rename docs/newhandbook/index.mdwn to docs/handbook/index.mdwn
[ikiwiki.git] / docs / handbook / UnixBasics / index.mdwn
1 # UNIX Basics 
2
3 ***Rewritten by Chris Shumway. ***
4 [[!toc  levels=3]]
5
6 ## Synopsis 
7
8 The following chapter will cover the basic commands and functionality of the DragonFly operating system. Much of this material is relevant for any UNIX®-like operating system. Feel free to skim over this chapter if you are familiar with the material. If you are new to DragonFly, then you will definitely want to read through this chapter carefully.
9
10 After reading this chapter, you will know:
11
12 * How to use the ***virtual consoles*** of DragonFly.
13
14 * How UNIX file permissions work along with understanding file flags in DragonFly.
15
16 * The default DragonFly file system layout.
17
18 * The DragonFly disk organization.
19
20 * How to mount and unmount file systems.
21
22 * What processes, daemons, and signals are.
23
24 * What a shell is, and how to change your default login environment.
25
26 * How to use basic text editors.
27
28 * What devices and device nodes are.
29
30 * What binary format is used under DragonFly.
31
32 * How to read manual pages for more information.
33
34 ## Virtual Consoles and Terminals 
35
36 DragonFly can be used in various ways. One of them is typing commands to a text terminal. A lot of the flexibility and power of a UNIX® operating system is readily available at your hands when using DragonFly this way. This section describes what ***terminals*** and ***consoles*** are, and how you can use them in !DragonFly.
37
38 <!-- XXX: also mention vesa.ko and other modes for the vt, but maybe somewhere else -->
39
40 ### The Console 
41
42 If you have not configured DragonFly to automatically start a graphical environment during startup, the system will present you with a login prompt after it boots, right after the startup scripts finish running. You will see something similar to:
43
44     Additional ABI support:.
45     Starting cron.
46     Local package initialization:.
47     Additional TCP options:.
48     
49     Wed Feb 18 17:53:48 GMT 2009
50     
51     DragonFly/i386 (Amnesiac) (ttyv0)
52
53     login: 
54
55 The messages might be a bit different on your system, but you will see something similar. The last two lines are what we are interested in right now. The second last line reads:
56
57     DragonFly/i386 (Amnesiac) (ttyv0)
58
59 This line contains some bits of information about the system you have just booted. You are looking at a ***DragonFlyBSD*** console, running on an Intel or compatible processor of the x86 architecture[(1)](#FTN.AEN1036). The name of this machine (every UNIX machine has a name) is `Amnesiac`, and you are now looking at its system console--the `ttyv0` terminal. Finally, the last line is always:
60
61     login:
62
63 This is the part where you are supposed to type in your <i>username</i> to log into DragonFly. The next section describes how you can do this.
64
65 ### Logging into DragonFly 
66
67 DragonFly is a multiuser, multiprocessing system. This is the formal description that is usually given to a system that can be used by many different people, who simultaneously run a lot of programs on a single machine. Every multiuser system needs some way to distinguish one <i>user</i> from the rest. In DragonFly (and every other kind of UNIX and UNIX-like operating system), this is accomplished by requiring that every user must <i>log into</i>  the system before being able to run programs. Every user has a unique name (the <i>username</i> and a personal, secret key (the <i>password</i>). DragonFly will ask for these two before allowing a user to run any programs.
68
69 Right after DragonFly boots and finishes running its startup scripts[(2)](#FTN.AEN1060), it will present you with a prompt and ask for a valid username: 
70
71     login:
72
73 For the sake of this example, let us assume that your username is `john`. Type `john` at this prompt and press  **Enter** . You should then be presented with a prompt to enter a <i>password</i>:
74     
75
76     login: john
77     Password:
78
79 Type in `john`'s password now, and press  **Enter** . The password is <i>not echoed!</i> You need not worry about this right now. Suffice it to say that it is done for security reasons. If you have typed your password correctly, you should by now be logged into DragonFly and ready to try out all the available commands. You should see the MOTD or message of the day followed by a command prompt (a `#`, `$`, or `%` character). This indicates you have successfully logged into DragonFly.
80
81 ### Multiple Consoles 
82
83 Running UNIX commands in one console is fine, but DragonFly can run many programs at once. Having one console where commands can be typed would be a bit of a waste when an operating system like DragonFly can run dozens of programs at the same time. This is where <i>virtual consoles</i> can be very helpful. DragonFly can be configured to present you with many different virtual consoles. You can switch from one of them to any other virtual console by pressing a couple of keys on your keyboard. Each console has its own different output channel, and DragonFly takes care of properly redirecting keyboard input and monitor output as you switch from one virtual console to the next.
84
85 Special key combinations have been reserved by DragonFly for switching consoles[(3)](#FTN.AEN1087). You can use  **Alt** - **F1** ,  **Alt** - **F2** , through  **Alt** - **F8**  to switch to a different virtual console in DragonFly. As you are switching from one console to the next, DragonFly takes care of saving and restoring the screen output. The result is an <i>illusion</i> of having multiple <i>virtual</i> screens and keyboards that you can use to type commands for DragonFly to run. The programs that you launch on one virtual console do not stop running when that console is not visible. They continue running when you have switched to a different virtual console.
86
87 ### The /etc/ttys File 
88
89 The default configuration of DragonFly will start up with eight virtual consoles. This is not a hardwired setting though, and you can easily customize your installation to boot with more or fewer virtual consoles. The number and settings of the virtual consoles are configured in the `/etc/ttys` file.
90
91 You can use the `/etc/ttys` file to configure the virtual consoles of DragonFly. Each uncommented line in this file (lines that do not start with a `#` character) contains settings for a single terminal or virtual console. The default version of this file that ships with DragonFly configures nine virtual consoles, and enables eight of them. They are the lines that start with `ttyv`:
92     
93
94     # name  getty                           type    status          comments
95     #
96     ttyv0   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
97     # Virtual terminals
98     ttyv1   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
99     ttyv2   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
100     ttyv3   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
101     ttyv4   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
102     ttyv5   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
103     ttyv6   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
104     ttyv7   "/usr/libexec/getty Pc"         cons25  on  secure
105     ttyv8   "/usr/local/bin/xdm -nodaemon"  xterm   off secure
106
107 For a detailed description of every column in this file and all the options you can use to set things up for the virtual consoles, consult the [ttys(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command#ttys&section5) manual page.
108
109 ### Single User Mode Console 
110
111 A detailed description of what <i>single user mode</i> is can be found in [boot-init.html#BOOT-SINGLEUSER Section 7.5.2]. It is worth noting that there is only one console when you are running DragonFly in single user mode. There are no virtual consoles available. The settings of the single user mode console can also be found in the `/etc/ttys` file. Look for the line that starts with `console`:
112
113     
114
115     # name  getty                           type    status          comments
116     #
117     # If console is marked "insecure", then init will ask for the root password
118     # when going to single-user mode.
119     console none                            unknown off secure
120
121  **Note:** As the comments above the `console` line indicate, you can edit this line and change `secure` to `insecure`. If you do that, when DragonFly boots into single user mode, it will still ask for the `root` password. ***Be careful when changing this to insecure***. If you ever forget the `root` password, booting into single user mode is a bit involved. It is still possible, but it might be a bit hard for someone who is not very comfortable with the DragonFly booting process and the programs involved.
122
123 #### Notes 
124
125 [[!table  data="""
126 <tablestyle="width:100%">[ (1)](consoles.html#AEN1036) | This is what `i386` means. Note that even if you are not running DragonFly on an Intel 386 CPU, this is going to be `i386`. It is not the type of your processor, but the processor ***architecture*** that is shown here. 
127  [ (2)](consoles.html#AEN1060) | Startup scripts are programs that are run automatically by DragonFly when booting. Their main function is to set things up for everything else to run, and start any services that you have configured to run in the background doing useful things. 
128  [ (3)](consoles.html#AEN1087) | A fairly technical and accurate description of all the details of the DragonFly console and keyboard drivers can be found in the manual pages of [syscons(4)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=syscons&section4), [atkbd(4)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=atkbd&section=4), [vidcontrol(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=vidcontrol&section=1) and [kbdcontrol(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kbdcontrol&section=1). We will not expand on the details here, but the interested reader can always consult the manual pages for a more detailed and thorough explanation of how things work. |
129
130 """]]
131
132 ## Permissions 
133
134 DragonFly, being a direct descendant of BSD UNIX®, is based on several key UNIX concepts. The first and most pronounced is that DragonFly is a multi-user operating system. The system can handle several users all working simultaneously on completely unrelated tasks. The system is responsible for properly sharing and managing requests for hardware devices, peripherals, memory, and CPU time fairly to each user.
135
136 Because the system is capable of supporting multiple users, everything the system manages has a set of permissions governing who can read, write, and execute the resource. These permissions are stored as three octets broken into three pieces, one for the owner of the file, one for the group that the file belongs to, and one for everyone else. This numerical representation works like this:
137
138 [[!table  data="""
139 |<tablestyle="width:100%"> Value | Permission | Directory Listing 
140 <tablestyle="width:100%"> 0 | No read, no write, no execute | `---` 
141  1 | No read, no write, execute | `--x` 
142  2 | No read, write, no execute | `-w-` 
143  3 | No read, write, execute | `-wx` 
144  4 | Read, no write, no execute | `r--` 
145  5 | Read, no write, execute | `r-x` 
146  6 | Read, write, no execute | `rw-` 
147  7 | Read, write, execute | `rwx` |
148
149 """]]
150
151 You can use the `-l` command line argument to [ls(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ls&section1) to view a long directory listing that includes a column with information about a file's permissions for the owner, group, and everyone else. For example, a `ls -l` in an arbitrary directory may show:
152
153     % ls -l
154     total 530
155     -rw-r--r--  1 root  wheel     512 Sep  5 12:31 myfile
156     -rw-r--r--  1 root  wheel     512 Sep  5 12:31 otherfile
157     -rw-r--r--  1 root  wheel    7680 Sep  5 12:31 email.txt
158     ...
159
160 Here is how the first column of `ls -l` is broken up:    
161
162     -rw-r--r--
163
164 <!-- XXX: Check all these http:// links to see if they are broken -->
165
166 The first (leftmost) character tells if this file is a regular file, a directory, a special character device, a socket, or any other special pseudo-file device. In this case, the `-` indicates a regular file. The next three characters, `rw-` in this example, give the permissions for the owner of the file. The next three characters, `r--`, give the permissions for the group that the file belongs to. The final three characters, `r--`, give the permissions for the rest of the world. A dash means that the permission is turned off. In the case of this file, the permissions are set so the owner can read and write to the file, the group can read the file, and the rest of the world can only read the file. According to the table above, the permissions for this file would be `644`, where each digit represents the three parts of the file's permission.
167
168 This is all well and good, but how does the system control permissions on devices? DragonFly actually treats most hardware devices as a file that programs can open, read, and write data to just like any other file. These special device files are stored on the `/dev` directory.
169
170 Directories are also treated as files. They have read, write, and execute permissions. The executable bit for a directory has a slightly different meaning than that of files. When a directory is marked executable, it means it can be traversed into, that is, it is possible to ***cd*** (change directory) into it. This also means that within the directory it is possible to access files whose names are known (subject, of course, to the permissions on the files themselves).
171
172 In particular, in order to perform a directory listing, read permission must be set on the directory, whilst to delete a file that one knows the name of, it is necessary to have write ***and*** execute permissions to the directory containing the file. There are more permission bits, but they are primarily used in special circumstances such as setuid binaries and sticky directories. If you want more information on file permissions and how to set them, be sure to look at the [chmod(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chmod&section1) manual page.
173
174 ### Symbolic Permissions 
175
176 ***Contributed by Tom Rhodes.***
177
178 Symbolic permissions, sometimes referred to as symbolic expressions, use characters in place of octal values to assign permissions to files or directories. Symbolic expressions use the syntax of (who) (action) (permissions), where the following values are available:
179
180 [[!table  data="""
181 <tablestyle="width:100%"> Option | Letter | Represents 
182 <tablestyle="width:100%"> (who) | u | User 
183  (who) | g | Group owner 
184  (who) | o | Other 
185  (who) | a | All (***world***) 
186  (action) | + | Adding permissions 
187  (action) | - | Removing permissions 
188  (action) | = | Explicitly set permissions 
189  (permissions) | r | Read 
190  (permissions) | w | Write 
191  (permissions) | x | Execute 
192  (permissions) | t | Sticky bit 
193  (permissions) | s | Set UID or GID |
194
195 """]]
196
197 These values are used with the [chmod(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chmod&amp;section1) command just like before, but with letters. For an example, you could use the following command to block other users from accessing `FILE`:
198
199     
200
201     % chmod go=FILE
202
203 A comma separated list can be provided when more than one set of changes to a file must be made. For example the following command will remove the groups and ***world*** write permission on `FILE`, then it adds the execute permissions for everyone:
204
205     
206
207     % chmod go-w,a+x FILE
208
209 ### DragonFly File Flags 
210
211 ***Contributed by Tom Rhodes.***
212
213 In addition to file permissions discussed previously, DragonFly supports the use of ***file flags.*** These flags add an additional level of security and control over files (but not directories), helping to ensure that in some cases not even `root` can remove or alter files.  File flags are altered by using the [chflags(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chflags&amp;section1) utility, using a simple interface. For example, to enable the system undeletable flag on the file `file1`, issue the following command:
214
215     
216
217     # chflags sunlink file1
218
219 To disable the system undeletable flag, simply issue the previous command with ***no*** in front of the `sunlink`. Observe:
220
221     
222
223     # chflags nosunlink file1
224
225 To view the flags of this file, use the [ls(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ls&amp;section1) command with the `-lo` flags:
226
227     
228
229     # ls -lo file1
230
231 The output should look like the following:
232
233     
234
235     -rw-r--r--  1 trhodes  trhodes  sunlnk 0 Mar  1 05:54 file1
236
237 Several flags may only added or removed to files by the `root` user. In other cases, the file owner may set these flags. It is recommended an administrator read over the [chflags(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chflags&section1) and [chflags(2)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chflags&section=2) manual pages for more information.
238
239 ## Directory Structure 
240
241 The DragonFly directory hierarchy is fundamental to obtaining an overall understanding of the system. The most important concept to grasp is that of the root directory, ***/***. This directory is the first one mounted at boot time and it contains the base system necessary to prepare the operating system for multi-user operation. The root directory also contains mount points for every other file system that you may want to mount.
242
243 A mount point is a directory where additional file systems can be grafted onto the root file system. This is further described in [ this Section](disk-organization.html). Standard mount points include `/usr`, `/var`, `/tmp`, `/mnt`, and `/cdrom`. These directories are usually referenced to entries in the file `/etc/fstab`. `/etc/fstab` is a table of various file systems and mount points for reference by the system. Most of the file systems in `/etc/fstab` are mounted automatically at boot time from the script [rc(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=rc&section8) unless they contain the `noauto` option. Details can be found in [ this section](mount-unmount.html#DISKS-FSTAB).
244
245 A complete description of the file system hierarchy is available in [hier(7)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=hier&section7). For now, a brief overview of the most common directories will suffice.
246
247 [[!table  data="""
248 <tablestyle="width:100%">Directory | Description 
249 <tablestyle="width:100%">  `/` | Root directory of the file system. 
250  `/bin/` | User utilities fundamental to both single-user and multi-user environments. 
251  `/boot/` | Programs and configuration files used during operating system bootstrap. 
252  `/boot/defaults/` | Default bootstrapping configuration files; see [loader.conf(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=loader.conf&section5). 
253  `/dev/` | Device nodes; see [intro(4)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=intro&section4). 
254  `/etc/` | System configuration files and scripts. 
255  `/etc/defaults/` | Default system configuration files; see [rc(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=rc&section8). 
256  `/etc/mail/` | Configuration files for mail transport agents such as [sendmail(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=sendmail&section8). 
257  `/etc/namedb/` | `named` configuration files; see [named(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=named&section8). 
258  `/etc/periodic/` | Scripts that are run daily, weekly, and monthly, via [cron(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=cron&section8); see [periodic(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=periodic&section=8). 
259  `/etc/ppp/` | `ppp` configuration files; see [ppp(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ppp&section8). 
260  `/mnt/` | Empty directory commonly used by system administrators as a temporary mount point. 
261  `/proc/` | Process file system; see [procfs(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=procfs&section5), [mount_procfs(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount_procfs&section=8). 
262  `/root/` | Home directory for the `root` account. 
263  `/sbin/` | System programs and administration utilities fundamental to both single-user and multi-user environments. 
264  `/tmp/` | Temporary files. The contents of `/tmp` are usually NOT preserved across a system reboot. A memory-based file system is often mounted at `/tmp`. This can be automated with an entry in `/etc/fstab`; see [mfs(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mfs&section8). 
265  `/usr/` | The majority of user utilities and applications. 
266  `/usr/bin/` | Common utilities, programming tools, and applications. 
267  `/usr/dports/` | The dports tree for installing packages (optional). 
268  `/usr/include/` | Standard C include files. 
269  `/usr/lib/` | Archive libraries. 
270  `/usr/libdata/` | Miscellaneous utility data files. 
271  `/usr/libexec/` | System daemons &amp; system utilities (executed by other programs). 
272  `/usr/local/` | Local executables, libraries, etc. Within `/usr/local`, the general layout sketched out by [hier(7)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=hier&section7) for `/usr` should be used. An exceptions is the man directory, which is directly under `/usr/local` rather than under `/usr/local/share`. dports uses `/usr/local`. 
273  `/usr/obj/` | Architecture-specific target tree produced by building the `/usr/src` tree. 
274  `/usr/sbin/` | System daemons &amp; system utilities (executed by users). 
275  `/usr/share/` | Architecture-independent files. 
276  `/usr/src/` | BSD and/or local source files. 
277  `/var/` | Multi-purpose log, temporary, transient, and spool files. A memory-based file system is sometimes mounted at `/var`. This can be automated with an entry in `/etc/fstab`; see [mfs(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mfs&section8). 
278  `/var/log/` | Miscellaneous system log files. 
279  `/var/mail/` | User mailbox files. 
280  `/var/spool/` | Miscellaneous printer and mail system spooling directories. 
281  `/var/tmp/` | Temporary files. The files are usually preserved across a system reboot, unless `/var` is a memory-based file system. 
282  `/var/yp` | NIS maps. |
283
284 """]]
285
286 ## Disk Organization 
287
288 The smallest unit of organization that DragonFly uses to find files is the filename. Filenames are case-sensitive, which means that `readme.txt` and `README.TXT` are two separate files. DragonFly does not use the extension (`.txt`) of a file to determine whether the file is a program, or a document, or some other form of data.
289
290 Files are stored in directories.  A directory may contain no files, or it may contain many hundreds of files.  A directory can also contain other directories, allowing you to build up a hierarchy of directories within one another.  This makes it much easier to organize your data.
291
292 Files and directories are referenced by giving the file or directory name, followed by a forward slash, `/`, followed by any other directory names that are necessary.  If you have directory `foo`, which contains directory `bar`, which contains the file `readme.txt`, then the full name, or ***path*** to the file is `foo/bar/readme.txt`.
293
294 Directories and files are stored in a file system. Each file system contains exactly one directory at the very top level, called the ***root directory*** for that file system.  This root directory can then contain other directories.
295
296 So far this is probably similar to any other operating system you may have used.  There are a few differences; for example, MS-DOS® and Windows® use `\`.
297
298 DragonFly does not use drive letters, or other drive names in the path. You would not write `c:/foo/bar/readme.txt` on DragonFly.
299
300 Instead, one file system is designated the ***root file system***.  The root file system's root directory is referred to as `/`.  Every other file system is then ***mounted*** under the root file system. No matter how many disks you have on your DragonFly system, every directory appears to be part of the same disk.
301
302 Suppose you have three file systems, called `A`, `B`, and `C`. Each file system has one root directory, which contains two other directories, called `A1`, `A2` (and likewise `B1`, `B2` and `C1`, `C2`).
303
304 Call `A` the root file system. If you used the `ls` command to view the contents of this directory you would see two subdirectories, `A1` and `A2`.  The directory tree looks like this:
305
306 <!-- XXX: image -->
307
308 A file system must be mounted on to a directory in another file system. So now suppose that you mount file system `B` on to the directory `A1`.  The root directory of `B` replaces `A1`, and the directories in `B` appear accordingly:
309
310 <!-- XXX: image -->
311
312 Any files that are in the `B1` or `B2` directories can be reached with the path `/A1/B1` or `/A1/B2` as necessary. Any files that were in `/A1` have been temporarily hidden.  They will reappear if `B` is ***unmounted*** from A.
313
314 If `B` had been mounted on `A2` then the diagram would look like this:
315
316 <!-- XXX: image -->
317
318 and the paths would be `/A2/B1` and `/A2/B2` respectively.
319
320 File systems can be mounted on top of one another.  Continuing the last example, the `C` file system could be mounted on top of the `B1` directory in the `B` file system, leading to this arrangement:
321
322 <!-- XXX: image -->
323
324 Or `C` could be mounted directly on to the `A` file system, under the `A1` directory:
325
326 <!-- XXX: image -->
327
328 If you are familiar with MS-DOS, this is similar, although not identical, to the `join` command.
329 ### The fstab File 
330
331 During the [boot process](boot.html), file systems listed in `/etc/fstab` are automatically mounted (unless they are listed with the `noauto` option).
332
333 The `/etc/fstab` file contains a list of lines of the following format:
334   
335
336     device       mount-point   fstype     options      dumpfreq     passno
337
338 These parameters have the following meaning:
339
340 * `device`: A device name (which should exist), as explained [here](disks-naming.html).
341
342 * `mount-point`: A directory (which should exist), on which to mount the file system.
343
344 * `fstype`: The file system type to pass to [mount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount&section8). The default DragonFly file system is `ufs`.
345
346 * `options`: Either `rw` for read-write file systems, or `ro` for read-only file systems, followed by any other options that may be needed. A common option is `noauto` for file systems not normally mounted during the boot sequence. Other options are listed in the [mount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount&section8) manual page.
347
348 * `dumpfreq`: This is used by [dump(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=dump&section8) to determine which file systems require dumping. If the field is missing, a value of zero is assumed.
349
350 * `passno`: This determines the order in which file systems should be checked. File systems that should be skipped should have their `passno` set to zero. The root file system (which needs to be checked before everything else) should have its `passno` set to one, and other file systems' `passno` should be set to values greater than one. If more than one file systems have the same `passno` then [fsck(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=fsck&section8) will attempt to check file systems in parallel if possible.
351
352 Consult the [fstab(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=fstab&section5) manual page for more information on the format of the `/etc/fstab` file and the options it contains.
353
354 ### The mount Command 
355
356 The [mount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount&section8) command is what is ultimately used to mount file systems.
357
358 In its most basic form, you use:
359
360     
361
362     # mount device mountpoint
363
364 Or, if `mountpoint` is specified in `/etc/fstab`, just:
365
366     
367
368     # mount mountpoint
369
370 There are plenty of options, as mentioned in the [mount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount&section8) manual page, but the most common are:
371
372  **Mount Options** 
373
374 * `-a`: Mount all the file systems listed in `/etc/fstab`. Except those marked as `noauto`, excluded by the `-t` flag, or those that are already mounted.
375
376 * `-d`: Do everything except for the actual mount system call. This option is useful in conjunction with the `-v` flag to determine what [mount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=mount&section8) is actually trying to do.
377
378 * `-f`: Force the mount of an unclean file system (dangerous), or forces the revocation of write access when downgrading a file system's mount status from read-write to read-only.
379
380 * `-r`: Mount the file system read-only. This is identical to using the `rdonly` argument to the `-o` option.
381
382 * `-t` ***fstype***: Mount the given file system as the given file system type, or, if used with `-a` option, mount only file systems of the given type. `ufs` is the default file system type.
383
384 * `-u`: Update mount options on the file system.
385
386 * `-v`: Be verbose.
387
388 * `-w`: Mount the file system read-write.
389
390 The `-o` option takes a comma-separated list of the options, including the following:
391
392 * `nodev:` Do not interpret special devices on the file system. This is a useful security option.
393
394 * `noexec`: Do not allow execution of binaries on this file system. This is also a useful security option.
395
396 * `nosuid`: Do not interpret setuid or setgid flags on the file system. This is also a useful security option.
397
398 ### The umount Command 
399
400 The [umount(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=umount&section8) command takes, as a parameter, one of a mountpoint, a device name, or the `-a` or `-A` option.
401
402 All forms take `-f` to force unmounting, and `-v` for verbosity. Be warned that `-f` is not generally a good idea. Forcibly unmounting file systems might crash the computer or damage data on the file system.
403
404 `-a` and `-A` are used to unmount all mounted file systems, possibly modified by the file system types listed after `-t`. `-A`, however, does not attempt to unmount the root file system.
405
406 ## Choosing File System Layout 
407
408 This is not normally something you need to concern yourself with. Typically you create file systems when installing DragonFly and decide where to mount them, and then never change them unless you add a new disk.
409
410 It is entirely possible to have one large root file system, and not need to create any others. There are some drawbacks to this approach, and one advantage.
411
412  **Benefits of Multiple File Systems** 
413
414 * Different file systems can have different ***mount options***.  For example, with careful planning, the root file system can be mounted read-only, making it impossible for you to inadvertently delete or edit a critical file.  Separating user-writable file systems, such as `/home`, from other file systems also allows them to be mounted ***nosuid***; this option prevents the ***suid***/***guid*** bits on executables stored on the file system from taking effect, possibly improving security.
415
416 * The UFS file system automatically optimizes the layout of files, depending on how the file system is being used. So a file system that contains many small files that are written frequently will have a different optimization to one that contains fewer, larger files.  By having one big file system this optimization breaks down.
417
418 * DragonFly's file systems are very robust should you lose power.  However, a power loss at a critical point could still damage the structure of the file system.  By splitting your data over multiple file systems it is more likely that the system will still come up, making it easier for you to restore from backup as necessary. This a major reason to make the root file system of limited size, and with low write activity.
419
420  **Benefit of a Single File System** 
421
422 * File systems are a fixed size. If you create a file system when you install DragonFly and give it a specific size, you may later discover that you need to make the partition bigger.  The [growfs(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=growfs&amp;section8) command makes it possible to increase the size of a UFS file system on the fly.
423 <!-- XXX: what about hammer? -->
424
425 ## Disk Slices, Partitions and local UNIX file systems 
426 *** Heavily edited by Nick Matavka***
427
428 DragonFly BSD divides disks into partitions and slices; it refers to locations on a disk by means of their unique codes.  For instance, the disk code `ad1s3d` has a clear meaning: IDE hard disk one, slice three, root file system.  Meanings for other such codes will become apparent by the end of this section; first of all come the meanings for the physical drive codes.  The most common are:
429
430 [[!table  data="""
431 <tablestyle="width:100%"> Code | Meaning 
432 <tablestyle="width:100%"> `ad` | ATAPI (IDE) disk 
433 `da` | SCSI direct access disk 
434 `acd` | ATAPI (IDE) CDROM 
435 `cd` | SCSI CDROM 
436 `vn` | Virtual disk
437 `fd` | Floppy disk |
438 """]]
439
440
441
442
443 ### Slices 
444
445 In BSD UNIX, including DragonFly, what are elsewhere known as ***partitions*** are instead known as ***slices***; on a multi-boot system, every operating system occupies at least one slice and is aware of the others.  Linux, and most UNIX operating systems, generally occupy at least two slices, one for the file system and one for swap space; on the other hand, BSD (with the exception of MacOS/DarwinBSD) may occupy only one slice, using an alternative method (called ***partitioning*** in BSD) to segregate file system and swap space.  Programs such as `parted` and `gparted`, contrary to their names, are in fact disk slicers.
446
447 In DragonFly, disk slices are designated with the letter `s` for ***slice*** and a positive integer, beginning either from zero or one, depending on the slicing scheme.  The first slice of a physical disk is thus named `s0`; the second, `s1`; and so on.  There can only be four ***physical*** slices on a disk, but one of these, designated the ***extended*** slice, may itself be sliced into ***logical*** slices.  If an extended slice exists, the logical slices it contains are numbered beginning with `s5`.  
448
449 For instance, the disk `ad6` may be divided into physical slices `ad6s1`, `ad6s2` (the extended slice, containing logical slices `ad6s5` and `ad6s6`), and `ad6s3`.  Note that if there are less than four physical slices, the relevant numbers are skipped, even if there are logical slices.
450
451 DragonFly support two schemes for slices, MBR and GPT. Either of them can manage all of the slices on a disk:
452
453 * MBR: are set up using [fdisk(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=fdisk&amp;section8) and can be up to two terabytes (2,048 GB) in size.  Usually, MBR slices are numbered from 1; if there is only one slice on the disk (that is, the disk is ***dangerously dedicated***), however,it has slice number 0.
454
455 * GPT: are set up using [gpt(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=gpt&amp;section8) and support disk sizes up to eight exabytes (eight billion terabytes, a ludicrously large and, within the foreseeable future, entirely theoretical size equivalent to 800,000 times the sum total of printed works within the Library of Congress).  ***Dangerous dedication*** is irrelevant in GPT; slices are ***always*** numbered from 0.
456
457 ***NOTE:*** DragonFly doesn't support booting from a GPT slice in DragonFly  2.0.  DragonFly 2.1 does have some support for booting from a GPT slice, this is described in [gpt(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=gpt&amp;section=8).
458
459 ### Partitions 
460
461 Uniquely in BSD, disk slices contain `disklabel` partitions, not to be confused with the word partition in its usual meaning (that kind of partition is called a slice in BSD).  In most variants of UNIX, at least two slices are used to contain the system: one for the primary file system, and one for swap space.  With one exception, BSD can dispense with slices entirely and use a utility known as `disklabel` (or `bsdlabel`) to ***partition*** the disk instead. 
462
463 All BSD UNIX operating systems support eight partitions per slice, labelled `a` through `h`; most BSD systems, DragonFly included, support an additional eight, labelled `i` through `p`, for a total of sixteen per slice.  Partition layout is defined in a label on the slice where they reside.  Since each partition may have its own ***file system***, ***in BSD***, one slice may be formatted in several different file systems (a situation that does not hold true in Linux or Windows). 
464
465 Partition layout is defined in a label on the slice where the partition reside. DragonFly support two types of disk labels, disklabel32 and disklabel64 (the default):
466
467 * [disklabel32(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel&amp;section8): 32 bit disk label which can use slices with size up to 2 TB.
468
469 * [disklabel64(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel64&amp;section8): 64 bit disk label which can use very large slices: size up to 16 million TB.
470
471 ***By convention***, four partition labels are reserved by the system and have special meanings.  The convention does not strictly have to hold true, but it is highly recommended to follow this gentleman's agreement:
472
473 [[!table  data="""
474 <tablestyle="width:100%"> Partition | Convention 
475 <tablestyle="width:100%"> `a` | Normally contains the root file system 
476  `b` | Normally contains swap space 
477   `c` | Normally the same size as the enclosing slice.  This allows utilities that need to work on the entire slice (for example, a bad block scanner) to work on the `c` partition. You would not normally create a file system on this partition. This is not necessarily true; it is possible to use the 'c' partition as a normal partition.
478    `d` | Normally the same size as the entire physical disk.  This is now rare, but to this day, some tools may operate oddly if told to work on partition `d`. | """]]
479
480    
481
482 ### Local UNIX file systems 
483
484 Each partition can contain only one ***file system***. Therefore, file systems often are described by either their typical mount point in the file system hierarchy, or the letter of the `disklabel` partition they are contained in.  DragonFly BSD supports two local UNIX file systems, UFS and HAMMER:
485
486 * UFS: is the classic BSD UNIX file system (see [ffs(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command#ffs&amp;section5)). It supports a volume size up to two terabytes.
487
488 * [HAMMER(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=HAMMER&amp;section5): introduced in DragonFly 2.0, this is a new file system with many advanced features.  HAMMERfs supports a volume size of up to one exabyte (one million terabytes).
489
490 ***Historically***, the desirability of HAMMERfs increased with storage capacity.  For booting DragonFly from a small, local file system, UFS was previously recommended, with the option of a BOOT+HAMMER set up (512 MB UFS boot partition, the rest HAMMERfs).  For moderate storage requirements, UFS continued to be an option, but the extra features boasted by HAMMERfs (such as history retention) made it more desirable in this regard.  
491 Then, as now, HAMMERfs was the unrivalled king of the large partition, usually with a [disklabel64(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel64&amp;section8) label on a GPT slice.
492
493 As of DragonFly version 3.6, this question is mostly, or entirely, of academic interest. HAMMERfs is now recommended for all volumes greater than eighty gigabytes---that is to say, all volumes manufactured within the last five years, and a goodly portion of older ones as well.
494
495 ## The HAMMER File System
496
497 [HAMMER(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=HAMMER&amp;section5) is a rather new file system, under active development.  HAMMERfs reached beta in release 2.0.  As of release 2.2.1, HAMMERfs is considered to be appropriate for use in the production environment; DragonFly is currently in release 3.6.    
498
499 If you are deploying DragonFly on a low-capacity, low-memory system, you should evaluate if HAMMERfs is suitable for your needs; for a personal computer or server of even medium vintage, no thought need go into this, as it will be found that HAMMERfs is the file system ***of choice***.  [HAMMER(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=HAMMER&amp;section5) has several advanced features not found in UFS:
500
501 * Large file systems:  HAMMERfs supports systems up to one exabyte (that is, one million terabytes) in size. 
502
503 * Multiple volumes: A HAMMER file system can span up to 256 disks.  Each part of a HAMMER file system is called a volume; each volume can be up to 4096 TB in size.
504
505 * Re-sizeability: As of release 2.4, the `expand` directive to [hammer(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=hammer&amp;section=8) allows HAMMER file systems to be easily re-sized; volumes may also be added and removed.  
506
507 * Instant crash recovery:  Should a crash occur, HAMMER obviates the necessity for `fsck`, saving precious time in mission-critical applications. 
508
509 * Mirroring:  HAMMERfs makes it possible to ***mirror*** a master file system to a number of slave file systems.  Although mirror targets are, by necessity, read-only, they do have history available.  The history retention policy can even be different on slaves and master. Mirroring over network is supported, and unreliable connections are handled gracefully.
510
511 * Data integrity:  HAMMERfs makes data integrity a priority by implementing cyclic redundancy checks on all data.  If bits become corrupted, this will be detected.
512
513 All these features are subordinate to the single, basic, overarching purpose of the HAMMER file system: ***full history retention***.  With HAMMERfs, **all** file system changes are saved every ~30 seconds.  Changes are written at least when sync() is called (see [syncer(4)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=syncer&amp;section4)).  Every time data are written to disk, a transaction is completed, this is assigned an identifier,  and the file updated can after this be accessed with the contents from this moment.  
514
515 To access the file as it was then, all the user must do is add the transaction identifier to the file name, in the form `file@@<tid>`.  The TID can be saved from the `snapshot`, `cleanup`, or `synctid` [hammer(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=hammer&amp;section=8) command, or looked up with the `hammer history file` command.  This history will typically grow over time, so any disk will fill up over time.  
516
517 Two things are done so the disk does not fill up too fast, or too much.  First of all, at least moderately large disks are used.  Second, HAMMER can be made self-managing with a policy for which history to save for how long.  For example, make a snapshot every hour and `prune` and `reblock` ([hammer(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=hammer&amp;section=8)) regularly.  When snapshots get older than one month, keep them for six hours; when older than three months, keep them for a day; when older than  three years, keep them for a month. 
518
519 Historically, you needed to set up  [cron(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=cron&amp;section8) jobs for this yourself, but HAMMER now includes a utility to make this easy.
520
521 ### Adding a Disk 
522
523 Adding a disk is done by installing it physically and by connecting it to a disk controller supported by DragonFly BSD.  If you are in doubt as to whether a particular disk controller is supported, the manual pages for disk controllers can be consulted (`man -k disk` or `man -k scsi` can be of help).  Another, easier way of ascertaining support for a controller is to boot with the controller installed, and note if the boot messages contain the controller.
524
525 Assuming that disk `ad6` is installed, we could set it up the old-fashioned way, using [fdisk(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=fdisk&amp;section8) and  disklabel(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel&amp;section8) or the modern way, with [gpt(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=gpt&amp;section8) and [disklabel64(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel64&amp;section8), or any combination thereof.
526
527 In this example, we chose [gpt(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=gpt&amp;section=8) and [disklabel64(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=disklabel64&amp;section=8).
528
529     # gpt -v create ad6
530     [...]
531     # gpt add -s1 ad6
532     ad6s0
533     # gpt add ad6
534     ad6s1
535     # gpt show ad6
536     [...]
537
538 In the above example, we first create the GPT and then add two slices.  The first slice added is `ad6s0`, which is made a dummy slice of size 1 sector.  The reason for this is backwards compatibility: veteran users may remember that `s0` has special meaning in MBR slice schemes, but this is not true in GPT slices.  The second slice, `ad6s1`, will cover the rest of the disk:
539
540     # disklabel64 -rw ad6s1 auto
541     # disklabel64 -e ad6s1          # edit label to add partitions as needed
542
543                                         
544
545
546 ## Processes 
547
548 DragonFly is a multi-tasking operating system. This means that it seems as though more than one program is running at once. Each program running at any one time is called a ***process***. Every command you run will start at least one new process, and there are a number of system processes that run all the time, keeping the system functional.
549
550 <!-- XXX: talk about LWPs and threads? -->
551
552 Each process is uniquely identified by a number called a ***process ID***, or ***PID***, and, like files, each process also has one owner and group. The owner and group information is used to determine what files and devices the process can open, using the file permissions discussed earlier. Most processes also have a parent process. The parent process is the process that started them. For example, if you are typing commands to the shell then the shell is a process, and any commands you run are also processes. Each process you run in this way will have your shell as its parent process. The exception to this is a special process called [init(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=init&section8). `init` is always the first process, so its PID is always 1. `init` is started automatically by the kernel when DragonFly starts.
553
554 Two commands are particularly useful to see the processes on the system, [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section1) and [top(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=top&section=1). The `ps` command is used to show a static list of the currently running processes, and can show their PID, how much memory they are using, the command line they were started with, and so on. The `top` command displays all the running processes, and updates the display every few seconds, so that you can interactively see what your computer is doing.
555
556 By default, `ps` only shows you the commands that are running and are owned by you. For example:
557
558     
559
560     % ps
561
562       PID  TT  STAT      TIME COMMAND
563       298  p0  Ss     0:01.10 tcsh
564      7078  p0  S      2:40.88 xemacs mdoc.xsl (xemacs-21.1.14)
565     37393  p0  I      0:03.11 xemacs freebsd.dsl (xemacs-21.1.14)
566     48630  p0  S      2:50.89 /usr/local/lib/netscape-linux/navigator-linux-4.77.bi
567     48730  p0  IW     0:00.00 (dns helper) (navigator-linux-)
568     72210  p0  R+     0:00.00 ps
569       390  p1  Is     0:01.14 tcsh
570      7059  p2  Is+    1:36.18 /usr/local/bin/mutt -y
571      6688  p3  IWs    0:00.00 tcsh
572     10735  p4  IWs    0:00.00 tcsh
573     20256  p5  IWs    0:00.00 tcsh
574       262  v0  IWs    0:00.00 -tcsh (tcsh)
575       270  v0  IW+    0:00.00 /bin/sh /usr/X11R6/bin/startx -- -bpp 16
576       280  v0  IW+    0:00.00 xinit /home/nik/.xinitrc -- -bpp 16
577       284  v0  IW     0:00.00 /bin/sh /home/nik/.xinitrc
578       285  v0  S      0:38.45 /usr/X11R6/bin/sawfish
579
580 As you can see in this example, the output from [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section1) is organized into a number of columns. `PID` is the process ID discussed earlier. PIDs are assigned starting from 1, go up to 99999, and wrap around back to the beginning when you run out. The `TT` column shows the tty the program is running on, and can safely be ignored for the moment. `STAT` shows the program's state, and again, can be safely ignored. `TIME` is the amount of time the program has been running on the CPU--this is usually not the elapsed time since you started the program, as most programs spend a lot of time waiting for things to happen before they need to spend time on the CPU. Finally, `COMMAND` is the command line that was used to run the program.
581
582 [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command#ps&section1) supports a number of different options to change the information that is displayed. One of the most useful sets is `auxww`. `a` displays information about all the running processes, not just your own. `u` displays the username of the process' owner, as well as memory usage. `x` displays information about daemon processes, and `ww` causes [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section=1) to display the full command line, rather than truncating it once it gets too long to fit on the screen.
583
584 The output from [top(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=top&section1) is similar. A sample session looks like this:
585
586     
587
588     % top
589     last pid: 72257;  load averages:  0.13,  0.09,  0.03    up 0+13:38:33  22:39:10
590     47 processes:  1 running, 46 sleeping
591     CPU states: 12.6% user,  0.0% nice,  7.8% system,  0.0% interrupt, 79.7% idle
592     Mem: 36M Active, 5256K Inact, 13M Wired, 6312K Cache, 15M Buf, 408K Free
593     Swap: 256M Total, 38M Used, 217M Free, 15% Inuse
594     
595
596       PID USERNAME PRI NICE  SIZE    RES STATE    TIME   WCPU    CPU COMMAND
597     72257 nik       28   0  1960K  1044K RUN      0:00 14.86%  1.42% top
598      7078 nik        2   0 15280K 10960K select   2:54  0.88%  0.88% xemacs-21.1.14
599       281 nik        2   0 18636K  7112K select   5:36  0.73%  0.73% XF86_SVGA
600       296 nik        2   0  3240K  1644K select   0:12  0.05%  0.05% xterm
601     48630 nik        2   0 29816K  9148K select   3:18  0.00%  0.00% navigator-linu
602       175 root       2   0   924K   252K select   1:41  0.00%  0.00% syslogd
603      7059 nik        2   0  7260K  4644K poll     1:38  0.00%  0.00% mutt
604     ...
605
606 The output is split into two sections. The header (the first five lines) shows the PID of the last process to run, the system load averages (which are a measure of how busy the system is), the system uptime (time since the last reboot) and the current time. The other figures in the header relate to how many processes are running (47 in this case), how much memory and swap space has been taken up, and how much time the system is spending in different CPU states.
607
608 Below that are a series of columns containing similar information to the output from [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section1). As before you can see the PID, the username, the amount of CPU time taken, and the command that was run. [top(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=top&section=1) also defaults to showing you the amount of memory space taken by the process. This is split into two columns, one for total size, and one for resident size--total size is how much memory the application has needed, and the resident size is how much it is actually using at the moment. In this example you can see that  **Netscape®**  has required almost 30 MB of RAM, but is currently only using 9 MB.
609
610 [top(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=top&section1) automatically updates this display every two seconds; this can be changed with the `s` option.
611
612 ## Daemons, Signals, and Killing Processes 
613
614 When you run an editor it is easy to control the editor, tell it to load files, and so on. You can do this because the editor provides facilities to do so, and because the editor is attached to a ***terminal***. Some programs are not designed to be run with continuous user input, and so they disconnect from the terminal at the first opportunity. For example, a web server spends all day responding to web requests, it normally does not need any input from you. Programs that transport email from site to site are another example of this class of application.
615
616 We call these programs ***daemons***. Daemons were characters in Greek mythology; neither good or evil, they were little attendant spirits that, by and large, did useful things for mankind. Much like the web servers and mail servers of today do useful things. This is why the mascot for a number of BSD-based operating systems has, for a long time, been a cheerful looking daemon with sneakers and a pitchfork.
617
618 There is a convention to name programs that normally run as daemons with a trailing ***d***.  **BIND**  is the Berkeley Internet Name Daemon (and the actual program that executes is called `named`), the  **Apache**  web server program is called `httpd`, the line printer spooling daemon is `lpd` and so on. This is a convention, not a hard and fast rule; for example, the main mail daemon for the  **Sendmail**  application is called `sendmail`, and not `maild`, as you might imagine.
619
620 Sometimes you will need to communicate with a daemon process. These communications are called ***signals***, and you can communicate with a daemon (or with any other running process) by sending it a signal. There are a number of different signals that you can send--some of them have a specific meaning, others are interpreted by the application, and the application's documentation will tell you how that application interprets signals. You can only send a signal to a process that you own. If you send a signal to someone else's process with [kill(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=1) or [kill(2)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=2) permission will be denied. The exception to this is the `root` user, who can send signals to everyone's processes.
621
622 DragonFly will also send applications signals in some cases. If an application is badly written, and tries to access memory that it is not supposed to, DragonFly sends the process the ***Segmentation Violation*** signal (`SIGSEGV`). If an application has used the [alarm(3)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=alarm&section=3) system call to be alerted after a period of time has elapsed then it will be sent the Alarm signal (`SIGALRM`), and so on.
623
624 Two signals can be used to stop a process, `SIGTERM` and `SIGKILL`. `SIGTERM` is the polite way to kill a process; the process can ***catch*** the signal, realize that you want it to shut down, close any log files it may have open, and generally finish whatever it is doing at the time before shutting down. In some cases a process may even ignore `SIGTERM` if it is in the middle of some task that can not be interrupted.
625
626 `SIGKILL` can not be ignored by a process. This is the ***I do not care what you are doing, stop right now*** signal. If you send `SIGKILL` to a process then DragonFly will stop that process there and then[(1)](#FTN.AEN2181).
627
628 The other signals you might want to use are `SIGHUP`, `SIGUSR1`, and `SIGUSR2`. These are general purpose signals, and different applications will do different things when they are sent.
629
630 Suppose that you have changed your web server's configuration file--you would like to tell the web server to re-read its configuration. You could stop and restart `httpd`, but this would result in a brief outage period on your web server, which may be undesirable. Most daemons are written to respond to the `SIGHUP` signal by re-reading their configuration file. So instead of killing and restarting `httpd` you would send it the `SIGHUP` signal. Because there is no standard way to respond to these signals, different daemons will have different behavior, so be sure and read the documentation for the daemon in question.
631
632 Signals are sent using the [kill(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=1) command, as this example shows.
633
634  **Sending a Signal to a Process** 
635
636 This example shows how to send a signal to [inetd(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=inetd&section=8). The `inetd` configuration file is `/etc/inetd.conf`, and `inetd` will re-read this configuration file when it is sent `SIGHUP`.
637
638   1. Find the process ID of the process you want to send the signal to. Do this using [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command#ps&section=1) and [grep(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=grep&section=1). The [grep(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=grep&section=1) command is used to search through output, looking for the string you specify. This command is run as a normal user, and [inetd(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=inetd&section=8) is run as `root`, so the `ax` options must be given to [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section=1).
639
640       
641
642         % ps -ax | grep inetd
643
644         198  ??  IWs    0:00.00 inetd -wW
645
646   
647
648   So the [inetd(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command#inetd&section8) PID is 198. In some cases the `grep inetd` command might also occur in this output. This is because of the way [ps(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=ps&section=1) has to find the list of running processes.
649
650   2. Use [kill(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=1) to send the signal. Because [inetd(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=inetd&section=8) is being run by `root` you must use [su(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=su&section=1) to become `root` first.
651
652       
653
654         % su
655
656         Password:
657
658         # /bin/kill -s HUP 198
659
660   
661
662   In common with most UNIX® commands, [kill(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=1) will not print any output if it is successful. If you send a signal to a process that you do not own then you will see `kill: PID: Operation not permitted`. If you mistype the PID you will either send the signal to the wrong process, which could be bad, or, if you are lucky, you will have sent the signal to a PID that is not currently in use, and you will see `kill: PID: No such process`.
663
664 **Why Use `/bin/kill`?** Many shells provide the `kill` command as a built in command; that is, the shell will send the signal directly, rather than running `/bin/kill`. This can be very useful, but different shells have a different syntax for specifying the name of the signal to send. Rather than try to learn all of them, it can be simpler just to use the `/bin/kill ...` command directly.
665
666 Sending other signals is very similar, just substitute `TERM` or `KILL` in the command line as necessary.
667
668  **Important:** Killing random process on the system can be a bad idea. In particular, [init(8)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=init&section=8), process ID 1, is very special. Running `/bin/kill -s KILL 1` is a quick way to shutdown your system. ***Always*** double check the arguments you run [kill(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=kill&section=1) with ***before*** you press  **Return** .
669
670  
671  
672  
673  
674  
675 ## Shells 
676
677 In DragonFly, a lot of everyday work is done in a command line interface called a shell. A shell's main job is to take commands from the input channel and execute them. A lot of shells also have built in functions to help everyday tasks such as file management, file globbing, command line editing, command macros, and environment variables. DragonFly comes with a set of shells, such as `sh`, the Bourne Shell, and `tcsh`, the improved C-shell. Many other shells are available from dports, such as `zsh` and `bash`.
678
679 Which shell do you use? It is really a matter of taste. If you are a C programmer you might feel more comfortable with a C-like shell such as `tcsh`. If you have come from Linux or are new to a UNIX® command line interface you might try `bash`. The point is that each shell has unique properties that may or may not work with your preferred working environment, and that you have a choice of what shell to use.
680
681 One common feature in a shell is filename completion. Given the typing of the first few letters of a command or filename, you can usually have the shell automatically complete the rest of the command or filename by hitting the  **Tab**  key on the keyboard. Here is an example. Suppose you have two files called `foobar` and `foo.bar`. You want to delete `foo.bar`. So what you would type on the keyboard is: `rm fo[ **Tab** ].[ **Tab** ]`.
682
683 The shell would print out `rm foo[BEEP].bar`.
684
685 The [BEEP] is the console bell, which is the shell telling me it was unable to totally complete the filename because there is more than one match. Both `foobar` and `foo.bar` start with `fo`, but it was able to complete to `foo`. If you type in `.`, then hit  **Tab**  again, the shell would be able to fill in the rest of the filename for you.
686
687 Another feature of the shell is the use of environment variables. Environment variables are a variable key pair stored in the shell's environment space. This space can be read by any program invoked by the shell, and thus contains a lot of program configuration. Here is a list of common environment variables and what they mean:
688
689 [[!table  data="""
690 <tablestyle="width:100%"> Variable | Description 
691 <tablestyle="width:100%"> `USER` | Current logged in user's name. 
692  `PATH` | Colon separated list of directories to search for binaries. 
693  `DISPLAY` | Network name of the X11 display to connect to, if available. 
694  `SHELL` | The current shell. 
695  `TERM` | The name of the user's terminal. Used to determine the capabilities of the terminal. 
696  `TERMCAP` | Database entry of the terminal escape codes to perform various terminal functions. 
697  `OSTYPE` | Type of operating system. e.g., DragonFly. 
698  `MACHTYPE` | The CPU architecture that the system is running on. 
699  `EDITOR` | The user's preferred text editor. 
700  `PAGER` | The user's preferred text pager. 
701  `MANPATH` | Colon separated list of directories to search for manual pages. |
702
703 """]]
704
705 Setting an environment variable differs somewhat from shell to shell. For example, in the C-Style shells such as `tcsh` and `csh`, you would use `setenv` to set environment variables. Under Bourne shells such as `sh` and `bash`, you would use `export` to set your current environment variables. For example, to set or modify the `EDITOR` environment variable, under `csh` or `tcsh` a command like this would set `EDITOR` to `/usr/local/bin/emacs`:
706     
707
708     % setenv EDITOR /usr/local/bin/emacs
709
710 Under Bourne shells:
711    
712
713     % export EDITOR="/usr/local/bin/emacs"
714
715 You can also make most shells expand the environment variable by placing a `$` character in front of it on the command line. For example, `echo $TERM` would print out whatever `$TERM` is set to, because the shell expands `$TERM` and passes it on to `echo`.
716
717 Shells treat a lot of special characters, called meta-characters as special representations of data. The most common one is the `*` character, which represents any number of characters in a filename. These special meta-characters can be used to do filename globbing. For example, typing in `echo *` is almost the same as typing in `ls` because the shell takes all the files that match `*` and puts them on the command line for `echo` to see.
718
719 To prevent the shell from interpreting these special characters, they can be escaped from the shell by putting a backslash (`\`) character in front of them. `echo $TERM` prints whatever your terminal is set to. `echo \$TERM` prints `$TERM` as is.
720
721 ### Changing Your Shell 
722
723 <!-- XXX: does chsh still exist? chpass will do, too -->
724
725 The easiest way to change your shell is to use the `chsh` command. Running `chsh` will place you into the editor that is in your `EDITOR` environment variable; if it is not set, you will be placed in `vi`. Change the ***Shell:*** line accordingly.
726
727 You can also give `chsh` the `-s` option; this will set your shell for you, without requiring you to enter an editor. For example, if you wanted to change your shell to `bash`, the following should do the trick:
728
729     
730
731     % chsh -s /usr/local/bin/bash
732
733  **Note:** The shell that you wish to use ***must*** be present in the `/etc/shells` file. If you have installed a shell from dports, then this should have been done for you already. If you installed the shell by hand, you must do this.
734
735 For example, if you installed `bash` by hand and placed it into `/usr/opt/bin`, you would want to:
736
737     
738
739     # echo "/usr/opt/bin/bash" >> /etc/shells
740
741 Then rerun `chsh`.
742
743 ## Text Editors 
744
745 A lot of configuration in DragonFly is done by editing text files. Because of this, it would be a good idea to become familiar with a text editor. DragonFly comes with a few as part of the base system, and many more are available in the dports tree.
746
747 The easiest and simplest editor to learn is an editor called  **ee** , which stands for easy editor. To start  **ee** , one would type at the command line `ee filename` where `filename` is the name of the file to be edited. For example, to edit `/etc/rc.conf`, type in `ee /etc/rc.conf`. Once inside of `ee`, all of the commands for manipulating the editor's functions are listed at the top of the display. The caret `^` character represents the  **Ctrl**  key on the keyboard, so `^e` expands to the key combination  **Ctrl** + **e** . To leave  **ee** , hit the  **Esc**  key, then choose leave editor. The editor will prompt you to save any changes if the file has been modified.
748
749 DragonFly also comes with more powerful text editors such as  **vi**  as part of the base system, while other editors, like  **emacs**  and  **vim** , are part of the dports tree. These editors offer much more functionality and power at the expense of being a little more complicated to learn. However if you plan on doing a lot of text editing, learning a more powerful editor such as  **vim**  or  **emacs**  will save you much more time in the long run.
750
751 ## Devices and Device Nodes 
752
753 A device is a term used mostly for hardware-related activities in a system, including disks, printers, graphics cards, and keyboards. When DragonFly boots, the majority of what DragonFly displays are devices being detected. You can look through the boot messages again by viewing `/var/run/dmesg.boot`.
754
755 For example, `acd0` is the first IDE CDROM drive, while `kbd0` represents the keyboard.
756
757 Most of these devices in a UNIX® operating system must be accessed through special files called device nodes, which are located in the `/dev` directory.
758
759 The device nodes in the `/dev` directory are created and destroyed automatically on DragonFly >= 2.4, by means of the device file system (devfs).
760
761 ## Binary Formats 
762
763 To understand why DragonFly uses the [elf(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=elf&amp;section=5) format, you must first know a little about the three currently ***dominant*** executable formats for UNIX®:
764
765 * [a.out(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=a.out&amp;section=5)
766
767   The oldest and ***classic*** UNIX object format. It uses a short and compact header with a magic number at the beginning that is often used to characterize the format (see [a.out(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=a.out&amp;section=5) for more details). It contains three loaded segments: .text, .data, and .bss plus a symbol table and a string table.
768
769 * <u>COFF</u>
770
771   The SVR3 object format. The header now comprises a section table, so you can have more than just .text, .data, and .bss sections.
772
773 * [elf(5)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=elf&amp;section=5)
774
775   The successor to COFF, featuring multiple sections and 32-bit or 64-bit possible values. One major drawback: ELF was also designed with the assumption that there would be only one ABI per system architecture. That assumption is actually quite incorrect, and not even in the commercial SYSV world (which has at least three ABIs: SVR4, Solaris, SCO) does it hold true. DragonFly tries to work around this problem somewhat by providing a utility for ***branding*** a known ELF executable with information about the ABI it is compliant with. See the manual page for [brandelf(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=brandelf&amp;section=1) for more information. DragonFly runs ELF.
776
777 So, why are there so many different formats? Back in the dim, dark past, there was simple hardware. This simple hardware supported a simple, small system. `a.out` was completely adequate for the job of representing binaries on this simple system (a PDP-11). As people ported UNIX from this simple system, they retained the `a.out` format because it was sufficient for the early ports of UNIX to architectures like the Motorola 68k, VAXen, etc.
778
779 Then some bright hardware engineer decided that if he could force software to do some sleazy tricks, then he would be able to shave a few gates off the design and allow his CPU core to run faster. While it was made to work with this new kind of hardware (known these days as RISC), `a.out` was ill-suited for this hardware, so many formats were developed to get to a better performance from this hardware than the limited, simple `a.out` format could offer. Things like COFF, ECOFF, and a few obscure others were invented and their limitations explored before things seemed to settle on ELF.
780
781 In addition, program sizes were getting huge and disks (and physical memory) were still relatively small so the concept of a shared library was born. The VM system also became more sophisticated. While each one of these advancements was done using the `a.out` format, its usefulness was stretched more and more with each new feature. In addition, people wanted to dynamically load things at run time, or to junk parts of their program after the init code had run to save in core memory and swap space. Languages became more sophisticated and people wanted code called before main automatically. Lots of hacks were done to the `a.out` format to allow all of these things to happen, and they basically worked for a time. In time, `a.out` was not up to handling all these problems without an ever increasing overhead in code and complexity. While ELF solved many of these problems, it would be painful to switch from the system that basically worked. So ELF had to wait until it was more painful to remain with `a.out` than it was to migrate to ELF.
782
783 ELF is more expressive than `a.out` and allows more extensibility in the base system. The ELF tools are better maintained, and offer cross compilation support, which is important to many people. ELF may be a little slower than `a.out`, but trying to measure it can be difficult. There are also numerous details that are different between the two in how they map pages, handle init code, etc. None of these are very important, but they are differences.
784
785 <!-- XXX: do we really need all this bullshit about file formats? -->
786
787 ## For More Information 
788
789 ### Manual Pages 
790
791 The most comprehensive documentation on DragonFly is in the form of manual pages. Nearly every program on the system comes with a short reference manual explaining the basic operation and various arguments. These manuals can be viewed with the `man` command. Use of the `man` command is simple:
792
793     % man command
794
795 `command` is the name of the command you wish to learn about. For example, to learn more about `ls` command type:
796
797     % man ls
798
799 The online manual is divided up into numbered sections:
800
801   1. User commands.
802   1. System calls and error numbers.
803   1. Functions in the C libraries.
804   1. Device drivers.
805   1. File formats.
806   1. Games and other diversions.
807   1. Miscellaneous information.
808   1. System maintenance and operation commands.
809   1. Kernel internals.
810
811 In some cases, the same topic may appear in more than one section of the online manual. For example, there is a `chmod` user command and a `chmod()` system call. In this case, you can tell the `man` command which one you want by specifying the section:
812     
813
814     % man 1 chmod
815
816 This will display the manual page for the user command `chmod`. References to a particular section of the online manual are traditionally placed in parenthesis in written documentation, so [chmod(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chmod&section=1) refers to the `chmod` user command and [chmod(2)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=chmod&section=2) refers to the system call.
817
818 This is fine if you know the name of the command and simply wish to know how to use it, but what if you cannot recall the command name? You can use `man` to search for keywords in the command descriptions by using the `-k` switch:
819
820    
821
822     % man -k mail
823
824 With this command you will be presented with a list of commands that have the keyword ***mail*** in their descriptions. This is actually functionally equivalent to using the `apropos` command.
825
826 So, you are looking at all those fancy commands in `/usr/bin` but do not have the faintest idea what most of them actually do? Simply do:    
827
828     % cd /usr/bin
829     % man -f *
830
831 or
832    
833
834     % cd /usr/bin
835     % whatis *
836
837 which does the same thing.
838
839 ### GNU Info Files 
840
841 DragonFly includes many applications and utilities produced by the Free Software Foundation (FSF). In addition to manual pages, these programs come with more extensive hypertext documents called `info` files which can be viewed with the `info` command or, if you installed  **emacs** , the info mode of  **emacs** . To use the [info(1)](http://leaf.dragonflybsd.org/cgi/web-man?command=info&section=1) command, simply type:
842
843     % info
844
845 For a brief introduction, type `h`. For a quick command reference, type `?`.