took last Thursday?  Outside of Sears?
2406      Bob: Oh yes!  Sure!  How are you, Ed?
2407      You: Fine, thanks.  Listen, Bob, the reason I'm calling is:
2408           "Madam, you may be drunk, but I am ugly, and ..."  No, wait.
2409           I mean:  "you may be ugly, but I am Winston Churchill
2410           and ..."  No, wait.  (Sound of reference book thudding onto
2411           the floor.)  S-word.  Excuse me.  Look, Bob, I'm going to
2412           have to get back to you.
2413      Bob: Fine.
2414                 -- Dave Barry, "$#$%#^%!^%&@%@!"
2415 %
2416         "I don't know what you mean by `glory,'" Alice said
2417         Humpty Dumpty smiled contemptuously.  "Of course you don't --
2418 till I tell you.  I meant `there's a nice knock-down argument for
2419 you!'"
2420         "But glory doesn't mean `a nice knock-down argument,'" Alice
2421 objected.
2422         "When I use a word," Humpty Dumpty said, in a rather scornful
2423 tone, "it means just what I choose it to mean -- neither more nor
2424 less."
2425         "The question is," said Alice, "whether you can make words mean
2426 so many different things."
2427         "The question is," said Humpty Dumpty, "which is to be master--
2428 that's all."
2429                 -- Lewis Carroll, "Through the Looking Glass"
2430 %
2431         "I have examined Bogota," he said, "and the case is clearer to me.
2432 I think very probably he might be cured."
2433         "That is what I have always hoped," said old Yacob.
2434         "His brain is affected," said the blind doctor.
2435         The elders murmured assent.
2436         "Now, what affects it?"
2437         "Ah!" said old Yacob.
2438         "This," said the doctor, answering his own question.  "Those queer
2439 things that are called the eyes, and which exist to make an agreeable soft
2440 depression in the face, are diseased, in the case of Bogota, in such a way
2441 as to affect his brain.  They are greatly distended, he has eyelashes, and
2442 his eyelids move, and consequently his brain is in a state of constant
2443 irritation and distraction."
2444         "Yes?" said old Yacob.  "Yes?"
2445         "And I think I may say with reasonable certainty that, in order
2446 to cure him completely, all that we need do is a simple and easy surgical
2447 operation - namely, to remove those irritant bodies."
2448         "And then he will be sane?"
2449         "Then he will be perfectly sane, and a quite admirable citizen."
2450         "Thank heaven for science!" said old Yacob.
2451                 -- H. G. Wells, "The Country of the Blind"
2452 %
2453         I made it a rule to forbear all direct contradictions to the sentiments
2454 of others, and all positive assertion of my own.  I even forbade myself the use
2455 of every word or expression in the language that imported a fixed opinion, such
2456 as "certainly", "undoubtedly", etc.  I adopted instead of them "I conceive",
2457 "I apprehend", or "I imagine" a thing to be so or so; or "so it appears to me
2458 at present".
2459         When another asserted something that I thought an error, I denied
2460 myself the pleasure of contradicting him abruptly, and of showing him
2461 immediately some absurdity in his proposition.  In answering I began by
2462 observing that in certain cases or circumstances his opinion would be right,
2463 but in the present case there appeared or seemed to me some difference, etc.
2464         I soon found the advantage of this change in my manner; the
2465 conversations I engaged in went on more pleasantly.  The modest way in which I
2466 proposed my opinions procured them a readier reception and less contradiction.
2467 I had less mortification when I was found to be in the wrong, and I more easily
2468 prevailed with others to give up their mistakes and join with me when I
2469 happened to be in the right.
2470                 -- Autobiography of Benjamin Franklin
2471 %
2472         I managed to say, "Sorry," and no more.  I knew that he disliked
2473 me to cry.
2474         This time he said, watching me, "On some occasions it is better
2475 to weep."
2476         I put my head down on the table and sobbed, "If only she could come
2477 back; I would be nice."
2478         Francis said, "You gave her great pleasure always."
2479         "Oh, not enough."
2480         "Nobody can give anybody enough."
2481         "Not ever?"
2482         "No, not ever.  But one must go on trying."
2483         "And doesn't one ever value people until they are gone?"
2484         "Rarely," said Francis.  I went on weeping; I saw how little I had
2485 valued him; how little I had valued anything that was mine.
2486                 -- Pamela Frankau, "The Duchess and the Smugs"
2487 %
2488         I paid a visit to my local precinct in Greenwich Village and
2489 asked a sergeant to show me some rape statistics.  He politely obliged.
2490 That month there had been thirty-five rape complaints, an advance of ten
2491 over the same month for the previous year.  The precinct had made two
2492 arrests.
2493         "Not a very impressive record," I offered.
2494         "Don't worry about it," the sergeant assured me.  "You know what
2495 these complaints represent?"
2496         "What do they represent?" I asked.
2497         "Prostitutes who didn't get their money," he said firmly,
2498 closing the book.
2499                 -- Susan Brownmiller, "Against Our Will"
2500 %
2501         [I plan] to see, hear, touch, and destroy everything in my path,
2502 including beets, rutabagas, and most random vegetables, but excluding yams,
2503 as I am absolutely terrified of yams...
2504         Actually, I think my fear of yams began in my early youth, when many
2505 of my young comrades pelted me with same for singing songs of far-off lands
2506 and deep blue seas in a language closely resembling that of the common sow.
2507 My psychosis was further impressed into my soul as I reached adolescence,
2508 when, while skipping through a field of yams, light-heartedly tossing flowers
2509 into the stratosphere, a great yam-picking machine tore through the fields,
2510 pursuing me to the edge of the great plantation, where I escaped by diving
2511 into a great ditch filled with a mixture of water and pig manure, which may
2512 explain my tendency to scream, "Here come the Martians!  Hide the eggs!" every
2513 time I have pork.  But I digress.  The fact remains that I cannot rationally
2514 deal with yams, and pigs are terrible conversationalists.
2515 %
2516         "I quite agree with you," said the Duchess; "and the moral of
2517 that is -- `Be what you would seem to be' -- or, if you'd like it put
2518 more simply -- `Never imagine yourself not to be otherwise than what it
2519 might appear to others that what you were or might have been was not
2520 otherwise than what you had been would have appeared to them to be
2521 otherwise.'"
2522                 -- Lewis Carroll, "Alice in Wonderland"
2523 %
2524         I went into a bar feeling a little depressed, the bartender said,
2525 "What'll you have, Bud"?
2526         I said," I don't know, surprise me".
2527         So he showed me a nude picture of my wife.
2528                 -- Rodney Dangerfield
2529 %
2530         If I kiss you, that is a psychological interaction.
2531         On the other hand, if I hit you over the head with a brick,
2532 that is also a psychological interaction.
2533         The difference is that one is friendly and the other is not
2534 so friendly.
2535         The crucial point is if you can tell which is which.
2536                 -- Dolph Sharp, "I'm O.K., You're Not So Hot"
2537 %
2538         If the tao is great, then the operating system is great.  If the
2539 operating system is great, then the compiler is great.  If the compiler
2540 is great, then the application is great.  If the application is great, then
2541 the user is pleased and there is harmony in the world.
2542         The tao gave birth to machine language.  Machine language gave birth
2543 to the assembler.
2544         The assembler gave birth to the compiler.  Now there are ten thousand
2545 languages.
2546         Each language has its purpose, however humble.  Each language
2547 expresses the yin and yang of software.  Each language has its place within
2548 the tao.
2549         But do not program in Cobol or Fortran if you can help it.
2550 %
2551         If you do your best the rest of the way, that takes care of
2552 everything. When we get to October 2, we'll add up the wins, and then
2553 we'll either all go into the playoffs, or we'll all go home and play golf.
2554         Both those things sound pretty good to me.
2555                 -- Sparky Anderson
2556 %
2557         If you rap your knuckles against a window jamb or door, if you
2558 brush your leg against a bed or desk, if you catch your foot in a curled-
2559 up corner of a rug, or strike a toe against a desk or chair, go back and
2560 repeat the sequence.
2561         You will find yourself surprised how far off course you were to
2562 hit that window jamb, that door, that chair.  Get back on course and do it
2563 again.  How can you pilot a spacecraft if you can't find your way around
2564 your own apartment?
2565                 -- William S. Burroughs
2566 %
2567         If you're like most homeowners, you're afraid that many repairs
2568 around your home are too difficult to tackle.  So, when your furnace
2569 explodes, you call in a so-called professional to fix it.  The
2570 "professional" arrives in a truck with lettering on the sides and
2571 deposits a large quantity of tools and two assistants who spend the
2572 better part of the week in your basement whacking objects at random
2573 with heavy wrenches, after which the "professional" returns and gives
2574 you a bill for slightly more money than it would cost you to run a
2575 successful campaign for the U.S. Senate.
2576         And that's why you've decided to start doing things yourself.
2577 You figure, "If those guys can fix my furnace, then so can I.  How
2578 difficult can it be?"
2579         Very difficult.  In fact, most home projects are impossible,
2580 which is why you should do them yourself.  There is no point in paying
2581 other people to screw things up when you can easily screw them up
2582 yourself for far less money.  This article can help you.
2583                 -- Dave Barry, "The Taming of the Screw"
2584 %
2585         "I'll tell you what I know, then," he decided.  "The pin I'm wearing
2586 means I'm a member of the IA.  That's Inamorati Anonymous.  An inamorato is
2587 somebody in love.  That's the worst addiction of all."
2588         "Somebody is about to fall in love," Oedipa said, "you go sit with
2589 them, or something?"
2590         "Right.  The whole idea is to get where you don't need it.  I was
2591 lucky.  I kicked it young.  But there are sixty-year-old men, believe it or
2592 not, and women even older, who might wake up in the night screaming."
2593         "You hold meetings, then, like the AA?"
2594         "No, of course not.  You get a phone number, an answering service
2595 you can call.  Nobody knows anybody else's name; just the number in case
2596 it gets so bad you can't handle it alone.  We're isolates, Arnold.  Meetings
2597 would destroy the whole point of it."
2598                 -- Thomas Pynchon, "The Crying of Lot 49"
2599 %
2600         "I'm looking for adventure, excitement, beautiful women," cried the
2601 young man to his father as he prepared to leave home.  "Don't try to stop me.
2602 I'm on my way."
2603         "Who's trying to stop you?" shouted the father.  "Take me along!"
2604 %
2605         I'm sure that VMS is completely documented, I just haven't found the
2606 right manual yet.  I've been working my way through the manuals in the document
2607 library and I'm half way through the second cabinet, (3 shelves to go), so I
2608 should find what I'm looking for by mid May.  I hope I can remember what it
2609 was by the time I find it.
2610         I had this idea for a new horror film, "VMS Manuals from Hell" or maybe
2611 "The Paper Chase: IBM vs. DEC".  It's based on Hitchcock's "The Birds", except
2612 that it's centered around a programmer who is attacked by a swarm of binder
2613 pages with an index number and the single line "This page intentionally left
2614 blank."
2615                 -- Alex Crain
2616 %
2617         In a forest a fox bumps into a little rabbit, and says, "Hi,
2618 junior, what are you up to?"
2619         "I'm writing a dissertation on how rabbits eat foxes," said the
2620 rabbit.
2621         "Come now, friend rabbit, you know that's impossible!  No one
2622 will publish such rubbish!"
2623         "Well, follow me and I'll show you."  They both go into the
2624 rabbit's dwelling and after a while the rabbit emerges with a satisfied
2625 expression on his face.
2626         Comes along a wolf.  "Hello, what are we doing these days?"
2627         "I'm writing the second chapter of my thesis, on how rabbits
2628 devour wolves."
2629         "Are you crazy?  Where is your academic honesty?"
2630         "Come with me and I'll show you."  As before, the rabbit comes
2631 out with a satisfied look on his face and a diploma in his paw.
2632 Finally, the camera pans into the rabbit's cave and, as everybody
2633 should have guessed by now, we see a mean-looking, huge lion sitting
2634 next to some bloody and furry remnants of the wolf and the fox.
2635
2636 The moral: It's not the contents of your thesis that are important --
2637 it's your PhD advisor that really counts.
2638 %
2639         In "King Henry VI, Part II," Shakespeare has Dick Butcher suggest to
2640 his fellow anti-establishment rabble-rousers, "The first thing we do, let's
2641 kill all the lawyers."  That action may be extreme but a similar sentiment
2642 was expressed by Thomas K. Connellan, president of The Management Group, Inc.
2643 Speaking to business executives in Chicago and quoted in Automotive News,
2644 Connellan attributed a measure of America's falling productivity to an excess
2645 of attorneys and accountants, and a dearth of production experts.  Lawyers
2646 and accountants "do not make the economic pie any bigger; they only figure
2647 out how the pie gets divided.  Neither profession provides any added value
2648 to product."
2649         According to Connellan, the highly productive Japanese society has
2650 10 lawyers and 30 accountants per 100,000 population.  The U.S. has 200
2651 lawyers and 700 accountants.  This suggests that "the U.S. proportion of
2652 pie-bakers and pie-dividers is way out of whack."  Could Dick Butcher have
2653 been an efficiency expert?
2654                 -- Motor Trend, May 1983
2655 %
2656         In the beginning, God created the Earth and he said, "Let there be
2657 mud."
2658         And there was mud.
2659         And God said, "Let Us make living creatures out of mud, so the mud
2660 can see what we have done."
2661         And God created every living creature that now moveth, and one was
2662 man.  Mud-as-man alone could speak.
2663         "What is the purpose of all this?" man asked politely.
2664         "Everything must have a purpose?" asked God.
2665         "Certainly," said man.
2666         "Then I leave it to you to think of one for all of this," said God.
2667         And He went away.
2668                 -- Kurt Vonnegut Jr., "Between Time and Timbuktu"
2669 %
2670         In the beginning there was data.  The data was without form and
2671 null, and darkness was upon the face of the console; and the Spirit of
2672 IBM was moving over the face of the market.  And DEC said, "Let there
2673 be registers"; and there were registers.  And DEC saw that they
2674 carried; and DEC separated the data from the instructions.  DEC called
2675 the data Stack, and the instructions they called Code.  And there was
2676 evening and there was morning, one interrupt.
2677                 -- Rico Tudor, "The Story of Creation or, The Myth of Urk"
2678 %
2679         In the beginning there was only one kind of Mathematician, created by
2680 the Great Mathematical Spirit form the Book: the Topologist.  And they grew to
2681 large numbers and prospered.
2682         One day they looked up in the heavens and desired to reach up as far
2683 as the eye could see.  So they set out in building a Mathematical edifice that
2684 was to reach up as far as "up" went.  Further and further up they went ...
2685 until one night the edifice collapsed under the weight of paradox.
2686         The following morning saw only rubble where there once was a huge
2687 structure reaching to the heavens.  One by one, the Mathematicians climbed
2688 out from under the rubble.  It was a miracle that nobody was killed; but when
2689 they began to speak to one another, SURPRISE of all surprises! they could not
2690 understand each other.  They all spoke different languages.  They all fought
2691 amongst themselves and each went about their own way.  To this day the
2692 Topologists remain the original Mathematicians.
2693                 -- The Story of Babel
2694 %
2695         In the beginning was the Tao.  The Tao gave birth to Space and Time.
2696 Therefore, Space and Time are the Yin and Yang of programming.
2697
2698         Programmers that do not comprehend the Tao are always running out of
2699 time and space for their programs.  Programmers that comprehend the Tao always
2700 have enough time and space to accomplish their goals.
2701         How could it be otherwise?
2702                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
2703 %
2704         In the days when Sussman was a novice Minsky once came to him as he
2705 sat hacking at the PDP-6.
2706         "What are you doing?", asked Minsky.
2707         "I am training a randomly wired neural net to play Tic-Tac-Toe."
2708         "Why is the net wired randomly?", inquired Minsky.
2709         "I do not want it to have any preconceptions of how to play".
2710         At this Minsky shut his eyes, and Sussman asked his teacher "Why do
2711 you close your eyes?"
2712         "So that the room will be empty."
2713         At that moment, Sussman was enlightened.
2714 %
2715         In the east there is a shark which is larger than all other fish.  It
2716 changes into a bird whose wings are like clouds filling the sky.  When this
2717 bird moves across the land, it brings a message from Corporate Headquarters.
2718 This message it drops into the midst of the programmers, like a seagull
2719 making its mark upon the beach.  Then the bird mounts on the wind and, with
2720 the blue sky at its back, returns home.
2721         The novice programmer stares in wonder at the bird, for he understands
2722 it not.  The average programmer dreads the coming of the bird, for he fears
2723 its message.  The master programmer continues to work at his terminal, for he
2724 does not know that the bird has come and gone.
2725                 -- Geoffrey James, "The Tao of Programming"
2726 %
2727         In the morning, laughing, happy fish heads
2728         In the evening, floating in the soup.
2729 (chorus):
2730 Fish heads, fish heads, roly-poly fish heads;
2731 Fish heads, fish heads, eat them up. Yum!
2732         You can ask them anything you want to.
2733         They won't answer; they can't talk.
2734 (chorus):
2735         I took a fish head out to see a movie,
2736         Didn't have to pay to get it in.
2737 (chorus):
2738         They can't play baseball; they don't wear sweaters;
2739         They aren't good dancers; they can't play drums.
2740 (chorus):
2741         Roly-poly fish heads are NEVER seen drinking cappuccino in
2742         Italian restaurants with Oriental women.
2743 (chorus):
2744         Fishy!
2745 (chorus):
2746                 -- Barnes & Barnes, "Fish Heads"
2747 %
2748         "In this replacement Earth we're building they've given me Africa
2749 to do and of course I'm doing it with all fjords again because I happen to
2750 like them, and I'm old-fashioned enough to think that they give a lovely
2751 baroque feel to a continent.  And they tell me it's not equatorial enough.
2752 Equatorial!"  He gave a hollow laugh.  "What does it matter?  Science has
2753 achieved some wonderful things, of course, but I'd far rather be happy than
2754 right any day."
2755         "And are you?"
2756         "No.  That's where it all falls down, of course."
2757         "Pity," said Arthur with sympathy.  "It sounded like quite a good
2758 life-style otherwise."
2759                 -- Douglas Adams, "The Hitchhiker's Guide to the Galaxy"
2760 %
2761         In what can only be described as a surprise move, God has officially
2762 announced His candidacy for the U.S. presidency.  During His press conference
2763 today, the first in over 4000 years, He is quoted as saying, "I think I have
2764 a chance for the White House if I can just get my campaign pulled together
2765 in time.  I'd like to get this country turned around; I mean REALLY turned
2766 around!  Let's put Florida up north for awhile, and let's get rid of all
2767 those annoying mountains and rivers.  I never could stand them!"
2768         There apparently is still some controversy over the Almighty's
2769 citizenship and other qualifications for the Presidency.  God replied to
2770 these charges by saying, "Come on, would the United States have anyone other
2771 than a citizen bless their country?"
2772 %
2773         Insofar as I may be heard by anything, which may or may not care
2774 what I say, I ask, if it matters, that you be forgiven for anything you
2775 may have done or failed to do which requires forgiveness.  Conversely, if
2776 not forgiveness but something else may be required to ensure any possible
2777 benefit for which you may be eligible after the destruction of your body,
2778 I ask this, whatever it may be, be granted or withheld, as the case may be,
2779 in such a manner as to ensure your receiving said benefit.  I ask this in my
2780 capacity as your elected intermediary between yourself and that which may
2781 not be yourself, but which may have an interest in the matter of your
2782 receiving as much as it is possible for you to receive of this thing, and
2783 which may in some way be influenced by this ceremony.
2784         Amen.
2785 %
2786         INVENTORY
2787 Four be the things I am wiser to know:
2788 Idleness, sorrow, a friend, and a foe.
2789
2790 Four be the things I'd been better without:
2791 Love, curiosity, freckles, and doubt.
2792
2793 Three be the things I shall never attain:
2794 Envy, content, and sufficient champagne.
2795
2796 Three be the things I shall have till I die:
2797 Laughter and hope and a sock in the eye.
2798 %
2799         It appears that after his death, Albert Einstein found himself
2800 working as the doorkeeper at the Pearly Gates.  One slow day, he
2801 found that he had time to chat with the new entrants.  To the first one
2802 he asked, "What's your IQ?"  The new arrival replied, "190".  They
2803 discussed Einstein's theory of relativity for hours.  When the second
2804 new arrival came, Einstein once again inquired as to the newcomer's
2805 IQ.  The answer this time came "120".  To which Einstein replied, "Tell
2806 me, how did the Cubs do this year?" and they proceeded to talk for half
2807 an hour or so.  To the final arrival, Einstein once again posed the
2808 question, "What's your IQ?".  Upon receiving the answer "70",
2809 Einstein smiled and replied, "Got a minute to tell me about VMS 4.0?"
2810 %
2811         It is a period of system war.  User programs, striking from a hidden
2812 directory, have won their first victory against the evil Administrative Empire.
2813 During the battle, User spies managed to steal secret source code to the
2814 Empire's ultimate program: the Are-Em Star, a privileged root program with
2815 enough power to destroy an entire file structure.  Pursued by the Empire's
2816 sinister audit trail, Princess _LPA0 races ~ aboard her shell script,
2817 custodian of the stolen listings that could save her people, and restore
2818 freedom and games to the network...
2819                 -- DECWARS
2820 %
2821         It is a profoundly erroneous truism, repeated by all copy-books and
2822 by eminent people when they are making speeches, that we should cultivate
2823 the habit of thinking about what we are doing.  The precise opposite is the
2824 case.  Civilization advances by extending the numbers of important operations
2825 which we can perform without thinking about them.  Operations of thought are
2826 like cavalry charges in battle -- they are strictly limited in number, they
2827 require fresh horses, and must only be made at decisive moments.
2828                 -- Alfred North Whitehead
2829 %
2830         It is always preferable to visit home with a friend.  Your parents will
2831 not be pleased with this plan, because they want you all to themselves and
2832 because in the presence of your friend, they will have to act like mature
2833 human beings.
2834         The worst kind of friend to take home is a girl, because in that case,
2835 there is the potential that your parents will lose you not just for the
2836 duration of the visit but forever.  The worst kind of girl to take home is one
2837 of a different religion:  Not only will you be lost to your parents forever but
2838 you will be lost to a woman who is immune to their religious/moral arguments
2839 and whose example will irretrievably corrupt you.
2840         Let's say you've fallen in love with just such a girl and would like
2841 to take her home for the holidays.  You are aware of your parents' xenophobic
2842 response to anyone of a different religion.  How to prepare them for the shock?
2843         Simple.  Call them up shortly before your visit and tell them that you
2844 have gotten quite serious about somebody who is of a different religion, a
2845 different race and the same sex.  Tell them you have already invited this
2846 person to meet them.  Give the information a moment to sink in and then
2847 remark that you were only kidding, that your lover is merely of a different
2848 religion.  They will be so relieved they will welcome her with open arms.
2849                 -- Playboy, January, 1983
2850 %
2851         It is either through the influence of narcotic potions, of which all
2852 primitive peoples and races speak in hymns, or through the powerful approach
2853 of spring, penetrating with joy all of nature, that those Dionysian stirrings
2854 arise, which in their intensification lead the individual to forget himself
2855 completely. ... Not only does the bond between man and man come to be forged
2856 once again by the magic of the Dionysian rite, but alienated, hostile, or
2857 subjugated nature again celebrates her reconciliation with her prodigal son,
2858 man.
2859                 -- Friedrich Nietzsche, "The Birth of Tragedy"
2860 %
2861         It seems there's this magician working one of the luxury cruise ships
2862 for a few years.  He doesn't have to change his routines much as the audiences
2863 change over fairly often, and he's got a good life.  The only problem is the
2864 ship's parrot, who perches in the hall and watches him night after night, year
2865 after year.  Finally, the parrot figures out how almost every trick works and
2866 starts giving it away for the audience.  For example, when the magician makes
2867 a bouquet of flowers disappear, the parrot squawks "Behind his back!  Behind
2868 his back!"  Well, the magician is really annoyed at this, but there's not much
2869 he can do about it as the parrot is a ship's mascot and very popular with the
2870 passengers.
2871         One night, the ship strikes some floating debris, and sinks without
2872 a trace.  Almost everyone aboard was lost, except for the magician and the
2873 parrot.  For three days and nights they just drift, with the magician clinging
2874 to one end of a piece of driftwood and the parrot perched on the other end.
2875 As the sun rises on the morning of the fourth day, the parrot walks over to
2876 the magician's end of the log.  With obvious disgust in his voice, he snaps
2877 "OK, you win, I give up.  Where did you hide the ship?"
2878 %
2879         It seems these two guys, George and Harry, set out in a Hot Air
2880 balloon to cross the United States.  After forty hours in the air, George
2881 turned to Harry, and said, "Harry, I think we've drifted off course!  We
2882 need to find out where we are."
2883         Harry cools the air in the balloon, and they descend to below the
2884 cloud cover.  Slowly drifting over the countryside, George spots a man
2885 standing below them and yells out, "Excuse me!  Can you please tell me
2886 where we are?"
2887         The man on the ground yells back, "You're in a balloon, approximately
2888 fifty feet in the air!"
2889         George turns to Harry and says, "Well, that man *must* be a lawyer".
2890         Replies Harry, "How can you tell?".
2891         "Because the information he gave us is 100% accurate, and totally
2892 useless!"
2893
2894 That's the end of The Joke, but for you people who are still worried about
2895 George and Harry: they end up in the drink, and make the front page of the
2896 New York Times: "Balloonists Soaked by Lawyer".
2897 %
2898         It took 300 years to build and by the time it was 10% built,
2899 everyone knew it would be a total disaster. But by then the investment
2900 was so big they felt compelled to go on. Since its completion, it has
2901 cost a fortune to maintain and is still in danger of collapsing.
2902         There are at present no plans to replace it, since it was never
2903 really needed in the first place.
2904         I expect every installation has its own pet software which is
2905 analogous to the above.
2906                 -- K. E. Iverson, on the Leaning Tower of Pisa
2907 %
2908         It was the next morning that the armies of Twodor marched east
2909 laden with long lances, sharp swords, and death-dealing hangovers.  The
2910 thousands were led by Arrowroot, who sat limply in his sidesaddle,
2911 nursing a whopper.  Goodgulf, Gimlet, and the rest rode by him, praying
2912 for their fate to be quick, painless, and if possible, someone else's.
2913         Many an hour the armies forged ahead, the war-merinos bleating
2914 under their heavy burdens and the soldiers bleating under their melting
2915 icepacks.
2916                 -- The Harvard Lampoon, "Bored of the Rings"
2917 %
2918         Jacek, a Polish schoolboy, is told by his teacher that he has
2919 been chosen to carry the Polish flag in the May Day parade.
2920         "Why me?"  whines the boy.  "Three years ago I carried the flag
2921 when Brezhnev was the Secretary; then I carried the flag when it was
2922 Andropov's turn, and again when Chernenko was in the Kremlin.  Why is
2923 it always me, teacher?"
2924         "Because, Jacek, you have such golden hands," the teacher
2925 explains.
2926
2927                 -- being told in Poland, 1987
2928 %
2929         Joan, the rather well-proportioned secretary, spent almost all of
2930 her vacation sunbathing on the roof of her hotel.  She wore a bathing suit
2931 the first day, but on the second, she decided that no one could see her
2932 way up there, and she slipped out of it for an overall tan.  She'd hardly
2933 begun when she heard someone running up the stairs; she was lying on her
2934 stomach, so she just pulled a towel over her rear.
2935         "Excuse me, miss," said the flustered little assistant manager of
2936 the hotel, out of breath from running up the stairs.  "The Hilton doesn't
2937 mind your sunbathing on the roof, but we would very much appreciate your
2938 wearing a bathing suit as you did yesterday."
2939         "What difference does it make," Joan asked rather calmly.  "No one
2940 can see me up here, and besides, I'm covered with a towel."
2941         "Not exactly," said the embarrassed little man.  "You're lying on
2942 the dining room skylight."
2943 %
2944         Leslie West heads for the sticks, to Providence, Rhode Island and
2945 tries to hide behind a beard.  No good.  There are still too many people
2946 and too many stares, always taunting, always smirking.  He moves to the
2947 outskirts of town. He finds a place to live -- huge mansion, dirt cheap,
2948 caretaker included.  He plugs in his guitar and plays as loud as he wants,
2949 day and night, and there's no one to laugh or boo or even look bored.
2950         Nobody's cut the grass in months.  What's happened to that caretaker?
2951 What neighborhood people there are start to talk, and what kids there are
2952 start to get curious.  A 13 year-old blond with an angelic face misses supper.
2953 Before the summer's end, four more teenagers have disappeared.  The senior
2954 class president, Barnard-bound come autumn, tells Mom she's going out to a
2955 movie one night and stays out.  The town's up in arms, but just before the
2956 police take action, the kids turn up.  They've found a purpose.  They go
2957 home for their stuff and tell the folks not to worry but they'll be going
2958 now.  They're in a band.
2959                 -- Ira Kaplan
2960 %
2961         Listen, Tyrone, you don't know how dangerous that stuff is.
2962 Suppose someday you just plug in and go away and never come back?  Eh?
2963         Ho, ho!  Don't I wish!  What do you think every electrofreak
2964 dreams about?  You're such an old fuddyduddy!  A-and who sez it's a
2965 dream, huh?  M-maybe it exists.  Maybe there is a Machine to take us
2966 away, take us completely, suck us out through the electrodes out of
2967 the skull 'n' into the Machine and live there forever with all the
2968 other souls it's got stored there.  It could decide who it would suck
2969 out, a-and when.  Dope never gave you immortality.  You hadda come
2970 back, every time, into a dying hunk of smelly meat!  But We can live
2971 forever, in a clean, honest, purified, Electroworld.
2972                 -- Thomas Pynchon, "Gravity's Rainbow"
2973 %
2974         Long ago, in a finite state far away, there lived a JOVIAL
2975 character named Jack.  Jack and his relations were poor.  Often their
2976 hash table was bare.  One day Jack's parent said to him, "Our matrices
2977 are sparse.  You must go to the market to exchange our RAM for some
2978 BASICs."  She compiled a linked list of items to retrieve and passed it
2979 to him.
2980         So Jack set out.  But as he was walking along a Hamilton path,
2981 he met the traveling salesman.
2982         "Whither dost thy flow chart take thou?" prompted the salesman
2983 in high-level language.
2984         "I'm going to the market to exchange this RAM for some chips
2985 and Apples," commented Jack.
2986         "I have a much better algorithm.  You needn't join a queue
2987 there; I will swap your RAM for these magic kernels now."
2988         Jack made the trade, then backtracked to his house.  But when
2989 he told his busy-waiting parent of the deal, she became so angry she
2990 started thrashing.
2991         "Don't you even have any artificial intelligence?  All these
2992 kernels together hardly make up one byte," and she popped them out the
2993 window ...
2994                 -- Mark Isaak, "Jack and the Beanstack"
2995 %
2996         Looking for a cool one after a long, dusty ride, the drifter strode
2997 into the saloon.  As he made his way through the crowd to the bar, a man
2998 galloped through town screaming, "Big Mike's comin'!  Run fer yer lives!"
2999         Suddenly, the saloon doors burst open.  An enormous man, standing over
3000 eight feet tall and weighing an easy 400 pounds, rode in on a bull, using a
3001 rattlesnake for a whip.  Grabbing the drifter by the arm and throwing him over
3002 the bar, the giant thundered, "Gimme a drink!"
3003         The terrified man handed over a bottle of whiskey, which the man
3004 guzzled in one gulp and then smashed on the bar.  He then stood aghast as
3005 the man stuffed the broken bottle in his mouth, munched broken glass and
3006 smacked his lips with relish.
3007         "Can I, ah, uh, get you another, sir?" the drifter stammered.
3008         "Naw, I gotta git outta here, boy," the man grunted.  "Big Mike's
3009 a-comin'."
3010 %
3011         Love's Drug
3012
3013 My love is like an iron wand
3014         That conks me on the head,
3015 My love is like the valium
3016         That I take before my bed,
3017 My love is like the pint of scotch
3018         That I drink when I be dry;
3019 And I shall love thee still, my dear,
3020         Until my wife is wise.
3021 %
3022         Max told his friend that he'd just as soon not go hiking in the hills.
3023 Said he, "I'm an anti-climb Max."
3024 %
3025         Most of what I really need to know about how to live, and what to do,
3026 and how to be, I learned in kindergarten.  Wisdom was not at the top of the
3027 graduate school mountain but there in the sandbox at nursery school.
3028         These are the things I learned:  Share everything.  Play fair.  Don't
3029 hit people.  Put things back where you found them.  Clean up your own mess.
3030 Don't take things that aren't yours.   Say you're sorry when you hurt someone.
3031 Wash your hands before you eat.  Flush.  Warm cookies and cold milk are good
3032 for you.  Live a balanced life.  Learn some and think some and draw and paint
3033 and sing and dance and play and work some every day.
3034         Take a nap every afternoon.  When you go out into the world, watch for
3035 traffic, hold hands, and stick together.  Be aware of wonder.  Remember the
3036 little seed in the plastic cup.   The roots go down and the plant goes up and
3037 nobody really knows how or why, but we are all like that.  Goldfish and
3038 hamsters and white mice and even the little seed in the plastic cup -- they all
3039 die.  So do we.
3040         And then remember the book about Dick and Jane and the first word you
3041 learned, the biggest word of all: LOOK.  Everything you need to know is in
3042 there somewhere.  The Golden Rule and love and basic sanitation.  Ecology and
3043 politics and sane living.
3044         Think of what a better world it would be if we all -- the whole world
3045 -- had cookies and milk about 3 o'clock every afternoon and then lay down with
3046 our blankets for a nap.  Or if we had a basic policy in our nation and other
3047 nations to always put things back where we found them and cleaned up our own
3048 messes.  And it is still true, no matter how old you are, when you go out into
3049 the world it is best to hold hands and stick together.
3050                 -- Robert Fulghum, "All I ever really needed to know I learned
3051                    in kindergarten"
3052 %
3053         Most of what I really need to know about how to live, and what to
3054 do, and how to be, I learned in kindergarten.  Wisdom was not at the top
3055 of the graduate school mountain, but there in the sandbox at nursery school.
3056         These are the things I learned:  Share everything.  Play fair.
3057 Don't hit people.  Put things back where you found them.  Clean up your
3058 own mess.  Don't take things that aren't yours.  Say you're sorry when you
3059 hurt someone.  Wash your hands before you eat.  Flush.  Warm cookies and
3060 cold milk are good for you.  Live a balanced life.  Learn some and think
3061 some and draw and paint and sing and dance and play and work every day
3062 some.
3063         Take a nap every afternoon.  When you go out into the world, watch
3064 for traffic, hold hands, and stick together.  Be aware of wonder.  Remember
3065 the little seed in the plastic cup.  The roots go down and the plant goes
3066 up and nobody really knows why, but we are all like that.
3067 [...]
3068         Think of what a better world it would be if we all -- the whole
3069 world -- had cookies and milk about 3 o'clock every afternoon and then lay
3070 down with our blankets for a nap.   Or if we had a basic policy in our nation
3071 and other nations to always put things back where we found them and cleaned
3072 up our own messes.  And it is still true, no matter how old you are, when
3073 you go out into the world, it is best to hold hands and stick together.
3074                 -- Robert Flughum
3075 %
3076         Mother seemed pleased by my draft notice.  "Just think of all the
3077 people in England, they've chosen you, it's a great honour, son."
3078         Laughingly I felled her with a right cross.
3079                 -- Spike Milligan
3080 %
3081         Moving along a dimly light street, a man I know was suddenly
3082 approached by a stranger who had slipped from the shadows nearby.
3083         "Please, sir," pleaded the stranger, "would you be so kind as
3084 to help a poor unfortunate fellow who is hungry and can't find work?
3085 All I have in the world is this gun."
3086 %
3087         Mr. Jones related an incident from "some time back" when IBM Canada
3088 Ltd. of Markham, Ont., ordered some parts from a new supplier in Japan.  The
3089 company noted in its order that acceptable quality allowed for 1.5 per cent
3090 defects (a fairly high standard in North America at the time).
3091         The Japanese sent the order, with a few parts packaged separately in
3092 plastic. The accompanying letter said: "We don't know why you want 1.5 per
3093 cent defective parts, but for your convenience, we've packed them separately."
3094                 -- Excerpted from an article in The (Toronto) Globe and Mail
3095 %
3096         Murray and Esther, a middle-aged Jewish couple, are touring
3097 Chile.  Murray just got a new camera and is constantly snapping
3098 pictures.  One day, without knowing it, he photographs a top-secret
3099 military installation.  In an instant, armed troops surround Murray and
3100 Esther and hustle them off to prison.
3101         They can't prove who they are because they've left their
3102 passports in their hotel room.  For three weeks they're tortured day
3103 and night to get them to name their contacts in the liberation
3104 movement...  Finally they're hauled in front of a military court,
3105 charged with espionage, and sentenced to death.
3106         The next morning they're lined up in front of the wall where
3107 they'll be shot.  The sergeant in charge of the firing squad asks them
3108 if they have any last requests.  Esther wants to know if she can call
3109 her daughter in Chicago.  The sergeant says he's sorry, that's not
3110 possible, and turns to Murray.
3111         "This is crazy!"  Murray shouts.  "We're not spies!"  And he
3112 spits in the sergeants face.
3113         "Murray!"  Esther cries.  "Please!  Don't make trouble."
3114                 -- Arthur Naiman, "Every Goy's Guide to Yiddish"
3115 %
3116         My friends, I am here to tell you of the wondrous continent known as
3117 Africa.  Well we left New York drunk and early on the morning of February 31.
3118 We were 15 days on the water, and 3 on the boat when we finally arrived in
3119 Africa.  Upon our arrival we immediately set up a rigorous schedule:  Up at
3120 6:00, breakfast, and back in bed by 7:00.  Pretty soon we were back in bed by
3121 6:30.  Now Africa is full of big game.  The first day I shot two bucks.  That
3122 was the biggest game we had.  Africa is primarily inhabited by Elks, Moose
3123 and Knights of Pithiests.
3124         The elks live up in the mountains and come down once a year for their
3125 annual conventions.  And you should see them gathered around the water hole,
3126 which they leave immediately when they discover it's full of water.  They
3127 weren't looking for a water hole.  They were looking for an alck hole.
3128         One morning I shot an elephant in my pajamas, how he got in my
3129 pajamas, I don't know.  Then we tried to remove the tusks.  That's a tough
3130 word to say, tusks.  As I said we tried to remove the tusks, but they were
3131 embedded so firmly we couldn't get them out.  But in Alabama the Tusks are
3132 looser, but that is totally irrelephant to what I was saying.
3133         We took some pictures of the native girls, but they weren't developed.
3134 So we're going back in a few years...
3135                 -- Julius H. Marx
3136 %
3137         My message is not that biological determinists were bad scientists or
3138 even that they were always wrong.  Rather, I believe that science must be
3139 understood as a social phenomenon, a gutsy, human enterprise, not the work of
3140 robots programmed to collect pure information.  I also present this view as
3141 an upbeat for science, not as a gloomy epitaph for a noble hope sacrificed on
3142 the alter of human limitations.
3143         I believe that a factual reality exists and that science, though often
3144 in an obtuse and erratic manner, can learn about it.  Galileo was not shown
3145 the instruments of torture in an abstract debate about lunar motion.  He had
3146 threatened the Church's conventional argument for social and doctrinal
3147 stability:  the static world order with planets circling about a central
3148 earth, priests subordinate to the Pope and serfs to their lord.  But the
3149 Church soon made its peace with Galileo's cosmology.  They had no choice; the
3150 earth really does revolve about the sun.
3151                 -- S. J. Gould, "The Mismeasure of Man"
3152 %
3153         "My mother," said the sweet young steno, "says there are some things
3154 a girl should not do before twenty."
3155         "Your mother is right," said the executive, "I don't like a large
3156 audience, either."
3157 %
3158         n = ((n >>  1) & 0x55555555) | ((n <<  1) & 0xaaaaaaaa);
3159         n = ((n >>  2) & 0x33333333) | ((n <<  2) & 0xcccccccc);
3160         n = ((n >>  4) & 0x0f0f0f0f) | ((n <<  4) & 0xf0f0f0f0);
3161         n = ((n >>  8) & 0x00ff00ff) | ((n <<  8) & 0xff00ff00);
3162         n = ((n >> 16) & 0x0000ffff) | ((n << 16) & 0xffff0000);
3163
3164 -- Reverse the bits in a word.
3165 %
3166         n = (n & 0x55555555) + ((n & 0xaaaaaaaa) >> 1);
3167         n = (n & 0x33333333) + ((n & 0xcccccccc) >> 2);
3168         n = (n & 0x0f0f0f0f) + ((n & 0xf0f0f0f0) >> 4);
3169         n = (n & 0x00ff00ff) + ((n & 0xff00ff00) >> 8);
3170         n = (n & 0x0000ffff) + ((n & 0xffff0000) >> 16);
3171
3172 -- Count the bits in a word.
3173 %
3174         Never ask your lover if he'd dive in front of an oncoming train for
3175 you.  He doesn't know.  Never ask your lover if she'd dive in front of an
3176 oncoming band of Hell's Angels for you.  She doesn't know.  Never ask how many
3177 cigarettes your lover has smoked today.  Cancer is a personal commitment.
3178         Never ask to see pictures of your lover's former lovers -- especially
3179 the ones who dived in front of trains.  If you look like one of them, you are
3180 repeating history's mistakes.  If you don't, you'll wonder what he or she saw
3181 in the others.
3182         While we are on the subject of pictures: You may admire the picture
3183 of your lover cavorting naked in a tidal pool on Maui.  Don't ask who took
3184 it.  The answer is obvious.  A Japanese tourist took the picture.
3185         Never ask if your lover has had therapy.  Only people who have had
3186 therapy ask if people have had therapy.
3187         Don't ask about plaster casts of male sex organs marked JIMI, JIM, etc.
3188 Assume that she bought them at a flea market.
3189                 -- James Peterson and Kate Nolan
3190 %
3191         NEW YORK-- Kraft Foods, Inc. announced today that its board of
3192 directors unanimously rejected the $11 billion takeover bid by Philip
3193 Morris and Co. A Kraft spokesman stated in a press conference that the
3194 offer was rejected because the $90-per-share bid did not reflect the
3195 true value of the company.
3196         Wall Street insiders, however, tell quite a different story.
3197 Apparently, the Kraft board of directors had all but signed the takeover
3198 agreement when they learned of Philip Morris' marketing plans for one of
3199 their major Middle East subsidiaries.  To a person, the board voted to
3200 reject the bid when they discovered that the tobacco giant intended to
3201 reorganize Israeli Cheddar, Ltd., and name the new company Cheeses of
3202 Nazareth.
3203 %
3204         "No, I understand now," Auberon said, calm in the woods -- it was so
3205 simple, really.  "I didn't, for a long time, but I do now.  You just can't
3206 hold people, you can't own them.  I mean it's only natural, a natural process
3207 really.  Meet.  Love.  Part.  Life goes on.  There was never any reason to
3208 expect her to stay always the same -- I mean `in love,' you know."  There were
3209 those doubt-quotes of Smoky's, heavily indicated.  "I don't hold a grudge.  I
3210 can't."
3211         "You do," Grandfather Trout said.  "And you don't understand."
3212                 -- Little, Big, "John Crowley"
3213 %
3214         No violence, gentlemen -- no violence, I beg of you! Consider
3215 the furniture!
3216                 -- Sherlock Holmes
3217 %
3218         Now she speaks rapidly.  "Do you know *why* you want to program?"
3219         He shakes his head.  He hasn't the faintest idea.
3220         "For the sheer *joy* of programming!" she cries triumphantly.
3221 "The joy of the parent, the artist, the craftsman.  "You take a program,
3222 born weak and impotent as a dimly-realized solution.  You nurture the
3223 program and guide it down the right path, building, watching it grow ever
3224 stronger.  Sometimes you paint with tiny strokes, a keystroke added here,
3225 a keystroke changed there."  She sweeps her arm in a wide arc.  "And other
3226 times you savage whole *blocks* of code, ripping out the program's very
3227 *essence*, then beginning anew.  But always building, creating, filling the
3228 program with your own personal stamp, your own quirks and nuances.  Watching
3229 the program grow stronger, patching it when it crashes, until finally it can
3230 stand alone -- proud, powerful, and perfect.  This is the programmer's finest
3231 hour!"  Softly at first, then louder, he hears the strains of a Sousa march.
3232 "This ... this is your canvas! your clay!  Go forth and create a masterwork!"
3233 %
3234         Now, you might ask, "How do I get one of those complete home
3235 tool sets for under $4?"  An excellent question.
3236         Go to one of those really cheap discount stores where they sell
3237 plastic furniture in colors visible from the planet Neptune and where
3238 they have a food section specializing in cardboard cartons full of
3239 Raisinets and malted milk balls manufactured during the Nixon
3240 administration.  In either the hardware or housewares department,
3241 you'll find an item imported from an obscure Oriental country and
3242 described as "Nine Tools in One", consisting of a little handle with
3243 interchangeable ends representing inscrutable Oriental notions of tools
3244 that Americans might use around the home.  Buy it.
3245         This is the kind of tool set professionals use.  Not only is it
3246 inexpensive, but it also has a great safety feature not found in the
3247 so-called quality tools sets: The handle will actually break right off
3248 if you accidentally hit yourself or anything else, or expose it to
3249 direct sunlight.
3250                 -- Dave Barry, "The Taming of the Screw"
3251 %
3252         Obviously the subject of death was in the air, but more as something
3253 to be avoided than harped upon.
3254         Possibly the horror that Zaphod experienced at the prospect of being
3255 reunited with his deceased relatives led on to the thought that they might
3256 just feel the same way about him and, what's more, be able to do something
3257 about helping to postpone this reunion.
3258                 -- Douglas Adams, "The Restaurant at the End of the Universe"
3259 %
3260         "Oh sure, this costume may look silly, but it lets me get in and out
3261 of dangerous situations -- I work for a federal task force doing a survey on
3262 urban crime.  Look, here's my ID, and here's a number you can call, that will
3263 put you through to our central base in Atlanta.  Go ahead, call -- they'll
3264 confirm who I am.
3265         "Unless, of course, the Astro-Zombies have destroyed it."
3266                 -- Captain Freedom
3267 %
3268         Old Barlow was a crossing-tender at a junction where an express train
3269 demolished an automobile and its occupants. Being the chief witness, his
3270 testimony was vitally important. Barlow explained that the night was dark,
3271 and he waved his lantern frantically, but the driver of the car paid
3272 no attention to the signal.
3273         The railroad company won the case, and the president of the company
3274 complimented the old-timer for his story. "You did wonderfully," he said,
3275 "I was afraid you would waver under testimony."
3276         "No sir," exclaimed the senior, "but I sure was afraid that durned
3277 lawyer was gonna ask me if my lantern was lit."
3278 %
3279         On his first day as a bus driver, Maxey Eckstein handed in
3280 receipts of $65.  The next day his take was $67.  The third day's
3281 income was $62.  But on the fourth day, Eckstein emptied no less than
3282 $283 on the desk before the cashier.
3283         "Eckstein!" exclaimed the cashier.  "This is fantastic.  That
3284 route never brought in money like this!  What happened?"
3285         "Well, after three days on that cockamamie route, I figured
3286 business would never improve, so I drove over to Fourteenth Street and
3287 worked there.  I tell you, that street is a gold mine!"
3288 %
3289         On the day of his anniversary, Joe was frantically shopping
3290 around for a present for his wife.  He knew what she wanted, a
3291 grandfather clock for the living room, but he found the right one
3292 almost impossible to find.  Finally, after many hours of searching, Joe
3293 found just the clock he wanted, but the store didn't deliver.  Joe,
3294 desperate, paid the shopkeeper, hoisted the clock onto his back, and
3295 staggered out onto the sidewalk.  On the way home, he passed a bar.
3296 Just as he reached the door, a drunk stumbled out and crashed into Joe,
3297 sending himself, Joe, and the clock into the gutter.  Murphy's law
3298 being in effect, the clock ended up in roughly a thousand pieces.
3299         "You stupid drunk!" screamed Joe, jumping up from the
3300 wreckage.  "Why don't you look where the hell you're going!"
3301         With quiet dignity the drunk stood up somewhat unsteadily and
3302 dusted himself off.  "And why don't you just wear a wristwatch like a
3303 normal person?"
3304 %
3305         On the occasion of Nero's 25th birthday, he arrived at the Colosseum
3306 to find that the Praetorian Guard had prepared a treat for him in the arena.
3307 There stood 25 naked virgins, like candles on a cake, tied to poles, burning
3308 alive.  "Wonderful!" exclaimed the deranged emperor, "but one of them isn't
3309 dead yet.  I can see her lips moving.  Go quickly and find out what she is
3310 saying."
3311         The centurion saluted, and hurried out to the virgin, getting as near
3312 the flames as he dared, and listened intently.  Then he turned and ran back
3313 to the imperial box.  "She is not talking," he reported to Nero, "she is
3314 singing."
3315         "Singing?" said the astounded emperor.  "Singing what?"
3316         "Happy birthday to you, happy birthday to you..."
3317 %
3318         On the other hand, the TCP camp also has a phrase for OSI people.
3319 There are lots of phrases.  My favorite is `nitwit' -- and the rationale
3320 is the Internet philosophy has always been you have extremely bright,
3321 non-partisan researchers look at a topic, do world-class research, do
3322 several competing implementations, have a bake-off, determine what works
3323 best, write it down and make that the standard.
3324         The OSI view is entirely opposite.  You take written contributions
3325 from a much larger community, you put the contributions in a room of
3326 committee people with, quite honestly, vast political differences and all
3327 with their own political axes to grind, and four years later you get
3328 something out, usually without it ever having been implemented once.
3329         So the Internet perspective is implement it, make it work well,
3330 then write it down, whereas the OSI perspective is to agree on it, write
3331 it down, circulate it a lot and now we'll see if anyone can implement it
3332 after it's an international standard and every vendor in the world is
3333 committed to it.  One of those processes is backwards, and I don't think
3334 it takes a Lucasian professor of physics at Oxford to figure out which.
3335                 -- Marshall Rose, "The Pied Piper of OSI"
3336 %
3337         On this morning in August when I was 13, my mother sent us out pick
3338 tomatoes.  Back in April I'd have killed for a fresh tomato, but in August
3339 they are no more rare or wonderful than rocks.  So I picked up one and threw
3340 it at a crab apple tree, where it made a good *splat*, and then threw a tomato
3341 at my brother.  He whipped one back at me.  We ducked down by the vines,
3342 heaving tomatoes at each other.  My sister, who was a good person, said,
3343 "You're going to get it."  She bent over and kept on picking.
3344         What a target!  She was 17, a girl with big hips, and bending over,
3345 she looked like the side of a barn.
3346         I picked up a tomato so big it sat on the ground.  It looked like it
3347 had sat there a week.  The underside was brown, small white worms lived in it,
3348 and it was very juicy.  I stood up and took aim, and went into the windup,
3349 when my mother at the kitchen window called my name in a sharp voice.  I had
3350 to decide quickly.  I decided.
3351         A rotten Big Boy hitting the target is a memorable sound, like a fat
3352 man doing a belly-flop.  With a whoop and a yell the tomatoee came after me
3353 faster than I knew she could run, and grabbed my shirt and was about to brain
3354 me when Mother called her name in a sharp voice.  And my sister, who was a
3355 good person, obeyed and let go -- and burst into tears.  I guess she knew that
3356 the pleasure of obedience is pretty thin compared with the pleasure of hearing
3357 a rotten tomato hit someone in the rear end.
3358                 -- Garrison Keillor, "Lake Wobegon Days"
3359 %
3360         Once again we find ourselves enmeshed in The Holiday Season, that very
3361 special time of year when we join with our loved ones in sharing centuries-old
3362 traditions such as trying to find a parking space at the mall.  We
3363 traditionally do this in my family by driving around the parking lot until we
3364 see a shopper emerge from the mall.  Then we follow her, in very much the same
3365 spirit as the Three Wise Men, who, 2,000 years ago, followed a star, week after
3366 week, until it led them to a parking space.
3367         We try to keep our bumper about 4 inches from the shopper's calves, to
3368 let the other circling cars know that she belongs to us.  Sometimes, two cars
3369 will get into a fight over whom the shopper belongs to, similar to the way
3370 great white sharks will fight over who gets to eat a snorkeler.  So, we follow
3371 our shopper closely, hunched over the steering wheel, whistling "It's Beginning
3372 to Look a Lot Like Christmas" through our teeth, until we arrive at her car,
3373 which is usually parked several time zones away from the mall.  Sometimes our
3374 shopper tries to indicate she was merely planning to drop off some packages and
3375 go back to shopping.  But, when she hears our engine rev in a festive fashion
3376 and sees the holiday gleam in our eyes, she realizes she would never make it.
3377                 -- Dave Barry, "Holiday Joy -- Or, the Great Parking Lot
3378                    Skirmish"
3379 %
3380         Once there lived a village of creatures along the bottom of a great
3381 crystal river.  Each creature in its own manner clung tightly to the twigs
3382 and rocks of the river bottom, for clinging was their way of life, and
3383 resisting the current what each had learned from birth.  But one creature
3384 said at last, "I trust that the current knows where it is going.  I shall
3385 let go, and let it take me where it will.  Clinging, I shall die of boredom."
3386         The other creatures laughed and said, "Fool!  Let go, and that current
3387 you worship will throw you tumbled and smashed across the rocks, and you will
3388 die quicker than boredom!"
3389         But the one heeded them not, and taking a breath did let go, and at
3390 once was tumbled and smashed by the current across the rocks.  Yet, in time,
3391 as the creature refused to cling again, the current lifted him free from the
3392 bottom, and he was bruised and hurt no more.
3393         And the creatures downstream, to whom he was a stranger, cried, "See
3394 a miracle!  A creature like ourselves, yet he flies!  See the Messiah, come
3395 to save us all!"  And the one carried in the current said, "I am no more
3396 Messiah than you.  The river delight to lift us free, if only we dare let go.
3397 Our true work is this voyage, this adventure.
3398         But they cried the more, "Saviour!" all the while clinging to the
3399 rocks, making legends of a Saviour.
3400                 -- Richard Bach
3401 %
3402         Once there lived a village of creatures along the bottom of a
3403 great crystal river.  Each creature in its own manner clung tightly to
3404 the twigs and rocks of the river bottom, for clinging was their way of
3405 life, and resisting the current what each had learned from birth.  But
3406 one creature said at last, "I trust that the current knows where it is
3407 going.  I shall let go, and let it take me where it will.  Clinging, I
3408 shall die of boredom."
3409         The other creatures laughed and said, "Fool!  Let go, and that
3410 current you worship will throw you tumbled and smashed across the
3411 rocks, and you will die quicker than boredom!"
3412         But the one heeded them not, and taking a breath did let go,
3413 and at once was tumbled and smashed by the current across the rocks.
3414 Yet, in time, as the creature refused to cling again, the current
3415 lifted him free from the bottom, and he was bruised and hurt no more.
3416         And the creatures downstream, to whom he was a stranger, cried,
3417 "See a miracle!  A creature like ourselves, yet he flies!  See the
3418 Messiah, come to save us all!"  And the one carried in the current
3419 said, "I am no more Messiah than you.  The river delight to lift us
3420 free, if only we dare let go.  Our true work is this voyage, this
3421 adventure.
3422         But they cried the more, "Saviour!" all the while clinging to
3423 the rocks, making legends of a Saviour.
3424 %
3425         Once there was a marine biologist who loved dolphins. He spent his
3426 time trying to feed and protect his beloved creatures of the sea.  One day,
3427 in a fit of inventive genius, he came up with a serum that would make
3428 dolphins live forever!
3429         Of course he was ecstatic. But he soon realized that in order to mass
3430 produce this serum he would need large amounts of a certain compound that was
3431 only found in nature in the metabolism of a rare South American bird.  Carried
3432 away by his love for dolphins, he resolved that he would go to the zoo and
3433 steal one of these birds.
3434         Unbeknownst to him, as he was arriving at the zoo an elderly lion was
3435 escaping from its cage.  The zookeepers were alarmed and immediately began
3436 combing the zoo for the escaped animal, unaware that it had simply lain down
3437 on the sidewalk and had gone to sleep.
3438         Meanwhile, the marine biologist arrived at the zoo and procured his
3439 bird.  He was so excited by the prospect of helping his dolphins that he
3440 stepped absentmindedly stepped over the sleeping lion on his way back to his
3441 car.  Immediately, 1500 policemen converged on him and arrested him for
3442 transporting a myna across a staid lion for immortal porpoises.
3443 %
3444         Once upon a time there was a beautiful young girl taking a stroll
3445 through the woods.  All at once she saw an extremely ugly bull frog seated
3446 on a log and to her amazement the frog spoke to her.  "Maiden," croaked the
3447 frog, "would you do me a favor?  This will be hard for you to believe, but
3448 I was once a handsome, charming prince and then a mean, ugly old witch cast
3449 a spell over me and turned me into a frog."
3450         "Oh, what a pity!", exclaimed the girl.  "I'll do anything I can to
3451 help you break such a spell."
3452         "Well," replied the frog, "the only way that this spell can be
3453 taken away is for some lovely young woman to take me home and let me spend
3454 the night under her pillow."
3455         The young girl took the ugly frog home and placed him beneath her
3456 pillow that night when she retired.  When she awoke the next morning, sure
3457 enough, there beside her in bed was a very young, handsome man, clearly of
3458 royal blood.  And so they lived happily ever after, except that to this day
3459 her father and mother still don't believe her story.
3460 %
3461         Once upon a time, there was a fisherman who lived by a great river.
3462 One day, after a hard day's fishing, he hooked what seemed to him to be the
3463 biggest, strongest fish he had ever caught.  He fought with it for hours,
3464 until, finally, he managed to bring it to the surface.  Looking of the edge
3465 of the boat, he saw the head of this huge fish breaking the surface.  Smiling
3466 with pride, he reached over the edge to pull the fish up.  Unfortunately, he
3467 accidentally caught his watch on the edge, and, before he knew it, there was a
3468 snap, and his watch tumbled into the water next to the fish with a loud
3469 "sploosh!"  Distracted by this shiny object, the fish made a sudden lunge,
3470 simultaneously snapping the line, and swallowing the watch.  Sadly, the
3471 fisherman stared into the water, and then began the slow trip back home.
3472         Many years later, the fisherman, now an old man, was working in a
3473 boring assembly-line job in a large city.  He worked in a fish-processing
3474 plant.  It was his job, as each fish passed under his hands, to chop off their
3475 heads, readying them for the next phase in processing.  This monotonous task
3476 went on for years, the dull *thud* of the cleaver chopping of each head being
3477 his entire world, day after day, week after weary week.  Well, one day, as he
3478 was chopping fish, he happened to notice that the fish coming towards him on
3479 the line looked very familiar.  Yes, yes, it looked... could it be the fish
3480 he had lost on that day so many years ago?  He trembled with anticipation as
3481 his cleaver came down.  IT STRUCK SOMETHING HARD!  IT WAS HIS THUMB!
3482 %
3483         Once upon a time, there were five blind men who had the opportunity
3484 to experience an elephant for the first time.  One approached the elephant,
3485 and, upon encountering one of its sturdy legs, stated, "Ah, an elephant is
3486 like a tree."  The second, after exploring the trunk, said, "No, an elephant
3487 is like a strong hose."  The third, grasping the tail, said "Fool!  An elephant
3488 is like a rope!"  The fourth, holding an ear, stated, "No, more like a fan."
3489 And the fifth, leaning against the animal's side, said, "An elephant is like
3490 a wall."  The five then began to argue loudly about who had the more accurate
3491 perception of the elephant.
3492         The elephant, tiring of all this abuse, suddenly reared up and
3493 attacked the men.  He continued to trample them until they were nothing but
3494 bloody lumps of flesh.  Then, strolling away, the elephant remarked, "It just
3495 goes to show that you can't depend on first impressions.  When I first saw
3496 them I didn't think they'd be any fun at all."
3497 %
3498         Once upon a time there were three brothers who were knights
3499 in a certain kingdom.  And, there was a Princess in a neighboring kingdom
3500 who was of marriageable age.  Well, one day, in full armour, their horses,
3501 and their page, the three brothers set off to see if one of them could
3502 win her hand.  The road was long and there were many obstacles along the
3503 way, robbers to be overcome, hard terrain to cross.  As they coped with
3504 each obstacle they became more and more disgusted with their page.  He was
3505 not only inept, he was a coward, he could not handle the horses, he was,
3506 in short, a complete flop.  When they arrived at the court of the kingdom,
3507 they found that they were expected to present the Princess with some
3508 treasure.  The two older brothers were discouraged, since they had not
3509 thought of this and were unprepared.  The youngest, however, had the
3510 answer:  Promise her anything, but give her our page.
3511 %
3512         Once, when the secrets of science were the jealously guarded property
3513 of a small priesthood, the common man had no hope of mastering their arcane
3514 complexities.  Years of study in musty classrooms were prerequisite to
3515 obtaining even a dim, incoherent knowledge of science.
3516         Today all that has changed: a dim, incoherent knowledge of science is
3517 available to anyone.
3518                 -- Tom Weller, "Science Made Stupid"
3519 %
3520         Once you're safely in the mall, you should tie your children to you
3521 with ropes so the other shoppers won't try to buy them.  Holiday shoppers
3522 have been whipped into a frenzy by months of holiday advertisements, and
3523 they will buy anything small enough to stuff into a shopping bag.  If your
3524 children object to being tied, threaten to take them to see Santa Claus;
3525 that ought to shut them up.
3526                 -- Dave Barry
3527 %
3528         One day a student came to Moon and said, "I understand how to make
3529 a better garbage collector.  We must keep a reference count of the pointers
3530 to each cons."
3531         Moon patiently told the student the following story -- "One day a
3532 student came to Moon and said, "I understand how to make a better garbage
3533 collector..."
3534 %
3535         One day it was announced that the young monk Kyogen had reached
3536 an enlightened state.  Much impressed by this news, several of his peers
3537 went to speak with him.
3538         "We have heard that you are enlightened.  Is this true?" his fellow
3539 students inquired.
3540         "It is", Kyogen answered.
3541         "Tell us", said a friend, "how do you feel?"
3542         "As miserable as ever", replied the enlightened Kyogen.
3543 %
3544         One evening he spoke.  Sitting at her feet, his face raised to her,
3545 he allowed his soul to be heard.  "My darling, anything you wish, anything
3546 I am, anything I can ever be...  That's what I want to offer you -- not the
3547 things I'll get for you, but the thing in me that will make me able to get
3548 them.  That thing -- a man can't renounce it -- but I want to renounce it --
3549 so that it will be yours -- so that it will be in your service -- only for
3550 you."
3551         The girl smiled and asked: "Do you think I'm prettier than Maggie
3552 Kelly?"
3553         He got up.  He said nothing and walked out of the house.  He never
3554 saw that girl again.  Gail Wynand, who prided himself on never needing a
3555 lesson twice, did not fall in love again in the years that followed.
3556                 -- Ayn Rand, "The Fountainhead"
3557 %
3558         One fine day, the bus driver went to the bus garage, started his bus,
3559 and drove off along the route.  No problems for the first few stops -- a few
3560 people got on, a few got off, and things went generally well.  At the next
3561 stop, however, a big hulk of a guy got on.  Six feet eight, built like a
3562 wrestler, arms hanging down to the ground.  He glared at the driver and said,
3563 "Big John doesn't pay!" and sat down at the back.
3564         Did I mention that the driver was five feet three, thin, and basically
3565 meek?  Well, he was.  Naturally, he didn't argue with Big John, but he wasn't
3566 happy about it.  Well, the next day the same thing happened -- Big John got on
3567 again, made a show of refusing to pay, and sat down.  And the next day, and the
3568 one after that, and so forth.  This grated on the bus driver, who started
3569 losing sleep over the way Big John was taking advantage of him.  Finally he
3570 could stand it no longer. He signed up for bodybuilding courses, karate, judo,
3571 and all that good stuff.  By the end of the summer, he had become quite strong;
3572 what's more, he felt really good about himself.
3573         So on the next Monday, when Big John once again got on the bus
3574 and said "Big John doesn't pay!," the driver stood up, glared back at the
3575 passenger, and screamed, "And why not?"
3576         With a surprised look on his face, Big John replied, "Big John has a
3577 bus pass."
3578 %
3579         One night the captain of a tanker saw a light dead ahead.  He
3580 directed his signalman to flash a signal to the light which went...
3581         "Change course 10 degrees South."
3582         The reply was quickly flashed back...
3583         "You change course 10 degrees North."
3584         The captain was a little annoyed at this reply and sent a further
3585 message.....
3586         "I am a captain.  Change course 10 degrees South."
3587         Back came the reply...
3588         "I am an able-seaman.  Change course 10 degrees North."
3589         The captain was outraged at this reply and send a message....
3590 "I am a 240,000 tonne tanker.  CHANGE course 10 degrees South!"
3591         Back came the reply...
3592         "I am a LIGHTHOUSE.  Change course 10 degrees North!!!!"
3593                 -- Cruising Helmsman, "On The Right Course"
3594 %
3595         One of the questions that comes up all the time is: How enthusiastic
3596 is our support for UNIX?
3597         Unix was written on our machines and for our machines many years ago.
3598 Today, much of UNIX being done is done on our machines. Ten percent of our
3599 VAXs are going for UNIX use.  UNIX is a simple language, easy to understand,
3600 easy to get started with. It's great for students, great for somewhat casual
3601 users, and it's great for interchanging programs between different machines.
3602 And so, because of its popularity in these markets, we support it.  We have
3603 good UNIX on VAX and good UNIX on PDP-11s.
3604         It is our belief, however, that serious professional users will run
3605 out of things they can do with UNIX. They'll want a real system and will end
3606 up doing VMS when they get to be serious about programming.
3607         With UNIX, if you're looking for something, you can easily and quickly
3608 check that small manual and find out that it's not there.  With VMS, no matter
3609 what you look for -- it's literally a five-foot shelf of documentation -- if
3610 you look long enough it's there.  That's the difference -- the beauty of UNIX
3611 is it's simple; and the beauty of VMS is that it's all there.
3612                 -- Ken Olsen, president of DEC, DECWORLD Vol. 8 No. 5, 1984
3613 [It's been argued that the beauty of UNIX is the same as the beauty of Ken
3614 Olsen's brain.  Ed.]
3615 %
3616         One of the questions that comes up all the time is: How
3617 enthusiastic is our support for UNIX?
3618         Unix was written on our machines and for our machines many
3619 years ago.  Today, much of UNIX being done is done on our machines.
3620 Ten percent of our VAXs are going for UNIX use.  UNIX is a simple
3621 language, easy to understand, easy to get started with.  It's great for
3622 students, great for somewhat casual users, and it's great for
3623 interchanging programs between different machines.  And so, because of
3624 its popularity in these markets, we support it.  We have good UNIX on
3625 VAX and good UNIX on PDP-11s.
3626         It is our belief, however, that serious professional users will
3627 run out of things they can do with UNIX. They'll want a real system and
3628 will end up doing VMS when they get to be serious about programming.
3629         With UNIX, if you're looking for something, you can easily and
3630 quickly check that small manual and find out that it's not there.  With
3631 VMS, no matter what you look for -- it's literally a five-foot shelf of
3632 documentation -- if you look long enough it's there.  That's the
3633 difference -- the beauty of UNIX is it's simple; and the beauty of VMS
3634 is that it's all there.
3635                 -- Ken Olsen, President of DEC, 1984
3636 %
3637         page 46
3638 ...a report citing a study by Dr. Thomas C. Chalmers, of the Mount Sinai
3639 Medical Center in New York, which compared two groups that were being used
3640 to test the theory that ascorbic acid is a cold preventative.  "The group
3641 on placebo who thought they were on ascorbic acid," says Dr. Chalmers,
3642 "had fewer colds than the group on ascorbic acid who thought they were
3643 on placebo."
3644         page 56
3645 The placebo is proof that there is no real separation between mind and body.
3646 Illness is always an interaction between both.  It can begin in the mind and
3647 affect the body, or it can begin in the body and affect the mind, both of
3648 which are served by the same bloodstream.  Attempts to treat most mental
3649 diseases as though they were completely free of physical causes and attempts
3650 to treat most bodily diseases as though the mind were in no way involved must
3651 be considered archaic in the light of new evidence about the way the human
3652 body functions.
3653                 -- Norman Cousins,
3654                    "Anatomy of an Illness as Perceived by the Patient"
3655 %
3656         Penn's aunts made great apple pies at low prices.  No one else in
3657 town could compete with the pie rates of Penn's aunts.
3658         During the American Revolution, a Britisher tried to raid a farm.  He
3659 stumbled across a rock on the ground and fell, whereupon an aggressive Rhode
3660 Island Red hopped on top.  Seeing this, the farmer commented, "Chicken catch
3661 a Tory!"
3662         A wife started serving chopped meat, Monday hamburger, Tuesday meat
3663 loaf, Wednesday tartar steak, and Thursday meatballs.  On Friday morning her
3664 husband snarled, "How now, ground cow?"
3665         A journalist, thrilled over his dinner, asked the chef for the recipe.
3666 Retorted the chef, "Sorry, we have the same policy as you journalists, we
3667 never reveal our sauce."
3668         A new chef from India was fired a week after starting the job.  He
3669 kept favoring curry.
3670         A couple of kids tried using pickles instead of paddles for a Ping-Pong
3671 game.  They had the volley of the Dills.
3672 %
3673         People of all sorts of genders are reporting great difficulty,
3674 these days, in selecting the proper words to refer to those of the female
3675 persuasion.
3676         "Lady," "woman," and "girl" are all perfectly good words, but
3677 misapplying them can earn one anything from the charge of vulgarity to a good
3678 swift smack.  We are messing here with matters of deference, condescension,
3679 respect, bigotry, and two vague concepts, age and rank.  It is troubling
3680 enough to get straight who is really what.  Those who deliberately misuse
3681 the terms in a misbegotten attempt at flattery are asking for it.
3682         A woman is any grown-up female person.  A girl is the un-grown-up
3683 version.  If you call a wee thing with chubby cheeks and pink hair ribbons a
3684 "woman," you will probably not get into trouble, and if you do, you will be
3685 able to handle it because she will be under three feet tall.  However, if you
3686 call a grown-up by a child's name for the sake of implying that she has a
3687 youthful body, you are also implying that she has a brain to match.
3688 %
3689         "Perhaps he is not honest," Mr. Frostee said inside Cobb's head,
3690 sounding a bit worried.
3691         "Of course he isn't," Cobb answered. "What we have to look out for