Merge branch 'vendor/GCC50' - gcc 5.0 snapshot 1 FEB 2015
[dragonfly.git] / contrib / gcc-5.0 / gcc / doc / frontends.texi
1 @c Copyright (C) 1988-2015 Free Software Foundation, Inc.
2 @c This is part of the GCC manual.
3 @c For copying conditions, see the file gcc.texi.
4
5 @node G++ and GCC
6 @chapter Programming Languages Supported by GCC
7
8 @cindex GCC
9 @cindex GNU Compiler Collection
10 @cindex GNU C Compiler
11 @cindex Ada
12 @cindex Fortran
13 @cindex Go
14 @cindex Java
15 @cindex Objective-C
16 @cindex Objective-C++
17 GCC stands for ``GNU Compiler Collection''.  GCC is an integrated
18 distribution of compilers for several major programming languages.  These
19 languages currently include C, C++, Objective-C, Objective-C++, Java,
20 Fortran, Ada, and Go.
21
22 The abbreviation @dfn{GCC} has multiple meanings in common use.  The
23 current official meaning is ``GNU Compiler Collection'', which refers
24 generically to the complete suite of tools.  The name historically stood
25 for ``GNU C Compiler'', and this usage is still common when the emphasis
26 is on compiling C programs.  Finally, the name is also used when speaking
27 of the @dfn{language-independent} component of GCC: code shared among the
28 compilers for all supported languages.
29
30 The language-independent component of GCC includes the majority of the
31 optimizers, as well as the ``back ends'' that generate machine code for
32 various processors.
33
34 @cindex COBOL
35 @cindex Mercury
36 @cindex Pascal
37 The part of a compiler that is specific to a particular language is
38 called the ``front end''.  In addition to the front ends that are
39 integrated components of GCC, there are several other front ends that
40 are maintained separately.  These support languages such as Pascal,
41 Mercury, and COBOL@.  To use these, they must be built together with
42 GCC proper.
43
44 @cindex C++
45 @cindex G++
46 @cindex Ada
47 @cindex GNAT
48 Most of the compilers for languages other than C have their own names.
49 The C++ compiler is G++, the Ada compiler is GNAT, and so on.  When we
50 talk about compiling one of those languages, we might refer to that
51 compiler by its own name, or as GCC@.  Either is correct.
52
53 @cindex compiler compared to C++ preprocessor
54 @cindex intermediate C version, nonexistent
55 @cindex C intermediate output, nonexistent
56 Historically, compilers for many languages, including C++ and Fortran,
57 have been implemented as ``preprocessors'' which emit another high
58 level language such as C@.  None of the compilers included in GCC are
59 implemented this way; they all generate machine code directly.  This
60 sort of preprocessor should not be confused with the @dfn{C
61 preprocessor}, which is an integral feature of the C, C++, Objective-C
62 and Objective-C++ languages.